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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-09-2007

El fin del petrleo

Juan Carlos Guerra
Rebelin


El petrleo se acaba. Nadie en su sano juicio podra afirmar que, al ritmo de consumo energtico del mundo de hoy, al denominado oro negro le queden mas de cien aos como el centro de la produccin de energa global. En la actualidad un sinnmero de cientficos, pensadores sociales, corporaciones petroleras, jefes de Estado, gobiernos, entidades multilaterales, estudian a profundidad el tema del petrleo y, sobretodo, buscan afanosamente una nueva fuente de energa que mueva la economa mundial.

El agotamiento de las reservas petroleras no es el nico problema al que se enfrenta la humanidad. El consumo voraz de energa tambin ha provocado el calentamiento global: las emisiones excesivas de CO2, producto de la quema de combustibles ha aumentado la temperatura a niveles nunca antes vistos, se deshielan los casquetes polares, el nivel del mar ha aumentado 25 cms. en los ltimos aos, se acrecientan las inundaciones acabando con millares de vidas en el mundo, muchas especies han desaparecido y otras, como las abejas, estn rumbo a su extincin. Y ni hablar del famoso hueco en la capa de ozono. Cada da ms grande.

Nos estamos preparando los seres humanos para el da en que se acabe el petrleo? Estamos conscientes del peligro que corre la especie si continuamos con los niveles de consumo de hoy? Cules son las fortalezas y las debilidades de las llamadas fuentes alternativas de energa? Hay la posibilidad de una gran crisis petrolera mundial que nos lleve traumaticamente a otras formas de energa y de consumo?

Estas y otras interrogantes son respondidas de manera magistral por Paul Roberts en su libro "*El fin del petrleo"*. En mi mas reciente viaje por Mxico me encontr en una afamada librera de la tierra de Vicente Fernndez con este interesantsimo trabajo de investigacin, de lectura obligada para todo aquel que quiera comprender como es el mundo de la energa.

Segn Roberts de seguir la tendencia del consumo actual *"en 2020, la demanda de petrleo se disparara de los 77 millones de barriles diarios actuales hasta 140 millones (p.18)".* Un dato estremecedor para un mundo en el cual las reservas de petrleo, se estima, estarn agotadas entre 2030 y 2040 segn las proyecciones ms conservadoras.

Definitivamente la humanidad debe estar considerando cambiar no solo sus modos de consumo, sino tambin las polticas energticas de los gobiernos que deben ir hacia sistemas de uso eficiente y moderacin en el consumo. No es solo un deber hacerlo: es que no hay alternativas.

Las ultimas tres ocasiones en que la produccin del petrleo disminuyo-el embargo petrolero rabe de 1974, la revolucin iran de 1979 y la guerra del golfo Prsico de 1991-, las subidas de precio del crudo sumieron al mundo en la recesion econmica. Imaginemos que pasara con una crisis de ms largo plazo. De seguro que las consecuencias serian espantosas para el mundo.

*"Desde 1995, se consumen 24 mil millones de barriles anuales pero solo se descubren unos 9 mil 600 millones. Las compaas descubren menos del 40% del petrleo necesario para impedir que las reservas conocidas disminuyan. Probablemente quedan por descubrir unos 800,000 millones de barriles, lo que sumado a las reservas demostradas, indicara que la produccin petrolera alcanzara su techo en torno a 2010. (ps. 74 y 75)".* Un dato sencillamente espeluznante.

El petrleo llega a su fin y los gobiernos de los pases industrializados, mas las grandes corporaciones internacionales no estn haciendo nada para evitar el trauma de un mundo sin energa? Claro que no. Se estn desarrollando experimentos desde hace varias dcadas con otras fuentes alternativas: hidrogeno, gas natural, carbn descarbonizado, energa solar, elica, entre otras. Pero cada una de ellas, segn el estudio de Roberts, tiene grandes inconvenientes que saltar.

El hidrogeno es difcil de atrapar y su rendimiento como combustible aun no supera al petrleo. Para muestra un botn: los vehculos de hidrogeno son mucho mas caros que los vehculos de motor de combustin interna, usados comnmente por todos nosotros. Adems de las dificultades que tiene el hidrogeno para ser aislado y convertido en energa. Ya que este es uno de los elementos que con mayor facilidad se une a otros.

La gran ventaja del hidrogeno es su eficiencia: *"Mientras los coches actuales con motor de combustin interna necesitan unos nueve litros de gasolina (2.5 galones) para recorrer cien kilmetros, un vehiculo que funciona con una pila de combustible recorre esa distancia con 0.8 kilos de hidrogeno (un kilo de hidrogeno equivale a un galn de gasolina aproximadamente), esto es casi el triple de eficiencia (p. 104)." *Ahora bien, la gran desventaja es el alto costo de la tecnologa que lo produce: un vehiculo de hidrogeno cuesta alrededor de 60% mas caro que uno de combustin interna.

Cada una de esas fuentes alternativas de energa chocan de frente con problemas de eficiencia, de costo de tecnologa, pero la mas fuerte de las dificultades, es el cambio en corto plazo de toda una estructura de produccin, distribucin y suministro energtico que habra que abandonar para pasar a la nueva o nuevas formas de energa. La actual estructura comercial del petrleo esta valorada en diez trillones de dlares, es decir, un diez seguido por dieciocho ceros.

Pero no solo se trata de que los seres humanos en menos de doscientos aos nos hayamos tragado el petrleo que tardo millones de aos en acumularse. El irracional consumo de energa del mundo nos esta llevando a terminar no solo con el petrleo, sino con cualquier forma de vida en el planeta Tierra, incluyndonos nosotros mismos.

El calentamiento global se debe fundamentalmente a las altas emisiones de CO2, del cual el 90% procede de la quema de gas, petrleo y, sobretodo, carbn. Dejemos que sea el propio Roberts quien nos explique cual es el mecanismo para la creacin del efecto invernadero: *"Cuando el carbono, en forma de CO2, asciende a la atmsfera, altera los mecanismos naturales de enfriamiento de esta. Como un espejo de una sola cara, el CO2 deja que la luz del sol pase a travs del aire y caliente la Tierra, pero luego impide que la mayor parte del calor resultante irradie de la Tierra al espacio. Es el infama efecto invernadero. Durante los ltimos cien aos, ha hecho aumentar las temperaturas medias del globo entre 0,37 y 1,13 grados centgrados (p. 163)". *

Sencillamente la humanidad corre un grave peligro. Segn un estudio realizado por British Energy un aumento de la temperatura en 1,5 grados centgrados podra ocasionar prdidas agrcolas en cultivos, erosin del suelo, desertizacin e inundaciones cuyas prdidas estaran calculadas en los doscientos sesenta y cinco mil millones de dlares anuales en todo el mundo.

Que hacer? Es la gran pregunta que nos hacemos todos. Sin duda, la tarea de salvar a la humanidad de una gran catstrofe de dimensiones inconmensurables o hasta de su propia desaparicin debe comenzar por reducir nuestros hbitos de sobreconsumo energtico. El prximo paso le toca a los gobiernos de los grandes consumidores de energa del mundo (Estados Unidos con el 5% de la poblacin mundial consume el 25% de toda la energa), fomentando el uso de tecnologas para la eficiencia energtica, tanto en la fabricacin de vehculos, bombillas, electrodomsticos como tambin en la construccin de casas y edificios hechos para consumir menos energa.

Estos dos pasos nos permitiran ganar tiempo para la construccin de un nuevo modelo energtico que se apropie de fuentes que no sean dainas para el ambiente. Adems, de la bsqueda de tecnologas que logren darle a esas fuentes el mismo rendimiento energtico del petrleo y a su mismo costo econmico.

En lo particular pienso que en el futuro la matriz energtica mundial deber necesariamente ser una mezcla de energas a partir de hidrogeno, placas solares y torres eolicas. Mientras llega ese momento es hora de que hagamos consciencia acerca de lo pernicioso que es para la existencia de la especie humana el llamado *The American Way of life.*

Por ser un documento sin desperdicio alguno y por la vasta cantidad de informacin que nos ayudara a comprender, no solo el mundo de la economa energtica, sino el mundo mismo. Recomiendo este magnifico trabajo "El fin del petrleo" de Paul Roberts. Los seres humanos tenemos grandes retos en este siglo: la supervivencia es el ms grande de todos.

Ya lo dijo Fidel Castro, hace quince aos en la Cumbre de la Tierra:

*"Si se quiere salvar a la humanidad de esa autodestruccin, hay que distribuir mejor las riquezas y tecnologas disponibles en el planeta. Menos lujo y menos despilfarro en unos pocos pases para que haya menos pobreza y menos hambre en gran parte de la Tierra. No ms transferencias al Tercer Mundo de estilos de vida y hbitos de consumo que arruinan el medio ambiente. Hgase ms racional la vida humana. Aplquese un orden econmico internacional justo. Utilcese toda la ciencia necesaria para un desarrollo sostenido sin contaminacin. Pguese la deuda ecolgica y no la deuda externa. Desaparezca el hambre y no el hombre."*

Nuestra especie corre peligro. Es nuestro el reto de evitar su desaparicin. Por las futuras generaciones. Por nosotros mismos.


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