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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-08-2007

El agua embotellada y el desastre ecolgico

Edmundo Fayanas Escuer
Rebelin


El agua embotellada nos la presentan como un producto que nos asegura nuestra salud y se nos hace ver que es seal de calidad de vida, de un cierto nivel de vida y respetuosa con el medio ambiente.

El sector del agua embotellada est creciendo muy rpidamente en todo el mundo, siendo el negocio ms boyante actualmente, pero tambin uno de los menos regulados, lo que da lugar a situaciones autnticamente escandalosas.

Las cifras del negocio del agua hablan por si solas.  En la dcada de 1970, el volumen anual de agua embotellada que se comercializa en todo el mundo ronda los 1.000 millones de litros. En la siguiente dcada se dobla el consumo, sin embargo es a partir de la dcada de 1990 cuando el crecimiento ya es exponencial.

En el ao 2001, los norteamericanos se gastaron 6.880 millones de dlares, en el ao 2006 ya eran unos 10.980 millones de dlares, con un consumo de 25.800 millones de litros de agua embotellada. Esto supone un crecimiento superior anual al 9%, segn los datos aportados por Beverage Marketing Corporation y la Internacional Bottled Water Association. El consumo medio anual de agua embotellada de un norteamericano est en torno a los 91 litros por persona/ao.

La moda del agua embotellada es an mayor en Europa. Alemania consume 10.300 millones de litros, Francia 8.500 millones de litros y Espaa 5.500 millones de litros. Los italianos tienen una media de consumo, en el ao 2006, de 183,6 litros por persona/ ao y los espaoles de 136,7 litros anuales.

El consumo global de agua embotellada alcanza los 154.000 millones de litros, en el ao 2006, y supone un aumento del consumo del 57 % respecto al del ao 2001. Esto representa un gasto de unos 100.000 millones de dlares. El precio medio de un litro de agua embotellada est en los 0,65 dlares.

Sabe cuanto paga usted por cada mil litros de agua de grifo en una ciudad? En Espaa el litro de agua del grifo costaba, en el ao 2004, 0,00096 euros. Como se puede comprobar el negocio es redondo.

Las fbricas embotelladoras frecuentemente cogen el agua, que embotellan, de la misma red de agua que llega al pblico. En muchos casos, como Coca Cola, lo que hacen es agregarle un paquete de minerales, as la denominan agua mineral, consiguiendo aumentar de esta forma su precio, convirtindose en uno de los mayores negocios del mundo.

El peridico britnico The Guardian, resume como es el proceso que se siguen en muchos casos con el agua embotellada: Tome agua del grifo de Londres, somtala a un proceso de depuracin, denominndola agua pura agregue un poco de cloruro de calcio que contenga bromuro, lo cual no es un problema, convirtindose en bromato que s lo es. Envie estas botellas de agua al comercio, conteniendo el doble del lmite legal de bromato y el negocio es redondo.

Sirva como ejemplo, que en marzo de 2004, Coca Cola reconoci en Reino Unido que el agua de su marca Dassain era agua comn y corriente del grifo, que era vendida en botellas de medio litro. Se retiraron ms de medio milln de botellas del mercado argumentando que haban detectado niveles de bromato que excedan las normas legales britnicas.

Se est pagando en muchos casos hasta 10.000 veces ms por cada litro de agua embotellada que la que se paga por el agua de grifo. Por el mismo precio de una botella de agua embotellada se podra abastecer con 3.000 litros de agua de grifo.

Estas industrias estn contribuyendo a la destruccin de las fuentes de agua pblicas con el objetivo de abastecer de agua pura a la elite mundial.

Estas empresas son depredadoras del agua, buscando continuamente nuevas fuentes hdricas para cubrir sus insaciables necesidades de negocio, comprando continuamente derechos de agua a los agricultores, una vez que los agotan los abandonan creando numerosos problemas ecolgicos.

En Amrica del Sur, las multinacionales norteamericanas y europeas estn comprando grandes zonas de naturaleza salvaje en la que se incluyen sistemas hidrogrficos integrales. Estas empresas agotan no slo los sistemas de su propio terreno sino las zonas circundantes. Esto es lo que sucedi en Tillicum Valley en la Columbia Britnica, donde la empresa Canadian Beverage Corp ha estado explotando el agua subterrnea de la regin de forma tan intensa que los habitantes y agricultores de la zona se quedaron sin ella.

Esta industria embotelladora de agua dice que es respetuosa con el medio ambiente pero esto no es as, pues como vemos usa el agua de una forma poco respetuosa y adems el 90 % de los envases que utiliza son de plstico. Todos los que vamos por el campo vemos en l infinidad de estos envases que son fuertemente contaminantes del medio ambiente. Estas empresas nos dirn que cumplen la ley escrupulosamente en este tema, pero an siendo as, los envases de plstico deben desaparecer con carcter urgente.

El derroche energtico tambin es importante, sirva como ejemplo que para producir el agua embotellada que se consume en Estados Unidos se necesitan quemar 1,5 millones de barriles de petrleo, cantidad suficiente para alimentar los motores de 100.000 coches durante un ao. En Espaa significan unos 330.000 barriles de petrleo que supone el gasto de unos 22.000 coches.

Actualmente este fabuloso negocio empieza a ser cuestionado. La ciudad de Nueva York ha lanzado una campaa publicitaria animando a sus ciudadanos al consumo del agua de grifo, en medio de la protesta de las multinacionales del agua.

Emily Lloyd, responsable del Departamento de Proteccin Ambiental de Nueva York dice: El agua embotellada utiliza mucha ms energa que la del grifo tanto en la produccin como en el transporte y el agua del grifo sirve para algo ms que para ducharse o lavar los platos.

La ciudad de San Francisco ha prohibido la compra de agua embotellada por parte de las instituciones pblicas y muchos restaurantes del Estado de California ya han dejado de servir agua mineral. Sera bueno que cundiera el ejemplo entre los espaoles.

Es hora que se acabe este escandaloso negocio y que tenga una regulacin mucho ms exigente que la actual en el apartado econmico, sanitario y medio ambiental. Puedo entender que el negocio privado genere beneficio, pero que ste no alcance el nivel de escandalo actual.



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