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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-08-2007

La ONG-izacin de la poltica

Arundhati Roy


Sera fcil tergiversar lo que estoy a punto de decir como una acusacin a todas las ONG. Esa sera una falsedad. En las aguas turbias de falsas ONG (Organizaciones No Gubernamentales) organizadas para desviar donaciones o para evadir impuestos (en los estados indios como Bihar, se las da como dote), por supuesto hay ONG que estn haciendo un trabajo valioso. Pero es importante considerar el fenmeno de las ONG en un contexto poltico ms amplio.

En India, por ejemplo, la explosin de ONG que reciban fondos comenz a finales de los 1980 y en los 1990. Coincidi con la apertura de los mercados de India al neo-liberalismo. En ese tiempo, el Estado indio, para obedecer los dictados de los ajustes estructurales, estuvo retirando fondos del desarrollo rural, la agricultura, la energa, el transporte y la salud pblica. Como el Estado renunci a su rol tradicional, las ONG se movieron a trabajar en estas reas. La diferencia, por supuesto, es que los fondos disponibles para ellas son una fraccin minscula del recorte actual en gasto pblico.

La mayora de las grandes ONG que reciben fondos son financiadas y patrocinadas por agencias de ayuda y desarrollo, que a su vez reciben fondos de gobiernos de occidente, del Banco Mundial, de la ONU y de algunas corporaciones multinacionales. Aunque puede que no sean lo mismo que estas agencias, son ciertamente parte de la misma formacin poltica amorfa que supervisa el proyecto neo-liberal y demanda el recorte drstico en los gastos del gobierno en primer lugar.

Por qu deberan dar fondos estas agencias a las ONG? Podra ser el viejo entusiasmo misionero? Sentimiento de culpa? Es un poco ms que eso. Las ONG dan la impresin de que estn llenando el vaco creado por un Estado ausente. Y lo estn, pero en una forma materialmente inconsecuente. Su contribucin concreta es calmar la furia poltica y distribuir como ayuda o benevolencia lo que la gente debera tener por derecho.

Alteran la psique pblica. Transforman a la gente en vctimas dependientes y amellan el filo de la resistencia poltica. Las ONG forman una especie de amortiguador entre el sarkar (el gobierno) y el pblico. Entre el Imperio y sus sbditos. Se han vuelto los rbitros, los intrpretes, los facilitadores.

De fondo, las ONG son responsables ante quienes las financiaron, no ante el pueblo entre el que trabajan. Son lo que los botnicos llamaran una especie indicadora. Es casi como si mientras ms grande la catstrofe causada por el neo-liberalismo, ms grande el florecimiento de las ONG. Nada ilustra esto de forma ms vvida que el fenmeno de los Estados Unidos que prepara la invasin de un pas y que simultneamente prepara a las ONG para ir y limpiar el desastre.

Para asegurar que sus fondos no sean puestos en peligro y que los gobiernos de los pases donde trabajan las dejen funcionar, las ONG tienen que presentar su trabajo en un marco superficial ms o menos desprovisto de un contexto poltico o histrico. En todo caso, de un contexto poltico o histrico inconveniente.

Los informes apolticos (y por tanto, de hecho, extremadamente polticos) acerca de la necesidad de ayuda en los pases pobres y zonas de guerra con el paso del tiempo hacen que la gente (oscura) de esos pases (oscuros) se vean como vctimas patolgicas. Otro indio desnutrido, otro etope muerto de hambre, otro campo de refugiados afgano, otro sudans mutilado necesitados de la ayuda del hombre blanco. Inconscientemente refuerzan los estereotipos racistas y reafirman los logros, las comodidades y la compasin (el amor duro) de la civilizacin occidental. Son los misioneros seculares del mundo moderno.

Finalmente, en una escala ms pequea pero ms insidiosa, los dineros disponibles para las ONG juegan el mismo rol en poltica alternativa que el capital especulativo que sale y entra de las economas de los pases pobres. Comienza a imponer la agenda. Convierte confrontacin en negociacin. Despolitiza la resistencia. Interfiere con los movimientos populares que han sido tradicionalmente autosuficientes.

Las ONG tienen fondos que pueden darle empleo a personas locales que en otra situacin pueden ser activistas en movimientos de resistencia, pero que ahora pueden sentir que estn haciendo algo bueno inmediato, creativo (y que se ganan la vida mientras lo hacen). La autntica resistencia poltica no ofrece esos atajos. 


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