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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-07-2007

La privatizacin del agua en Honduras

Decio Machado
Rebelin


La destruccin progresiva del medio ambiente, a causa del desarrollo tecnolgico, comercial e industrial que est experimentando el planeta ha conducido a una reduccin significativa de las reservas acuferas a nivel global, as como a la contaminacin de ocanos, mares y ros. El agua dej de ser un bien social para convertirse en un bien comercial con un precio determinado, y vendido al mejor postor.

En 1995 se abri la discusin sobre privatizacin del agua potable y saneamiento en Honduras, consecuencia de una propuesta lanzada desde el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Esta propuesta propona la descentralizacin y la creacin de una Ley Marco del servicio de agua potable, y a definido el modelo hondureo de privatizacin.
En el ao 2000 el FMI otorg prstamos a 12 pases bajo la condicin de privatizar el agua, entre ellos estaba Honduras. Similar condicin impuso el BM entre 1990 y 1995 al conceder 21 prstamos que aumentaron a ms de 60 entre 1996 y 2002 con un fondo de 20 millones de dlares para proyectos de agua.
Desde esos momentos Honduras forma parte de los pases han vivido procesos y niveles profundos de privatizacin del agua.
Pero los procesos de privatizacin de agua no vienen solos. A estos se han asociado: la financiacin de represas, la cual supera los 4 mil millones de dlares anuales a escala global, y el negocio del agua embotellada y otros sectores empresariales que consumen grandes cantidades del lquido, destacando: el sector petrolero, automotriz, de cervezas y refrescos, minero, textil, aluminio, hidroelctrico, del papel y el cartn, agroindustria y en especial las grandes extensiones de monocultivos para la explotacin, entre otros.
La famosa municipalizacin en Honduras dej a los municipios la administracin del servicio de agua, dndole el gobierno las facilidades y autorizacin de poder acudir a empresas privadas para que desempeen este trabajo.

La muniprivatizacin en marcha.
En octubre de 2003, a pesar de las importantes movilizaciones populares en contra, se aprob la Ley Marco del Sector Agua y Saneamiento. Con ella se sentaron las bases jurdicas del cuestionado proceso de municipalizacin del servicio.
La municipalizacin se plante como un paso previo a la privatizacin del servicio, con un esquema diseado desde organismos internacionales.
Sin embargo, slo el alcalde de Tegucigalpa, la capital de Honduras en la que habitan ms de un milln de personas, manifest en su momento que a l no le interesa el proceso, pues su municipalidad no tiene la capacidad tcnica y financiera de administrar el servicio y que, es seguro que, de aprobarse la municipalizacin, el agua potable de la capital sera privatizada.
A travs de la municipalizacin este proceso ya esta siendo aplicado en varias ciudades del pas entre las que destacan: Puerto Corts y San Pedro Sula, en el departamento de Corts; y Catacamas en Olancho.

Puerto Corts. Donde el Servicio Autnomo Nacional de Acueductos y Alcantarillados (SANAA) otorga a la municipalidad los activos del sistema de agua potable. Todo este proceso es avalado y financiado con un prstamo del BID, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) y la Agencia Canadiense para el Desarrollo (ACDI).

San Pedro Sula. Segunda ciudad de importancia y principal centro industrial de Honduras, desde el ao 1999, cuando la Corporacin Municipal convoc la participacin de empresas internacionales a una licitacin para los servicios de agua potable y alcantarillado sanitario, tiene privatizada el agua.
En 1998, con el financiamiento del Fondo Multilateral de Inversiones y el BID se desarrollo un programa de modernizacin cuyo objetivo era el de destinar los servicios a un operador privado. Este programa se dirigi exclusivamente a promover la participacin de empresas internacionales, no as las nacionales, ya que los requisitos que exigan eran imposibles para un pas como Honduras, donde las empresas no contaban con un capital tan alto y no tenan experiencia en el manejo del servicio.
En el ao 2001 finaliz el proceso y se le otorg la explotacin del servicio a la empresa italiana ACEA, a travs de un contrato otorgado por la municipalidad por un perodo de 30 aos, prorrogable a 10 aos ms. Esta concesin del servicio es un claro ejemplo de la mala gestin privada del agua, ya que el servicio no ha mejorado, la calidad del agua ha empeorado y las tarifas han aumentado en mas del 100%.

Consecuencias de la privatizacin en Honduras.
La privatizacin introduce una nueva serie de exigencias financieras que tienden a aumentar las tarifas del agua, dejando fuera a una parte cada vez mayor de la poblacin, que siempre es la ms pobre, de la que no se obtiene beneficios.
La tendencia principal de las potencias y los pases industrializados es el control y la monopolizacin de las fuentes de agua. Lo justifican aludiendo a la gestin pblica ha sido incapaz de satisfacer las necesidades bsicas de agua a sus ciudadanos y que por lo tanto hay que traspasar, concesionar, municipalizar, donar o vender los sistemas de distribucin a la empresa privada. Con capital privado es ms eficiente el servicio.
Los pobladores de las zonas ms pobres de Tegucigalpa, San Pedro Sula, Progreso y otras ciudades, estn pagando por el agua que consumen, se abastecen de vendedores de agua en carros cisternas y envasada que han hecho de esta actividad un negocio. Los aguateros se abastecen en las pilas del operador principal del servicio de la ciudad, SANAA, que les vende el galn de 2.5 centavos de lempira (un centavo de dlar cada 7 galones de agua). Los aguateros suministran a unas 100 colonias marginales que no cuentan con el servicio de agua domiciliaria ni popular por varias razones, entre ellas, el difcil acceso de la red a sus comunidades, sus chozas estn en las faldas de los cerros que bordean la capital. As viven mas de 500.000 personas, los que menos tienen, invirtiendo una gran parte de sus ingresos diarios a la compra de al menos un galn de agua.

Resistencias.
Uno de los casos emblemticos en todo el proceso de defensa del agua, ha sido las movilizaciones de resistencia a la privatizacin de Aguas de San Pedro Sula. Pero no es el nico, en decenas de municipios (La Esperanza, Intubuc, Concepcin,...) existe movimiento en contra del concesionamiento o privatizacin del agua. En muchos casos, en cabildos abiertos y por unanimidad, se ha acordado prohibir la privatizacin o concesionamiento e incluso se ha prohibido que se aplique la ley de agua potable.
Honduras lleva sufriendo ya cerca de 20 aos los ajustes estructurales, trasnacionalizacin, privatizacin de recursos y bienes pblicos, represin e impunidad, corrupcin gubernamental, imposicin de leyes segn la conveniencia trasnacional y las recetas del FMI, BID y BM, que ha trado el aumento de la deuda externa y un incremento de la poblacin sumida en la pobreza.

Cuadro de Pobreza:

Clasificacin

En pobreza (datos globales)
64.5 % pobreza nacional general
56.3 % pobreza poblacin urbana
73.8 % pobreza poblacin rural

Pobres
17.0 % datos nacional general
20.3 % datos poblacin urbana
13.3 % datos poblacin rural

Muy pobres
47.4 % datos nacional general
36.1 % datos poblacin urbana
60.5 % datos poblacin rural

No pobres
35.5 % datos nacional general
43.7 % datos poblacin urbana
26.2 % datos poblacin rural

Total hogares pobres a nivel nacional 1,258,299
Total hogares pobres rea urbana 630,735
Total hogares pobres rea rural 627,564

En Honduras, el 64.5 de los hogares se encuentran en pobreza (Hogares Pobres y Muy Pobres) y un 35.5% son clasificados como no Pobres. Se destaca en el rea rural los hogares En Pobreza con 73.8%, siendo muy pobres el 60.5%.


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