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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-07-2007

Entrevista al Premio Nobel de medicina Richard J. Roberts
"El frmaco que cura del todo no es rentable"

Llus Amiguet
La Vanguardia



Tengo 63 aos: lo peor de hacerte mayor es que das por seguras demasiadas verdades: es cuando necesitas nuevas preguntas.Nac en Derby: mi padre mecnico me regal un juego de qumica... Y an me divierte jugar. Casado, cuatro hijos; uno, tetrapljico por un accidente, me anima a seguir investigando. Participo en el Campus Excelencia

La investigacin se puede planificar?

- Si yo fuera ministro de Ciencia, buscara a gente entusiasta con proyectos interesantes; les dara el dinero justo para que no pudieran hacer nada ms que investigar y les dejara trabajar diez aos para sorprendernos.

- Parece una buena poltica.

- Se suele creer que, para llegar muy lejos, tienes que apoyar la investigacin bsica; pero si quieres resultados ms inmediatos y rentables, debes apostar por la aplicada...

- Y no es as?

- A menudo, los descubrimientos ms rentables se han hecho a partir de preguntas muy bsicas. As naci la gigantesca y billonaria industria biotech estadounidense para la que trabajo.

- Cmo naci?

- La biotecnologa surgi cuando gente apasionada se empez a preguntar si podra clonar genes y empez a estudiarlos y a intentar purificarlos.

- Toda una aventura.

- S, pero nadie esperaba hacerse rico con esas preguntas. Era difcil obtener fondos para investigar las respuestas hasta que Nixon lanz la guerra contra el cncer en 1971.

- Fue cientficamente productiva?

- Permiti, con una enorme cantidad de fondos pblicos, mucha investigacin, como la ma, que no serva directamente contra el cncer, pero fue til para entender los mecanismos que permiten la vida.

- Qu descubri usted?

- Phillip Allen Sharp y yo fuimos premiados por el descubrimiento de los intrones en el ADN eucaritico y el mecanismo de gen splicing (empalme de genes).

- Para qu sirvi?

- Ese descubrimiento permiti entender cmo funciona el ADN y, sin embargo, slo tiene una relacin indirecta con el cncer.

- Qu modelo de investigacin le parece ms eficaz, el estadounidense o el europeo?

- Es obvio que el estadounidense, en el que toma parte activa el capital privado, es mucho ms eficiente. Tmese por ejemplo el espectacular avance de la industria informtica, donde es el dinero privado el que financia la investigacin bsica y aplicada, pero respecto a la industria de la salud... Tengo mis reservas.

- Le escucho.

- La investigacin en la salud humana no puede depender tan slo de su rentabilidad econmica. Lo que es bueno para los dividendos de las empresas no siempre es bueno para las personas.

- Explquese.

- La industria farmacutica quiere servir a los mercados de capital...

- Como cualquier otra industria.

- Es que no es cualquier otra industria: estamos hablando de nuestra salud y nuestras vidas y las de nuestros hijos y millones de seres humanos.

- Pero si son rentables, investigarn mejor.

- Si slo piensas en los beneficios, dejas de preocuparte por servir a los seres humanos.

- Por ejemplo...

- He comprobado como en algunos casos los investigadores dependientes de fondos privados hubieran descubierto medicinas muy eficaces que hubieran acabado por completo con una enfermedad...

- Y por qu dejan de investigar?

- Porque las farmacuticas a menudo no estn tan interesadas en curarle a usted como en sacarle dinero, as que esa investigacin, de repente, es desviada hacia el descubrimiento de medicinas que no curan del todo, sino que cronifican la enfermedad y le hacen experimentar una mejora que desaparece cuando deja de tomar el medicamento.

- Es una grave acusacin.

- Pues es habitual que las farmacuticas estn interesadas en lneas de investigacin no para curar sino slo para cronificar dolencias con medicamentos cronificadores mucho ms rentables que los que curan del todo y de una vez para siempre. Y no tiene ms que seguir el anlisis financiero de la industria farmacolgica y comprobar lo que digo.

- Hay dividendos que matan.

- Por eso le deca que la salud no puede ser un mercado ms ni puede entenderse tan slo como un medio para ganar dinero. Y por eso creo que el modelo europeo mixto de capital pblico y privado es menos fcil que propicie ese tipo de abusos.

- Un ejemplo de esos abusos?

- Se han dejado de investigar antibiticos porque son demasiado efectivos y curaban del todo. Como no se han desarrollado nuevos antibiticos, los microorganismos infecciosos se han vuelto resistentes y hoy la tuberculosis, que en mi niez haba sido derrotada, est resurgiendo y ha matado este ao pasado a un milln de personas.

- No me habla usted del Tercer Mundo?

- se es otro triste captulo: apenas se investigan las enfermedades tercermundistas, porque los medicamentos que las combatiran no seran rentables. Pero yo le estoy hablando de nuestro Primer Mundo: la medicina que cura del todo no es rentable y por eso no investigan en ella.

- Los polticos no intervienen?

- No se haga ilusiones: en nuestro sistema, los polticos son meros empleados de los grandes capitales, que invierten lo necesario para que salgan elegidos sus chicos, y si no salen, compran a los que son elegidos.

- De todo habr.

- Al capital slo le interesa multiplicarse. Casi todos los polticos - y s de lo que hablo- dependen descaradamente de esas multinacionales farmacuticas que financian sus campaas. Lo dems son palabras...


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