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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-08-2007

Cmo el Pentgono lleg a aduearse de la tierra, los mares y los cielos

Nick Turse
Common Dreams

Traducido por Yulaima Favier Horruitiner y revisado por Yasnay Houelly Prez, del Equipo de Traductores de Cubadebate y Rebelin


El planeta Pentgono
Recientemente, el Wall Street Journal inform sobre una propuesta presentada por el Secretario de Defensa Robert Gates para reducir la cantidad de soldados estadounidenses en Iraq, a cambio del apoyo de ambos partidos en el Congreso para la ocupacin a largo plazo (entindase ms o menos permanente) de ese pas. Los soldados han de mantenerse en grandes bases militares alejadas de las ciudades ms importantes de Iraq. Resulta curioso que este plan se parezca tanto al revelado por Thom Shanker y Eric Schmitt en el New York Times el 19 de abril de 2003, mientras las tropas estadounidenses se preparaban para entrar a Bagdad. El artculo se titulaba Pentagon Expects Long-Term Access to Four Key Bases in Iraq (El Pentgono pretende tener acceso a largo plazo a cuatro bases militares clave de Iraq), y expona un plan de los Estados Unidos para establecer:

una relacin militar a largo plazo con el naciente gobierno de Iraq, que le permita al Pentgono el acceso a quizs cuatro bases militares en Iraq que pudieran utilizarse en el futuro: una en el aeropuerto internacional que se encuentra en las afueras de Bagdad; otra en Tallil, cerca de Nasiriya, en el sur; otra en una pista de aterrizaje aislada conocida como H-1, que est en el desierto occidental, a lo largo del antiguo oleoducto que va hasta Jordania y la ltima en el aerdromo de Bashur, en el norte kurdo.

Poco despus, el entonces secretario de Defensa Donald Rumsfeld neg tales planes cuando dijo: Hasta donde recuerdo, nunca he odo hablar sobre la tenencia de una base permanente en Iraq en ninguna reunin. As, mientras se construan las bases, el asunto desapareci en gran medida de los principales medios informativos.

Sin embargo, aunque se incluyan las modernas Balad Air Base y Camp Victory, que tienen muchos kilmetros cuadrados de extensin y un costo de varios miles de millones de dlares, las bases que menciona Gates en su nuevo plan significarn tanto como una gota de agua en el mar para una organizacin que bien pudiera ser el mayor hacendado del mundo. Durante muchos aos, las fuerzas armadas estadounidenses han absorbido grandes extensiones de tierra en el planeta y grandes cantidades de casi todo lo que hay en l. Teniendo en cuenta los ms recientes planes del Pentgono con relacin a Iraq, demos un recorrido rpido por nuestro planeta Pentgono.

La ocupacin del planeta
En el ao 2003, la revista Forbes inform que Ted Turner, el magnate de los medios de difusin, era el mayor hacendado de los Estados Unidos: posea entonces unos 0,7 millones de hectreas en todo el pas. Segn informara Forbes, los diez mayores hacendados estadounidenses poseen 4,3 millones de hectreas o una por cada 87,6 hectreas del pas. Por muy impresionante que haya sido esta cifra, el Pentgono, con sus ms de 11,7 millones de hectreas de propiedades en los Estados Unidos, hace que Turner y el resto de la manada de grandes hacendados sientan vergenza. En el extranjero, el Pentgono tambin deja huellas de gigante. Por ejemplo, el Departamento de Defensa controla el 20 por ciento de la isla japonesa de Okinawa y, segn el diario Stars and Stripes, es propietario de aproximadamente el 25 por ciento de Guam. No obstante, la mera posesin de tierras es solo la punta del iceberg.

En su libro The Sorrows of Empire (Las penas que causa el Imperio), publicado en el ao 2004, Chalmers Johnson alert al mundo sobre la dimensin de la huella del Pentgono a escala mundial cuando seal que el Departamento de Defensa tena cerca de 255 mil empleados militares en 725 bases de 38 pases. Desde entonces, la cifra total de bases en el extranjero se ha incrementado al menos hasta 766 y, segn un informe del Servicio de Investigacin del Congreso, dicha cifra realmente puede ser de hasta 850. As y todo, estas cifras no encierran siquiera el comienzo de la expansin mundial de esta organizacin que con total desenfado se autodenomina como uno de los mayores hacendados del mundo.
A juzgar por las estadsticas del ao 2006, la cartera de propiedades del Departamento de Defensa incluye en total 3 731 terrenos. Ms del 20 por ciento de ellos estn ubicados en ms de 287 mil hectreas fuera de los Estados Unidos y sus territorios. De hecho, incluso estas altas cifras estn muy por debajo de las reales. Por ejemplo, un informe del Pentgono publicado en 2005 listaba las instalaciones militares estadounidenses desde Antigua y Hong Kong hasta Kenya y Per, pero no mencionaba en absoluto ciertos pases, como Afganistn e Iraq, donde hay un nmero considerable de bases militares estadounidenses.

En Iraq solamente, a mediados de 2005, se ubicaron tropas estadounidenses en unas 106 bases, desde la inmensa Camp Victory, cuartel general de las tropas estadounidenses, hasta pequeos puestos de avanzada situados en el interior del pas que tienen capacidad para 500 soldados. La lista del Pentgono no inclua ninguna de estas instalaciones ni mencionaba las bases en Jordania, que tampoco estuvieron en los informes correspondientes al perodo 2001-2005. Sin embargo, como ha sealado el analista militar William Arkin, esa nacin permiti el acuartelamiento de 5 mil soldados estadounidenses en varias bases de todo el pas durante el incremento de las tropas que participan en la guerra en Iraq. Por otra parte, unas 76 naciones han autorizado el acceso de las fuerzas armadas estadounidenses a aeropuertos y aerdromos; adems de quin sabe cuntas otras que el Pentgono olvid mencionar o a las cuales no considera adecuado incluir en su lista.

Sin contar a Jordania, Iraq, Afganistn y otras ms de 20 naciones que, segn dijera Arkin a inicios de 2004, ofrecan bases militares y otras instalaciones secreta o discretamente, las estadsticas de que se dispone permiten conocer las interioridades de una organizacin presuntuosa que pretende obtener franquicias en todo el planeta. Segn documentos que datan de 2005, el Pentgono reconoce tener al menos una base militar en 39 pases, tiene personal ubicado en ms de 140 pases de todo el mundo y se vanagloria de tener una infraestructura fsica de al menos 571 900 instalaciones. No obstante, algunas estadsticas del propio Pentgono revelan la existencia de 587 mil edificios y otras construcciones, de los cuales 466 599 estn en los Estados Unidos o en sus territorios. De hecho, el Departamento de Defensa posee o arrienda ms del 75 por ciento de los edificios federales de los Estados Unidos.

Las estadsticas de 2006 muestran que el Ejrcito controla la mayor parte de las propiedades del Departamento de Defensa (52%); le sigue la Fuerza Area (33%). El Cuerpo de Infantera de Marina (8%) y la Armada (7%) ocupan los ltimos lugares. El Ejrcito tambin lleva la delantera en la cantidad total de terrenos (1 742) e instalaciones militares (1 659). Sin embargo, en el caso de las grandes instalaciones militares, esas cuyo valor sobrepasa los 1 584 millones de dlares, la Fuerza Area supera al Ejrcito con sus 43 enormes bases militares. El Ejrcito tiene 39, mientras que la Armada y el Cuerpo de Infantera de Marina poseen solo 29 y 10 respectivamente. No obstante, la carencia de grandes bases navales propias que tiene la Armada se compensa sobremanera con las bases y los puertos extranjeros que utiliza en calidad de prstamo: unos 251 en todo el mundo.

Diversificacin
El Departamento de Defensa no solo posee terrenos y grandes instalaciones militares. Hasta hace relativamente poco la Armada estadounidense tena su propia granja lechera, con rebao de Holsteins incluido. Aunque se deshizo de las vacas en 1998, mantuvo la granja, que tiene una extensin de 349 hectreas y est en Gambrills, Maryland. Ahora se la alquila a la compaa de productos lcteos Horizon Organic Dairy.

El Ejrcito, aunque no tiene granja lechera, todava tiene caballerizas como las John C. McKinney Memorial Stables, donde viven muchos de los 44 caballos que forman parte de la Caisson Platoon, seccin ceremonial del Tercer Regimiento de Infantera de los Estados Unidos. Tambin tiene una finca grande (la Large Animal Research Facility [Gran Instalacin para la Investigacin en Animales]). En realidad, el Pentgono posee cientos de miles de animales, desde ratones y perros hasta monos. En el ao 2001 solamente, el Departamento de Defensa utiliz 330 149 animales para varios tipos de experimentos, adems de un nmero desconocido de animales que se usaron para otros fines, acerca de los cuales no se explic nada.

Por otra parte, tambin est la gran cantidad de equipamiento con que cuenta el Departamento de Defensa. Por ejemplo, increblemente es el dueo de ms de 2 050 automotores que se conocen como la Defense Freight Rail Interchange Fleet (Flota del Departamento de Defensa para el intercambio de mercanca por ferrocarril). Segn informes, el Departamento de Defensa tambin despacha 100 mil contenedores anualmente por va martima y gasta 800 millones de dlares en cargas nacionales, fundamentalmente en envos por carretera y ferrocarril. En cuanto a los camiones, solamente el Ejrcito tiene una flota de 12 700 camiones tcticos pesados de gran movilidad (vehculos enormes de ocho ruedas que se utilizan para la provisin de municiones, petrleo, aceites y lubricantes a otros vehculos de combate y sistemas de armas en el campo de batalla) y 120 mil Humvees. Segn un informe realizado por el Pentgono en el ao 2006, el Departamento de Defensa tena un total de al menos 280 embarcaciones, 14 mil aeronaves, 900 misiles estratgicos y 330 mil vehculos tcticos y de combate terrestre.

La Agencia de Logstica para la Defensa (DLA, sigla en ingls) la ms grande de las agencias que apoyan al Departamento de Defensa en situaciones de guerra: opera en 48 de los 50 estados del pas, as como en 28 pases extranjeros se jacta de que: Si las fuerzas estadounidenses se alimentan, se visten, mantienen su equipamiento en buen estado o tienen combustible es probablemente gracias a la provisin de la DLA. De hecho, la DLA afirma que administra unos 5,2 millones de artculos y mantiene un inventario valorado en 94 100 millones de dlares en sus Defense Distribution Depots (depsitos para la distribucin de material de guerra, que existen desde Italia hasta Japn y desde Corea hasta Kuwait).
La DLA dirige el Centro Nacional de Provisiones para la Defensa (DNSC, sigla en ingls), que almacena en 20 locales de todo el pas 42 materiales estratgicos e indispensables: desde zinc, plomo, cobalto, cromo y mercurio (del que se utilizaron ms de 9,7 millones de libras en 2005) hasta metales preciosos como el platino, el paladio e, incluso, diamantes industriales. El DNSC, que cuenta con una provisin valorada en ms de 1 500 millones de dlares y que ha vendido 5 700 millones de dlares de mercancas excedentes desde 1993, sostiene que no existe otra compaa privada en todo el mundo que venda esta amplia gama de productos y materiales.

El Departamento de Defensa reconoce tener en total ms de 1 000 billones de dlares en activo y 1 600 billones de dlares en pasivo. Sin dudas, este estimado est muy por debajo de las cifras reales, dada la tendencia histrica del Departamento de Defensa a incurrir en errores de contabilidad y dado que, segn un estudio realizado por el propio inspector general del Departamento, este no puede dar cuenta ni siquiera de los 1 000 billones de dlares si no ms, que ha gastado. Segn Donald Rumsfeld, ex secretario de Defensa, quizs sean hasta 2 300 billones. Amaar los libros de contabilidad y ocultar dinero en efectivo son acciones bastante normales para una organizacin estadounidense de la poca de Enron que no solo se considera como una agencia gubernamental, sino, en sus propias palabras, como la compaa ms antigua, ms grande, ms laboriosa y ms exitosa de los Estados Unidos. Incluso, el Departamento de Defensa seala en su sitio web que supera sin dificultad, en cuanto a presupuesto y personal, a las compaas Wal-Mart, Exxon-Mobil y General Motors.

Tiene al mundo en sus manos
El Pentgono, adems de acumular una sorprendente cantidad de activos, desde tungsteno hasta tubas (solo en 2005 gast ms de 6 millones de dlares en partituras, instrumentos y accesorios musicales), posee un gran nmero de viviendas: 300 mil en todo el mundo. Tambin reconoce ser propietario por excelencia de viviendas deterioradas: tiene en su inventario 180 mil viviendas familiares en mal estado. Segn la Oficina del Subsecretario Adjunto de Defensa (Instalaciones militares y Medio ambiente):

Aproximadamente el 33 por ciento de las familias [militares] viven en las bases, en viviendas que frecuentemente estn deterioradas, son demasiado pequeas y carecen de instalaciones modernas. Casi el 49 por ciento de las viviendas (es decir, 83 mil) no cumple con los requisitos de habitabilidad.

En cambio el Pentgono, sede del Departamento de Defensa, es ms grande que el palacio Istana Nurul Iman del Sultn de Brunei, la residencia privada ms grande del mundo: el Pentgono tiene 344 638,749 metros cuadrados de superficie ocupable, y el palacio Istana Nurul Iman, 200 208, 726. Al Departamento de Defensa le gusta vanagloriarse de que el Pentgono es prcticamente una ciudad, pues tiene unos 48,2 kilmetros de autopistas de acceso y 80,8 hectreas de csped. Tiene adems un patio central de dos hectreas, unos 28 kilmetros de pasillos, 16 estacionamientos (con un estimado de 8 770 espacios para aparcar), siete merenderos, dos cafeteras, un comedor, un correo, una cooperativa de crdito, una agencia de viajes, consultorios de odontologa, oficinas de venta de pasajes, un centro de donacin de sangre, una oficina de orientacin para cambios de domicilio y otros 30 establecimientos de venta al por menor y prestacin de servicios, una capilla, un helipuerto y varias bibliotecas. Adems, segn el Departamento de Defensa, el Pentgono consumi gran parte de su ambiente natural: se dice que el concreto con que se construy contiene 680 mil toneladas de arena y grava provenientes del ro Potomac, que se encuentra en las cercanas.

En trminos de valor, el resto de las propiedades del Pentgono son igual de sorprendentes. La suma del valor de las dos casas ms caras del mundo Updown Court, en Windlesham, Surrey, Reino Unido, que tiene 103 habitaciones y est valorada en 138 millones de dlares y la residencia de invierno que tiene el prncipe saud Bandar bin Sultan en Aspen, valorada en 135 millones de dlares ni siquiera se acerca al precio del Aerdromo Auxiliar Ascension, situado en una pequea isla cercana a las costas de Santa Elena (donde Napolen Bonaparte se exili y ms tarde muri). El valor de reposicin estimado de dicho aerdromo es superior a los 337 millones de dlares. Entre otras instalaciones costosas se encuentran Camp Ederle, en Italia, valorada en 544 millones de dlares; la base area de Incirlik, Turqua, valorada en casi 1 200 millones de dlares y la base area de Thule, en Groenlandia, valorada en 2 800 millones de dlares; mientras que la estacin aeronaval estadounidense en Keflavik, Islandia, est tasada en 3 400 millones de dlares y el conjunto de instalaciones militares en Guam est valorado en ms de 11 mil millones.

No obstante, para comenzar a comprender la gran presencia del Pentgono en todo el mundo, convendra volver a analizar la extensin de sus propiedades: 120 191 kilmetros cuadrados en total, casi el tamao de Corea del Norte (cuya superficie es de 120 538 kilmetros cuadrados). Las propiedades del Pentgono exceden las de cualquiera de los siguientes pases: Liberia, Bulgaria, Guatemala, Corea del Sur, Hungra, Portugal, Jordania, Kuwait, Israel, Dinamarca, Georgia o Austria. Los 7 518 kilmetros cuadrados de 20 miniestados el Vaticano, Mnaco, Nauru, Tuvalu, San Marino, Liechtenstein, Saint Kitts y Nevis, las Maldivas, Malta, San Vicente y las Granadinas, Barbados, Antigua y Barbuda, Seychelles, Andorra, Bahrein, Santa Luca, Singapur, Micronesia, Kiribati y Tonga palidecen ante los 9 307 kilmetros cuadrados de una sola base militar: White Sands Missile Range.

Disminucin del control?
Aunque ha establecido cientos de bases militares en el mundo entero para apoyar guerras en curso, el Pentgono tambin ha reestructurado sus fuerzas en un intento de reducir la cantidad de soldados en las antiguas grandes bases que datan de la Guerra Fra, y de cerrar las instalaciones menos tiles desde el punto de vista estratgico. Significa esto que el Pentgono tendr menos control sobre el mundo?

No estemos tan seguros. En realidad, las fuerzas armadas de los Estados Unidos estn explorando ms que nunca posibilidades de dominar al mundo a largo plazo. Hasta el momento, el Departamento de Defensa solo ha mantenido una presencia inconstante en alta mar. Es posible que eso cambie. Ahora el Pentgono evala la posibilidad de tener bases martimas en el futuro, y ya tiene planes al respecto. No ser solo un barco, una flota o material emplazado con anterioridad lo que estar estacionado en los mares del mundo; las bases martimas sern un sistema de sistemas hbrido compuesto por operaciones, embarcaciones, fuerzas, armas ofensivas y defensivas, aeronaves, sistemas de comunicaciones y logstica. La idea de crear tales bases es cada vez ms popular dentro de las fuerzas armadas, puesto que facilitarn el acceso a territorios donde las fuerzas armadas estadounidenses no sean autorizadas a entrar para apoyar las instalaciones [terrestres]. En definitiva, como seal un informe de la Junta de Ciencias de la Defensa, las bases martimas son soberanas y no estn sujetas a los caprichos de las alianzas. Imagnense un futuro en el que las personas de los pases que desaprueban las polticas estadounidenses de repente vean enormes plataformas navales flotando en las inmediaciones de sus aguas territoriales.

Para el Departamento de Defensa, que tiene una cartera de propiedades que incluye la tierra y el mar, el cielo sera, en trminos bastante literales, el lmite. Segn Noah Shachtman, editor del blog Danger Room, de la revista Wire, el Plan de Vuelos de Transformacin de la Fuerza Area de los Estados Unidos del ao 2004 esboz lo que los analistas llaman la imagen ms detallada desde el fin de la Guerra Fra de los esfuerzos del Pentgono por convertir el espacio exterior en un campo de batalla el informe hace del dominio estadounidense sobre los cielos una de las primeras prioridades del Pentgono en el nuevo siglo. Como plantea la declaracin de la poltica de las fuerzas armadas estadounidenses con relacin al espacio exterior: La libertad de accin en el espacio exterior es tan importante para los Estados Unidos como el dominio del mar y del espacio areo.

Cuando se est concentrado en controlar totalmente un planeta, la idea de ocupar Iraq pas que es aproximadamente del tamao del estado de California durante los prximos diez o cincuenta aos debe parecer insignificante. Sin embargo, en la prctica, el dueo del mundo, que reside a orillas del ro Potomac, realmente ha tenido que pagar un alto precio por las propiedades que tiene en Iraq. Como todos ahora saben, bandas de guerrilleros no muy numerosas que carecen de podero areo y martimo y de satlites espas espaciales de alta tecnologa lo han combatido all hasta paralizarlo. El Pentgono puede ser el propietario de inmensas porciones del planeta, pero desde Vietnam hasta Laos y desde Beirut hasta Somalia, las fuerzas estadounidenses tambin han sido desalojadas, por los residentes de los vecindarios, de propiedades que estaban prestas a considerar suyas. La pregunta sigue siendo la misma: Iraq se aadir a la lista de territorios ocupados permanentemente y se asemejar a Corea del Sur que ha estado ocupada durante mucho tiempo, como han instado el presidente Bush y Gates, el Secretario de Defensa? O se aadir a la creciente lista de pases que se han negado a pagar la renta en el planeta Pentgono?

Nick Turse es editor asociado y director de investigacin de Tomdispatch.com. Ha escrito para Los Angeles Times, San Francisco Chronicle, Nation, Village Voice y frecuentemente para Tomdispatch.com. Est previsto que su primer libro, The Complex (El Complejo), en el que explora el nuevo complejo militar-corporativo de los Estados Unidos, sea publicado en 2008 como parte de la American Empire Project Series (Serie Proyecto Imperial Estadounidense), de la editorial Metropolitan Books.
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