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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-08-2007

La poltica de la UE de asegurar que el 10% de la gasolina y el diesel se originen en fuentes renovables para 2020 no disminuir las emisiones de carbono
Biocombustibles, opcin errnea

BBC News


Un equipo de cientficos en el Reino Unido afirma que una mejor opcin es la reforestacin y la proteccin del hbitat.

En un artculo publicado en la revista Science, los expertos sealan que los bosques pueden absorber nueve veces ms dixido de carbono que la produccin de biocombustibles en la misma rea de tierra.

El crecimiento de los biocombustibles tambin est conduciendo a una mayor deforestacin, agregaron.

"La razn principal para el uso de fuentes renovables era la de mitigar las emisiones de dixido de carbono", dijo Renton Righelato, uno de los coautores del estudio.

"En nuestra opinin sta es una poltica equivocada porque es menos efectiva que la reforestacin", dijo a la BBC.

Righelato afirm que esa poltica puede conducir a una mayor deforestacin, en la medida que muchas naciones han recurrido a pases fuera de la Unin Europea para atender la creciente demanda de biocombustibles.

Midiendo el carbono

El estudio compar la cantidad de carbono que absorben los bosques en un rea determinada de tierra, con el total de "emisiones evitadas" a travs del uso de biocombustibles, en vez de combustibles fsiles.

Los investigadores examinaron una franja de tierra que igual poda ser usada para cultivos base de biocombustibles, o resembrada con rboles.

"Nosotros miramos la cantidad de biocombustibles producidos por rea", explic el doctor Righelato. "A partir de all podamos calcular la cantidad de combustibles fsiles que poda ser reemplazada con biocombustibles".

"Eso nos dio una cifra de 'emisiones evitadas' de carbono durante la produccin de los biocombustibles".

Righelato dijo que este clculo les proporcion la cifra neta de las "emisiones evitadas" de carbono.

"Este es el factor clave; la cantidad de CO2 que deja de liberarse en la atmsfera utilizando el biocombustible".

Posteriormente los investigadores compararon las emisiones netas de carbono que no fue liberado, con la cantidad de CO2 que habra sido absorbido si los bosques hubieran sido replantados en la tierra.

"En todos lo casos la cantidad de CO2 capturado por los bosques sobre un periodo de 30 aos es considerablemente mayor que la cantidad de 'emisiones evitadas' a travs del uso de biocombustibles", asegur el doctor Righelato.

Segunda oportunidad

Sin embargo, el experto dijo que la segunda generacin de biocombustibles, que utiliza algas, paja, hierbas y madera en vez de granos o aceite de palma ofreca una mejor oportunidad.

"Esa podra ser la ruta que parecera ofrecer algunas posibilidades en trminos de mitigacin de CO2".

"Si usted puede extraer de los bosques materiales leosos de manera sostenible sin destruir el suelo y garantizando que los rboles se puedan reproducir rpidamente, es muy posible que haya encontrado su mina de oro", dijo Righelato.

Varios pases, entre ellos Alemania, el Reino Unido y Estados Unidos, estn desarrollando una segunda generacin de biocombustibles, pero los costos de capital para la construccin de biorefineras ha sido una gran barrera.

Pero dos investigadores que han publicado estudios en la revista Biofuels, Bioproducts and Biorefining, sostienen que un aumento de los precios de los granos podra hacer competitiva comercialmente la tecnologa, ms temprano que tarde.

Mark Wright y Robert Brown, de la Universidad estatal de Iowa, en Estados Unidos, informaron que el costo de una biorrefinera de segunda generacin es cuatro o cinco veces ms alto que el de una planta de bioetanol que utilice granos como el maz.

Sin embargo, el costo total de produccin de los biocarburantes de segunda generacin sera similar al de los biocombustibles que utilizan granos, cuando los precios exceden los U$3 por litro, explicaron.

La adopcin de biocarburantes de segunda generacin sera bienvenida por los grupos ambientalistas y organismos alimentarios que vieron la primera generacin de biocombustibles como insostenible.

Expertos reunidos en la conferencia World Water Week en Estocolmo (encuentro anual para los procesos de implementacin y gestin mundial del agua) plantearon su preocupacin de que los cultivos destinados a la produccin de biocombustibles pueden poner en peligro las provisiones de agua.



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