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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-08-2007

Los Estados italiano y espaol vulneran la normativa comunitaria
Bruselas se topa con las ventajas fiscales de la Iglesia catlica

Gara

La Comisin Europea ha pedido informacin al Estado espaol y a Italia sobre las exenciones fiscales a la Iglesia catlica que pueden ser incompatibles con la normativa comunitaria. Madrid debe responder a mediados de este mes, mientras Roma debe ampliar la informacin que Bruselas ha estimado insuficiente. En Italia se ha desatado la polmica poltica a pesar de que incluso una posible investigacin est an lejos de las intenciones de Bruselas.


La Comisin Europea espera la respuesta del Estado espaol a la informacin que le solicit sobre las exenciones fiscales que concede al patrimonio de la Iglesia catlica y pedir ms datos sobre este mismo caso a las autoridades de Italia, debido a que sospecha que en ambos casos podran constituir una ayuda estatal ilegal, aunque todava no ha decidido si iniciar una investigacin formal en ninguno de los dos casos.

En el caso espaol, el pasado 19 de julio pidi informacin por carta a las autoridades espaolas y espera una respuesta este mes. El examen trata de evaluar la posible calificacin de la exencin como una ayuda estatal y su compatibilidad con el mercado nico, indicaron fuentes comunitarias que precisaron que las dudas se centran en las exenciones del patrimonio de la Iglesia.

Las fuentes aadieron que si finalmente la Comisin determina que tal exencin constituye una ayuda estatal incompatible, se pedira al Estado espaol que elimine voluntariamente los elementos de ayuda incompatibles de la exencin. Si las autoridades espaolas no lo hace, entonces Bruselas podra decidir iniciar una investigacin formal.

El eurodiputado espaol Willy Meyer (IU) y el italiano Marco Cappato (Partido Radical), llevan meses interpelando a la comisaria de Competencia, Neelie Kroes, para que examine la legalidad de la exencin del impuesto sobre construcciones, instalaciones y obras de que goza la Iglesia catlica.

Por lo que respecta a Italia, el portavoz de Competencia del Ejecutivo comunitario, Jonathan Todd, precis que de momento tampoco hay investigacin, pero que se va a solicitar por segunda vez informacin a sus autoridades sobre sus exenciones fiscales a los bienes inmuebles de la Iglesia en este pas. La Comisin envi una primera peticin de informacin a Roma en el mes de enero y en julio recibi una respuesta que Bruselas cree insuficiente y por eso ha pedido ms datos. Hemos recibido informacin y vemos que no es suficiente, vamos pedir informacin suplementaria.

En concreto, las sospechas se centran en tres disposiciones legales italianas que reconocen a la Iglesia catlica exenciones fiscales locales sobre propiedades inmobiliarias, exenciones fiscales sobre empresas si la renta viene de propiedades inmuebles de la Iglesia catlica y una reduccin del 50% del impuesto de sociedades para entidades no comerciales de instituciones religiosas.

El portavoz indic que, tal como es habitual en este tipo de casos, la peticin de informacin al Gobierno italiano se produjo despus de que la Comisin recibiera quejas sobre estas supuestas irregularidades. Rehus desvelar la identidad de los denunciantes, tambin prctica habitual, para protegerles ante potenciales represalias. Aclar que no estoy sugiriendo que la Iglesia en particular tratase de tener represalias sino que se trata de una regla general de proteger la identidad de los denunciantes a menos que estos acepten que se sepa.

Esta no es la primera vez que la Comisin se plantea tomar medidas en relacin a las actividades de la Iglesia catlica en un pas de la UE y que ya hay precedentes en Blgica y tambin otro en el Estado espaol.

As, en diciembre de 2005 la Comisin pidi a Madrid que modificara el Acuerdo entre el Estado espaol y el Vaticano sobre Asuntos Econmicos -el Concordato de 1979- al declarar ilegales las exenciones al pago del IVA a determinadas entregas de bienes muebles e inmuebles vinculados a la actividad religiosa efectuadas por comerciantes con destino a la Iglesia catlica.

Reacciones en Italia

El mundo poltico italiano acogi dividido la decisin de la Comisin. El subsecretario de Economa, Paolo Cento, de los Verdes, consider que la accin de Bruselas confirma la necesidad de que Estado y Vaticano busquen una solucin compartida y equilibrada, que salvaguarde la funcin social de la Iglesia. y rechaz las acusaciones de anticlericalismo.

Anatema. Si yo fuese la Iglesia excomulgara a la Unin Europea a quien la apoya entre nosotros en Italia, fue la tajante opinin del representante de la Liga Norte Roberto Calderoli, para quien querer imponer impuestos a quien se ocupa de cosas espirituales y caridad es realmente de excomunin.

La derechista Alianza Nacional calific de increble, la ofensiva, hasta en el plano fiscal, que el Gobierno mueve contra la Iglesia y advirti a la Unin Europea de que evite graves interferencias que no seran tolerables, y se preocupe ms de la ofensiva del terrorismo fundamentalista.

El principal partido de la oposicin, Forza Italia, del ex primer ministro Silviio Berlusconi, consider oportuno que el actual jefe del Gobierno, Romano Prodi, tome distancia de los anticlericales que se agitan en su coalicin y defienda y papel social insustituible de la Iglesia, segn Maurizio Lupi.

El jefe del grupo de la Rosa en el Puo (de la coalicin de Gobierno), en el Congreso, Roberto Villetti, indic que la accin de Bruselas responde a que existe privilegios inadmisibles en la Unin Europea.

Desde 2005, cuando la introdujo el Gobierno de Silvio Berlusconi, en Italia existe una ley que exonera a la Iglesia de pagar el impuesto sobre bienes inmuebles (ICI) para los edificios de su propiedad. Adems, prev el descuento del 50% del impuesto general sobre la renta de las sociedades (IRES) y la exencin del IVA para las instituciones, entre ellas las eclesiales, que prestan asistencia o beneficencia pero tambin a las estructuras hospitalarias y de educacin.

Bruselas se defiende

Ante estas reacciones, la Comisin Europea rechaz estar faltando al respeto a la Iglesia catlica y afirm que este paso se debe a su obligacin de respetar y hacer respetar el Derecho comunitario.

El portavoz de la Comisin, Johannes Laitenberger, consider que la acusacin no tiene ningn fundamento y que este asunto merece el respeto por parte de la Comisin frente a la Iglesia. No es cuestin de respeto por una organizacin, sino una cuestin de respeto de los principios del Derecho comunitario, asegur.

En esta lnea, el portavoz del departamento de Competencia encargado de este asunto, Jonathan Todd, afirm que el proceso actual es el que se inicia habitualmente en iguales situaciones.

Cuando recibimos quejas tenemos la obligacin de verificar si hay un problema de respeto de la ley comunitaria, explic y record que el Tratado de Roma impone a la Comisin la obligacin de verificar la correcta aplicacin de la ley comunitaria y es lo que hacemos.

El portavoz recalc cualquier investigacin que hipotticamente tuviera lugar en el futuro estara limitada puramente a las comerciales actividades de la Iglesia. Las reglas de ayudas de Estado slo pueden aplicarse a situaciones donde hay actividades econmicas y cuando hay un riesgo de distorsin de la competencia, as que se limitara puramente a los impuestos por actividades comerciales, insisti Todd.

Los obispos italianos apelan a la obra social

Desde la Iglesia Catlica el presidente de la Conferencia Episcopal Italiana (CEI) y arzobispo de Gnova, Angelo Bagnasco, inst a considerar con mucha atencin la labor social de la Iglesia, para no caer en posiciones con prejuicios de tipo ideolgico, segn afirm en una entrevista publicada por el diario La Repubblica.

Creo que todos pueden observar lo que la Iglesia hace cada da por los pobres, los jvenes, por la educacin. Lo hace con todos los fondos y recursos de los que dispone, aadi, aadi. En el mismo sentido, en Radio Vaticano pidi que se reconozca expresamente la labor continua que la Iglesia ha llevado a cabo durante siglos y contina llevando a cabo a favor de los ms pobres y dbiles, poniendo a disposicn los recursos humanos y econmicos de que dispone.

Bagnasco tambin rechaz que la Iglesia Catlica disfrute de privilegios fiscales. En su lugar, defini las exenciones de determinados impuestos como facilidades, gracias a las cuales se hacen obras de beneficencia no slo para los catlicos sino para toda la sociedad.

El Estado espaol garantiz en el acuerdo de 1979 la financiacin y los beneficios fiscales

El Acuerdo sobre Asuntos Econmicos de 1979 reform el Concordato de 1953 entre la Iglesia Catlica y el Estado espaol. En su primer artculo establece que el Estado se compromete a colaborar con la iglesia catlica en la consecucin de su adecuado sostenimiento econmico, con respeto absoluto al principio de libertad religiosa y establece la financiacin a travs de una declaracin expresa de los contribuyentes en el IRPF. Aunque la iglesia declara su voluntad de lograr por s misma los recursos suficientes para la atencin de sus necesidades, no descarta continuar recibiendo ayudas de dinero pblico. En 2006 recibi alrededor de 144 millones de euros. El resto de confesiones recibi unos 4 millones, pero con un uso limitado. Pero adems de esta dotacin econmica directa, el acuerdo supone beneficios fiscales como la exencin total y permanente de la contribucin territorial urbana y la exencin de las contribuciones especiales y de la tasa de equivalencia de la mayora de sus inmuebles, como templos y capillas destinados al culto; edificios anejos destinados a la actividad pastoral; la residencia de los obispos, de los cannigos y de los sacerdotes; los locales destinados a oficinas; los seminarios destinados a la formacin del clero; las universidades eclesisticas en tanto en cuanto impartan enseanzas propias de disciplinas eclesisticas y los edificios destinados primordialmente a casas o conventos de las rdenes religiosas. El acuerdo recoge tambin la exencin total y permanente de los impuestos reales o de producto, sobre la renta y sobre el patrimonio y la exencin total de los impuestos sobre sucesiones y donaciones y transmisiones patrimoniales, siempre que los bienes o derechos adquiridos se destinen al culto, a la sustentacin del clero, al apostolado y al ejercicio de la caridad.

Segn el profesor de Derecho Pblico la UPNA Alejandro Torres, autor del trabajo La financiacin de las confesiones religiosas en Espaa, la exencin del IBI de las residencias particulares choca con el principio de laicidad, por otorgar a los sacerdotes un estatus privilegiado respecto al resto de ciudadanos, y vulnera el principio de igualdad, ya que no lo hace con el resto de confesiones religiosas.


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