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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-09-2007

La analoga de Vietnam

Immanuel Wallerstein
La Jornada


George W. Bush est mostrando tanto desesperacin como mala fe al invocar la analoga con Vietnam para justificar la presencia continuada de Estados Unidos en Irak. Durante mucho tiempo, el gobierno de Bush neg la analoga. Hizo esto por obvias razones. Lo que la mayora de la gente recuerda de Vietnam es que Estados Unidos fue derrotado, y esta derrota result en el debilitamiento del podero estadunidense en el mundo.

Sin embargo hay un grupo significativo de personas en Estados Unidos que cree que dicho pas podra haber ganado aquella guerra si los polticos no hubieran perdido el coraje. El pblico que Bush utiliz para su discurso del 22 de agosto, donde expres este argumento, fue el de la convencin anual de los Veteranos en las Guerras Extranjeras. Es seguro decir que este pblico particular estaba compuesto en gran medida por gente que comparte el punto de vista de que Vietnam fue una guerra que se pudo haber ganado, y que como tal Irak es una guerra que puede ganarse. Merece la pena revisar la validez de los argumentos de Bush y luego las razones de por qu ahora, y slo ahora, ha invocado la analoga con Vietnam.

La argumentacin es una que es extraa. Bush no ofreci evidencia alguna sobre la situacin militar en Vietnam ni de por qu, si Estados Unidos hubiera persistido, la guerra se habra podido ganar. En cambio, se concentr por completo en las supuestas consecuencias de la retirada. Expres su argumentacin utilizando tres lemas: boat-people , campamentos de reducacin y campos de la muerte. El trmino boat-people (utilizado mundialmente en ingls) hace referencia a los muchos vietnamitas que habiendo sido simpatizantes de Estados Unidos durante la guerra buscaron huir del pas en lanchas, de los cuales muchos murieron en el Mar del Sur de China. Campamentos de reeducacin hace referencia al hecho de que al terminar la guerra, el gobierno de Vietnam envi a muchas personas que se haban opuesto a su toma del poder a los llamados campamentos de reducacin. Campos de la muerte se refiere al hecho de que en Camboya, no en Vietnam, el gobierno del Khmer Rouge que lleg al poder asesin a un enorme nmero de personas en esos campos de la muerte. Supuestamente, cada una de estas consecuencias fue el resultado de la retirada estadunidense, y cada una pudo haberse evitado si Estados Unidos no se hubiera retirado. Revisemos una por una.

Que muchos de los simpatizantes de Estados Unidos quisieran huir de Vietnam despus de la retirada era por supuesto predecible e inevitable. Los que pierden una guerra buscan comnmente huir del grupo contra quien estuvieron combatiendo. Pero las muertes de estas boat people no fue responsabilidad del gobierno vietnamita. Fue responsabilidad de Estados Unidos y sus aliados que se negaron a abrir sus fronteras generosamente para estas personas. Basta con comparar el destino de estas boat people con aquellas otras boat people que abandonaron Cuba a lo largo de los aos. Los ltimos, a diferencia de los primeros, han sido recibidos con los brazos abiertos en Estados Unidos.

Los campamentos de reducacin fueron muy crudos. Mucha gente muri ah y muchos ms sufrieron lastimosamente. La cantidad de quienes murieron fue, sin embargo, mucho menor que el nmero de vietnamitas que muri como resultado de la guerra, y probablemente menos que aqullos que habran muerto si la guerra se hubiera prolongado mucho ms tiempo. En cualquier caso, qu evidencia hay de que, si Estados Unidos se hubiera quedado en guerra todava ms tiempo del que se qued, habra derrotado, de hecho, al Vietcong? Y cul habra sido la posibilidad de que los oponentes al Vietcong, de haber ganado, no establecieran sus propios campamentos de reducacin?

Finalmente, los campos de la muerte. ste es el argumento ms fantstico. El Khmer Rouge nunca habra sido capaz de existir sin la guerra de Vietnam. Fue Estados Unidos quien depuso al rey Norodom Sihanouk, que era la barrera ms fuerte contra el Khmer Rouge. En lugar de Sihanouk, que era crtico del involucramiento estadunidense en Vietnam, Estados Unidos arregl que Lon Nol, un general sin respaldo popular, derrocara a Sihanouk, y luego el gobierno de Lon Nol fue a su vez derribado por el Khmer Rouge.

Lo ms importante que Bush dej fuera de su anlisis fueron las cosas que no ocurrieron. En ese entonces, el principal argumento de Estados Unidos para involucrarse en Vietnam era la tesis del domin, que si Vietnam caa en manos comunistas toda Asia lo seguira. No slo no ocurri esto, sino que pasaron cosas muy diferentes. Hoy, Vietnam y Estados Unidos estn en muy buenos trminos, y Vietnam cuenta con una floreciente y pujante economa. Puede no ser democrtica para los criterios estadunidenses, pero es una nacin amistosa, no hostil.

Entonces, dado todo esto, por qu Bush, por vez primera, invoca la analoga con Vietnam, la cual haba evitado antes con gran celo? Dije antes que era en parte por desesperacin y en parte por mala fe. La desesperacin tiene que ver con la enorme presin popular para retirarse de Irak lo ms pronto posible. Bush ya haba logrado posponer cualquier decisin diciendo que el general Petraeus le informara a l y al Congreso el 15 de septiembre acerca de qu tan exitosa haba sido la oleada de tropas. Y dijo que tomara sus decisiones acerca de Irak con base en el informe del general. Sin embargo, ahora resulta que el informe que Petraeus entregar al Congreso ser escrito en la oficina de Bush. As que Bush est tomando decisiones sobre Irak con base en un informe que se escribir a s mismo.

Bush ha estado invitando tambin turistas polticos a Irak para que los lleven en visita guiada a constatar lo bien que se desempean las fuerzas armadas estadunidenses en la provincia de Anbar, donde han llegado a un acuerdo con una serie de insurgentes sunitas para que combatan a otro grupo. Esto ha impresionado a unos cuantos polticos demcratas, que ahora recelan de negar el xito. La gente de Bush admite que la situacin poltica global es terrible. Al primer ministro de Irak, Nuri Maliki, no le gustan nada los acuerdos que Estados Unidos anda haciendo en Anbar, ni aprecia la presin para ejercer acciones contra las mltiples guerrillas sectarias. Al visitar Siria, l apunt que Irak tiene otras opciones polticas ms all de Estados Unidos. De inmediato, han comenzado los rumores de que Estados Unidos podra estar alentando un golpe militar. Eso s es una analoga con Vietnam. La intervencin estadunidense comenz a hacerse amarga una vez que Estados Unidos arregl un golpe militar contra el primer ministro de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem. Entonces, la desesperacin es, de hecho, que quedarse en Irak es un caso que no soporta la luz del da. Una encuesta reciente de la revista Foreign Policy, que indag entre los llamados expertos en poltica exterior, muestra que 80 por ciento califica la guerra de Irak de una que tiene un impacto muy negativo sobre los objetivos de seguridad nacional estadunidense. Si uno desmenuza este dato segn la autoadscripcin de quienes respondieron, aun 60 por ciento de aquellos que se dicen conservadores dieron esa misma respuesta.

Pero entonces, por qu mala fe? George W. Bush est preparando el futuro. El presidente que se retir de Vietnam era un republicano, Gerald Ford, y lo hizo despus de la prolongada retirada de tropas estadunidenses que emprendi otro presidente republicano, Richard Nixon. Bush no va a retirar las tropas. Pero est muy seguro de que el siguiente presidente se ver forzado a hacerlo. Y est muy seguro de que el siguiente presidente ser un demcrata. As que pone los cimientos para acusarlo de pualada por la espalda. Escucharemos mucho de esta acusacin en la dcada venidera.

Traduccin: Ramn Vera Herrera



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