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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-07-2007

Menos crudo en Mxico y Venezuela amenazan los suministros a EEUU

Brian Ellsworth y Catherine Bremer
Reuters


La decreciente produccin petrolera en Mxico y Venezuela, los principales abastecedores latinoamericanos de crudo al mercado estadounidense, podra aumentar la dependencia de Washington de los envos procedentes de Oriente Medio y Africa.

Este panorama supondra un revs para La Casa Blanca, que intenta reducir su dependencia energtica de regiones geopolticamente inestables.

"Por el momento, lo mejor que pueden esperar Mxico y Venezuela es mantener su produccin estable, pero el escenario ms probable es que se producir una cada," opin Fadel Gheit, analista de Oppenheimer and Co. "Alguien tiene que cubrir ese hueco, ya sea Rusia, Oriente Medio o Africa Occidental," dijo.

Los dos pases proveen actualmente cerca de un 25 por ciento de las importaciones petroleras de Estados Unidos, pero analistas dicen que la regin probablemente no impulsar la produccin para cubrir la demanda de hidrocarburos del pas.

La autoproclamada revolucin socialista que lidera en Venezuela el presidente Hugo Chvez, unida a la estricta prohibicin en Mxico que impide la entrada de capital privado en su sector energtico, generan un duro clima de inversin que expertos auguran reducir la produccin en el futuro.

Cifras del Departamento de Energa estadounidense muestran que la produccin de crudo y derivados en Venezuela permanecer estable entre el 2005 y el 2015, mientras que en Mxico decaera un 21 por ciento en el mismo perodo.

Las exportaciones totales de Latinoamrica podran todava arrojar un incremento del 2 por ciento para el 2012 gracias a la creciente produccin de Brasil, segn la Agencia Internacional de la Energa (AIE).

Sin embargo, esto no ser suficiente para alimentar el sostenido crecimiento del consumo estadounidense.

SALIENDO DEL MAPA

Los problemas en Mxico y Venezuela agudizaran el ritmo de estancacin que ya existe en la produccin energtica de Amrica Latina.

La pequea industria petrolera de Ecuador produce en torno a 530.000 barriles por da (bpd) y sus exportaciones decrecieron un 31 por ciento para abril, mientras que el presidente izquierdista Rafael Correa endureciera las condiciones para las trasnacionales petroleras.

Por su parte, la produccin colombiana toc un mximo cercano a los 800.000 bpd en 1999, pero desde entonces ha descendido hasta unos 520.000 bpd, con una cada de las exportaciones al mercado estadounidense en ms de un 50 por ciento en los primeros cuatro meses del 2007.

La brasilea Petrobras ha impulsado de manera sostenida su produccin y el ltimo ao logr la autosuficiencia energtica, pero el impactante crecimiento de la mayor economa de Sudamrica podra dejar al pas sin un significativo supervit petrolero.

"Si miras la mayora de proyecciones a largo plazo, no muestran a Amrica Latina como una de las fuentes principales de crecimiento (del suministro petrolero)," dijo Michelle Billig, analista de PIRA Energy en Nueva York.

"Esta es parte de una historia mayor que est manteniendo los precios al alza. Si miras alrededor del mundo, dnde puedes ir para aumentar tu abastecimiento?," asever.

HOSTILES ENTORNOS DE INVERSION

Mientras tanto, analistas dicen que Venezuela y Mxico carecen de la inversin necesaria para mantener los campos productivos y financiar la expansin hacia nuevas reas.

Chvez tom el 1 de mayo el control operativo de cuatro proyectos que procesan el crudo pesado de la Faja Petrolfera del Orinoco en unos 570.000 bpd de crudo mejorado. La decisin dispar preocupaciones de que la estatal Petrleos de Venezuela (PDVSA) no sea capaz de mantener esas complejas operaciones.

Por otra parte, PDVSA recort los taladros estimados para este ao a un nmero no menor de 120, frente a la meta inicial de 191 unidades, segn declaraciones del ministro de Energa y Petrleo, Rafael Ramrez, divulgadas por un diario local el viernes. Eso podra afectar la produccin de la nacin miembro de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP).

Venezuela dice que produce alrededor de 3 millones de bpd, segn cifras oficiales, pero agencias globales de energa, incluida la OPEP, afirman que el bombeo real asciende a tan slo 2,5 millones de bpd, despus de que PDVSA despidiera a casi la mitad de su plantilla en el 2003.

El presidente mexicano, Felipe Caldern, que impulsa polticas promercado, ha jugado el papel de polica bueno, mientras que Chvez asumi el rol de polica malo.

Pero la estricta prohibicin a la entrada de inversin privada en petrleo y gas ha dejado al pas con una produccin vacilante y unas reservas mermadas.

Las exportaciones mexicanas de crudo a Estados Unidos cayeron un 13 por ciento en los primeros cuatro meses del 2007. El campo Canterell, que por aos produjo ms de la mitad del crudo del pas, descendi su bombeo en un 15 por ciento entre enero y abril.

La estatal Pemex est tratando de encontrar reservas a travs de exploraciones en aguas profundas, unas operaciones de gran complejidad tcnica y alto costo, pero ha tenido pocos recursos para embarcarse sola en esta estrategia dado que la mitad de sus beneficios anuales son destinados al Fisco.

Caldern est ms centrado en combatir los crteles del narcotrfico ms que en reformar la Constitucin para introducir la posibilidad de que la muy necesaria inversin privada llegue al sector de hidrocarburos del pas.

"Hace mucho tiempo que se necesita esa reforma para abrir una ventana a las inversiones y desarrollar tanto el potencial de los campos superficiales como los de aguas profundas," dijo Jaime Brito, un antiguo empleado de Pemex que ahora trabaja como analista en PFC Energy.



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