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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-08-2007

Del 11-S a Minneapolis
El movimiento de verdad de un puente?

Manuel Garca, Jr.
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Como tantos, me sent intrigado por descubrir las causas del colapso del puente de Minneapolis y me entristecieron los relatos de las tragedias personales.

Hace cerca de un ao escrib una serie de artculos sobre la fsica y termodinmica de los incendios y colapsos del World Trade Center el 11 de septiembre de 2001. Lo hice en un esfuerzo por explicar en trminos sencillos los efectos fsicos y de construccin que conoca por ser mis campos de especializacin para ayudar a la gente de a pie a interpretar lo que ve en las grabaciones en vdeo de esos colapsos.

Entre ingenieros y fsicos es fcil dar a conocer la magnitud y la naturaleza de las fuerzas, el calentamiento y las tensiones.

Sin embargo, a las personas no formadas en esas disciplinas les puede ser difcil apreciar cunta energa es almacenada como energa potencial en un edificio elevado y cunta energa puede ser transferida como impacto en un choque de coches o en la cada de un avin.

Otras ideas como lmite elstico permanente, fatiga de metales, la volatilizacin de plsticos en mezclas inflamables y explosivas de gases, la capacidad calorfica de materiales, ondas expansivas en el aire y ondas de esfuerzo en slidos son todas difciles de evaluar intuitivamente sin una cierta educacin tcnica, y tambin una cierta experiencia prctica (ensayos de laboratorio o aplicaciones en la prctica).

Pens ingenuamente, ahora que me vengo a dar cuenta, que mucha gente apreciara este tipo de informacin en trminos sencillos para una discusin de los aspectos tcnicos detrs del fenmeno fsico del 11-S, y eventos similares.

Como cientfico, soy el primero en darme cuenta de que la causa real de cualquier evento semejante es slo aislada - y siempre en algn grado de incertidumbre, o barra de error despus de un prolongado y cuidadoso anlisis, que puede involucrar varias disciplinas tcnicas, por ejemplo, ensayos qumicos y mecnicos, modelizacin computada de tensin y deformacin, estudios de bitcoras de mantenimiento y otros ejercicios forenses. Lo que pueden proveer al pblico las discusiones de caf antes de los resultados de una indagatoria oficial es una cierta idea de las fuerzas y de los fenmenos involucrados.

Los eventos del 11-S provocaron una vasta efusin de ignorancia, descrita usualmente como el movimiento de verdad del 11-S, por parte de gente que no tena la menor idea de ciencia fsica.

Este movimiento no tiene nada que ver con la ciencia, con la fsica, o incluso con los eventos del 11-S; pero mucho con las necesidades psicolgicas de sus cultistas.

Hoy en da, hay cientos de artculos en publicaciones tcnicas y profesionales sobre la fsica de los colapsos del 11-S, y cualquier interesado en conocer los detalles puede leer esos artculos, o encontrar artculos por escritores cientficos que han compendiado la literatura cientfica sobre el tema. Significa trabajo, y requiere una cierta educacin, tal vez bastante si se quiere analizar y criticar el material de investigacin en las publicaciones profesionales. Cunto ms fcil es simplemente fantasear, saber porque es obvio y porque es evidente. Es como los platillos voladores.

A aquellos que se haban obsesionado con el 11-S debido a sus necesidades emocionales y psicolgicas no les gust mi serie de fsica del 11-S porque no condujo a las conclusiones que deseaban, que usualmente eran de dos tipos:

  1. el gobierno lo hizo: una conspiracin magistral para matar a miles de estadounidenses, para inspirar miedo y producir un Estado policial (no es que est en desacuerdo con el punto de vista de que muchos en el gobierno y en las corporaciones desean lograr un Estado policial).

  1. Yo (el conspiracionista omnisciente) soy una persona visionaria y heroica que ve a travs de esta mascarada (imaginaria), y chilla al respecto para despertar al pueblo estadounidense, un moderno Paul Revere que merece ser reconocido.

Un escritor de cartas lo resumi perfectamente, rechazando mis artculos como sigue: no comprendo ninguna de sus ecuaciones, pero se equivoca.

En esto slo hablo de los escritores que van de corteses a apenas tolerables. Hubo numerosas, numerosas cartas injuriosas e insultantes, usualmente annimas (no requiere mucho coraje). Me temo que me asque bastante el nivel tpico de pensamiento (utilizo la palabra generosamente) del pblico, y en especial ese segmento del pblico que ley mis artculos sobre la fenomenologa del 11-S.

De modo que, de vez en cuando, me permito provocar un poco a los tericos de la conspiracin, no tanto para atacar sus ideas (uso caritativamente esta ltima palabra), sino debido a su primitiva intolerancia. La suya es una religin laica moderna, intelectualmente superficial, y de intolerancia medieval en cuanto a otras maneras de pensar. Se cien a sus creencias por fe porque el esfuerzo de aprender realmente fsica, ingeniera, qumica, y evaluar racionalmente el fenmeno del 11-S, y con el beneficio de ideas y mtodos cientficos conocidos, requiere demasiado tiempo, es difcil, y probablemente no satisfaga sus necesidades de mimos psicolgicos.

En una reciente nota sobre el puente de Minneapolis en CounterPunch quise llamar la atencin a las fotos (en las noticias de la BBC) que mostraban el fundamento inclinado (socavado por las corrientes del ro, me pregunt las noticias posteriores sugieren que no), y el extremo deformado de una viga de acero.

La extrema tensin y deformacin del metal pueden dar la apariencia de fusin o de caramelo estirado a las vigas de acero; un hecho conocido en la ingeniera, pero que frecuentemente sorprende a los no tcnicos. Mi posicin es que la apariencia para los no expertos de un efecto de calor no significa automticamente que se haya aplicado un calor elevado, como en explosiones.

Mi propio anlisis me lleva a concluir que el 11-S, como en el colapso de la autopista Oakland por el fuego (anteriormente durante este ao), como el colapso del puente de Minneapolis, tuvieron todos causas naturales, en el sentido de que efectos fsicos conocidos y las condiciones fsicas y medioambientales particulares en cada lugar fueron responsables por el colapso resultante. No hubo sabotaje (aparte de los aviones estrellados el 11-S), no hubo una demolicin intencional por explosivos colocados previamente (la suposicin de la conspiracin oculta, que es la Inmaculada Concepcin de la fe del 11-S).

Por qu ser mezquino y molestar a los conspiracionistas del 11-S? Por qu no abandono las provocaciones y me limito a presentar mis puntos de vista sobre puntos sustantivos, sin sarcasmo o insulto?

S, hacerlo sera una buena actitud budista y una buena posicin cristiana: ignorar las hondas y las flechas y simplemente presentar la lgica de lo que quisiera describir. El sarcasmo y el insulto pueden condimentar un artculo y agregar algo de humor, pero son fcilmente exagerados. Sin embargo, actan como disuasivos para los potenciales escritores de cartas de las fes conspirativas, para que no me enven sus interminables esfuerzos por convertirme. Supongo que podra tratar de tomar el camino ms positivo por el bien de la mayor parte de los lectores, y simplemente utilizar ms a menudo la tecla eliminar.

Una nota final: en artculos del New York Times de ayer (3 de agosto de 2007) sobre el colapso del puente de Minneapolis se menciona un presunto punto dbil del diseo: las principales junturas entre barras de metal en el cuchillo del puente, justo por sobre las columnas que se unen con el fundamento de hormign en cada ribera del ro. Se sospecha que la fatiga del metal (40 aos de vibraciones inducidas por los camiones) puede haber abierto grietas invisibles dentro de esas junturas (empernadas y / o soldadas) y a la deformacin permanente del metal (deformacin lenta bajo la tensin de peso (carga gravitacional)) haya llevado a una falla catastrfica.

Se consideraba que este puente tena un defecto de diseo, y que algunas de las principales junturas eran nicas, no tenan redundancia. Diseos ms recientes aseguran la redundancia de todas las junturas, de modo que si una falla, las cargas (tensiones) en la armazn del puente son redistribuidas mientras sigue manteniendo la integridad de la estructura y el apoyo del trfico deseado.

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Manuel Garcia, Jr. es un fsico recientemente pensionado de un laboratorio del Departamento de Energa de EE.UU. Actualmente est de vacaciones, y sus intereses tcnicos incluyen los fluidos, la electricidad, el flujo calrico y la energa. Sus intereses no-tcnicos son variados, uno de ellos es la responsabilidad social de los cientficos, otro es la dimensin social de las alternativas para las tecnologas energticas para suministrar a una comunidad. Para contactos escriba a: [email protected]

http://www.counterpunch.org/garcia08042007.html



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