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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-09-2007

El Chicago Tribune revela que en Estados Unidos hay 36,5 millones de pobres y 47 millones sin seguro mdico

William Neikirk y Judith Graham
Chicago Tribune,

Traducido por Nieves Romero Anglada y revisado por Yulaima Favier Horruitiner, del Equipo de Traductores de Cubadebate y Rebelin


La Oficina del Censo inform este martes que el pasado ao hubo una ligera disminucin de la pobreza en los Estados Unidos, sin embargo, la afliccin por causa de la carencia de seguro mdico en la nacin aument, pues otros 2,2 millones de personas, entre ellos 700 mil nios, se sumaron a las filas de los desprovistos de este servicio.

El informe de la Oficina ofreci un panorama ambivalente de buena salud de la economa nacional,
e insinu que la recuperacin econmica ha hecho disminuir la pobreza y ha contribuido al modesto aumento de los ingresos el pasado ao.

No obstante, las cifras informadas mostraron que la atencin mdica contina siendo un asunto que suscita gran preocupacin a escala nacional, y que desempear un papel decisivo no solo en la carrera presidencial, sino tambin en el Congreso, cuando este ltimo, luego de su descanso veraniego, retome la ampliacin de un programa de asistencia mdica para nios.

El ndice de pobreza descendi de un 12,6 por ciento en el ao 2005 hasta 12,3 por ciento en el 2006
; as, la cifra oficial de personas pobres se redujo en casi medio milln y baj a 36,5 millones . Segn la Oficina del Censo, de las 49 mil personas que escaparon de las filas de los pobres el pasado ao, 210 mil tenan 65 aos o ms. Algunas personas insatisfechas con estos resultados han afirmado que la disminucin de la pobreza ha sido decepcionante, pues la economa ha estado creciendo desde el ao 2001.

El informe deca que el ingreso familiar medio real o ajustado a la inflacin aument en un 0,7 por ciento, por lo que alcanz los 48 200 dlares en el ao 2006; no obstante, los funcionarios de la Oficina del Censo afirmaron que dicho ingreso an debe alcanzar la cifra tope ajustada a la inflacin, que es de 49 200 dlares y que se registr en el ao 1999 cuando la economa estadounidense experiment una considerable bonanza. El ingreso medio es el punto exacto en el que la mitad de las personas obtiene mayores ingresos y la otra mitad, menores.

Irnicamente, los ingresos medios ajustados a la inflacin de las mujeres y los hombres que trabajan a jornada completa disminuyeron en el ao 2006, por segundo ao consecutivo. El ingreso familiar aument porque haban ms trabajadores a jornada completa por hogar, lo que indica que ms personas trabajaron durante ms horas para lograr un equilibrio financiero.

Segn el informe, el nmero de personas que carecen de seguro mdico se dispar de 44,8 millones en el ao 2005 a 47 millones el pasado ao. La razn principal que se expone en el informe es que un mayor nmero de empleadores redujeron la cobertura de asistencia mdica que brindan a sus trabajadores.

El presidente Bush elogi el informe de la Oficina del Censo en una declaracin, cuando dijo que el documento demostraba que: a muchos ms de nuestros ciudadanos les va mejor en esta economa; los ingresos aumentan continuamente y un mayor nmero de estadounidenses sale de la pobreza. En cambio, reconoci que los datos muestran que reducir la cantidad de estadounidenses sin seguro mdico sigue representando un reto. El mejor modo de revertir esta prolongada tendencia es limitar los gastos y hacer que el seguro mdico sea ms asequible. El Presidente promocion su plan de conceder beneficios fiscales para contribuir a que un mayor nmero de estadounidenses obtenga un seguro mdico.

El informe result ser una mina de oro para la candidatura presidencial. Es un insulto moral que en la nacin ms rica del mundo, una de cada diez familias viva en la pobreza y que 47 millones de estadounidenses no tengan seguro mdico, dijo el senador Barack Obama (demcrata de Illinois), quien aboga por una cobertura mdica universal y por programas ms consistentes contra la pobreza.

El ex senador John Edwards (demcrata de Carolina del Norte), ha tomado la reduccin de la pobreza como tema principal de su campaa, sin embargo, este asunto no ha sobresalido tanto en otras campaas. No obstante, la asistencia mdica se considera como una cuestin de primer orden en la carrera presidencial, y los informes del martes proporcionaron a los candidatos muchos argumentos nuevos, aunque an esta por verse si existe voluntad poltica para resolver este problema.

La senadora Hillary Rodham Clinton (demcrata de Nueva York), favorita entre los precandidatos presidenciales, dijo que el alza en la cantidad de personas sin seguro demuestra la necesidad urgente de asegurar a cada estadounidense; tarea que ella y otros candidatos demcratas han prometido llevar a cabo. Los republicanos tambin estn a favor de una mayor cobertura de salud, pero con menos intervencin del Gobierno y ms apoyo del sector privado.

El descenso drstico en la cobertura de salud para los nios pudiera servir de estmulo para que los miembros del Congreso tomen medidas cuando regresen de sus vacaciones. La Cmara de Representantes y el Senado han aprobado proyectos de ley para ampliar el Programa Estatal de Seguro Mdico Infantil (SCHIP, sigla en ingls), pero Bush ha amenazado con vetarlos alegando que, de aprobarse, la ley ira demasiado lejos.

Grupos de apoyo han pedido al Congreso que tome medidas y han prometido ejercer una mayor presin. Es necesario que se haga algo inmediatamente, afirm Joseph Heyman, miembro directivo de la Asociacin Mdica de los Estados Unidos. Drew Nannis, vocero de la Asociacin de Jubilados de los Estados Unidos (AARP, sigla en ingls) aadi: Es inaceptable que 47 millones de personas carezcan de seguro mdico este pas necesita algo ms que discursos de tribuna.

Rod Blagojevich, gobernador de Illinois, inst a Bush a que reconsiderara su postura ante el proyecto de ley relativo al SCHIP.

Las cifras arrojadas por el censo confirman lo que ya sabemos: el SCHIP necesita ms fondos, dijo el Gobernador, quien adems aadi: A principios de este mes, tanto la Cmara de Representantes como el Senado avanzaron de manera significativa en lo referente a la expansin de la asistencia mdica para nios, al aprobar proyectos de ley que aportaran una considerable suma de dinero a los estados para ampliar la cobertura de salud para ms nios provenientes de familias de bajos ingresos. Solamente en el estado de Illinois, el SCHIP ha ayudado a que ms de 316 mil nios puedan recibir asistencia mdica.

En el seno del Congreso, la ley relativa al SCHIP es ampliamente considerada como la iniciadora del debate sobre la asistencia mdica en la nacin. Aunque el presidente Bush catalog la propuesta de los demcratas de demasiado costosa y demasiado amplia, la coyuntura poltica actual est creando las condiciones para que se aprueben los proyectos de ley respaldados por los demcratas. Risa Lavizzo-Mourey, presidenta de la Fundacin Robert Wood Jonson, exhort a ambos partidos a cooperar para que se apruebe el proyecto.

El senador Charles Grassley (republicano de Iowa), el representante republicano de ms alto rango en el Comit de Finazas del Senado, dijo que el informe de la Oficina del Censo debera motivar a la Cmara de Representantes y al Senado a prorrogar el SCHIP este otoo. Si no se extiende, el programa expirar el 30 de septiembre.

A principios de este ao, muchos estados, entre ellos Illinois, parecan estar listos para romper el impasse poltico federal en relacin con la reforma nacional de la asistencia mdica, pero hasta el momento nada ha ocurrido. El ambicioso proyecto de asistencia mdica presentado por Blagojevich fue rechazado por la asamblea legislativa.

El proyecto del gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, que est encaminado a una mayor cobertura estatal, an no se ha aprobado y slo le quedan unas pocas semanas en la sesin legislativa. Los estados de Pennsilvania y Wisconsin estn considerando la posibilidad de realizar reformas, pero en ambos casos al igual que en toda la nacin, existe un candente debate en cuanto a cmo financiar una cobertura ms amplia. El plan de cobertura universal de Massachussets se puso en marcha este verano, no obstante, los costos del plan de seguros han sido ms altos de lo que se esperaba, por lo que han surgido dudas en cuanto a su factibilidad.

Por otra parte, los funcionarios de la Oficina del Censo destacaron que el ingreso familiar medio aument en el 2006 por segundo ao consecutivo, mientras que Robert Greenstein, director del Centro de Prioridades Polticas y de Presupuesto, que constituye un grupo de presin, catalog dicho aumento de decepcionante por lo tardo dentro del proceso de recuperacin econmica.

Jared Bernstein, economista del Instituto de Poltica Econmica, dijo que a pesar del aumento de los ingresos, muchas familias trabajadoras se estn quedando rezagadas, pues la desigualdad en los ingresos tambin ha estado creciendo gradualmente en estos aos. Por ejemplo, en el ao 1987, la quinta parte ms adinerada de los estadounidenses ganaba el 46,2 por ciento del ingreso total; esa cifra aument a 50,5 por ciento en el ao 2006. En cambio, la quinta parte de ms bajos ingresos en la poblacin ganaba el 3,8 por ciento del ingreso total en el ao 1987. El pasado ao, este quintil de ms bajos ingresos gan el 3,4 por ciento del ingreso total.

Segn los republicanos del Comit de Medios y Arbitrios de la Cmara de Representantes, las cifras relativas al ndice de pobreza podran inducir a error, ya que no incluyen los fondos que reciben los pobres en cupones de alimentos, as como gracias a Medicare y Medicaid, al alojamiento en viviendas pblicas y a las retribuciones adicionales que ofrecen los empleadores.

El ndice de pobreza de 12,3 por ciento registrado el ao pasado es relativamente bajo si se compara con los niveles histricos, aunque descendi a una cifra menor del 12 por ciento en los aos 1999, 2000 y 2001. Sin embargo, en 1993, el primer ao del mandato de Clinton, el ndice de pobreza ascendi al 15,1 por ciento.

El nivel de pobreza es el indicador que se utiliza para determinar con mayor facilidad la elegibilidad de los programas federales que buscan beneficiar a los necesitados. El ao pasado, el lmite oficial de pobreza para una familia con dos nios fue de 20 444 dlares.



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