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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-09-2007

El Gran Hermano vigilar an ms

Humphrey Hawksley
BBC


Los gobiernos de Estados Unidos y el Reino Unido estn desarrollando aparatos cada vez ms sofisticados para vigilar de cerca a los ciudadanos.

Y cuando se trata de tecnologa, EE.UU. parece determinado a seguir a la cabeza.

"Cinco nueve, cinco diez", dice en voz alta uno de los estudiantes que participa en la investigacin, tecleando en su computadora porttil para ajustar mi altura (en pies).

"Eso es lo que mide", me notifica.

"Bueno, ahora lo estamos congelando", grita otro de los estudiantes mirando a su pantalla. "Tenemos su altura, su huella, y el ADN de su andar", agrega.

"El ADN de mi andar?", interrumpo, e inconcientemente levanto la cabeza de tal forma que capturan mi rostro con la cmara.

"Tenemos eso?", pregunta el profesor Rama Challap. "Nos basta con 30 cuadros -alrededor de un segundo- para conseguir una imagen con la que podamos trabajar", explica.

Rastreando individuos

Me encontraba en la Universidad de Maryland, justo en las afueras de Washington DC, donde Challapa y su equipo desarrollan tecnologa de punta en materia de vigilancia ciudadana.

Haban corrido los muebles en la sala de conferencias para que pudiera moverme para adelante y para atrs; y colocaron cmaras suficientes para alimentar su base de datos digital con mis seas.

El ADN de mi andar, por ejemplo, es un cdigo que registra la forma especfica en que camino.

Su meta es disear un sistema que permita unir un rostro a ese cdigo, esa altura, esa masa corporal. Para que la identificacin sea instantnea.

"Si usted camina entre el pblico, nosotros podremos rastrearlo", dice el profesor, a travs de elementos que "no necesitan de la cooperacin de las personas".

Desde los ataques del 11 de septiembre, muchas mentes brillantes en la industria de la defensa dejan de lado el rastro de los misiles nucleares y se abocan en cambio al de los individuos, para identificar por ejemplo a atacantes suicidas.

Una sociedad controlada

La siguiente parada fue una agencia del Pentgono en un edificio apagado en un suburbio en Virginia.

La Agencia de Proyectos Avanzados de Investigacin de Defensa (Darpa, por su sigla en ingls), tiene una misin clara: asegurar que, cuando se trata de tecnologa, EE.UU. vaya siempre a la cabeza.

Su historial es sorprendente. En la dcada de 1970, cuando an escribamos a mquina y copibamos con carbnicos, Darpa avanzaba en Internet.

En la dcada de 1990, cuando todava agujerebamos mapas, Darpa creaba la navegacin satelital que ahora tenemos en los coches.

"Preguntamos a los lderes qu es lo que no los deja dormir", dijo su entusiasta director Tony Tether. "Qu problemas enfrentan una vez que han dejado sus puestos", agrega.

"Y cules son?", pregunto.

Hizo una pausa, y puso la mano en el mentn. "Preferira no decirle. Es informacin secreta", responde.

Traduccin

"Est bien, podra decirme entonces en qu estn trabajando hoy en da?", contesto.

"Ah, el idioma", dice muy seguro, chasqueando los dedos. "A menos que vayamos a entrenar a cada ciudadano estadounidense y soldado para que entienda 16 idiomas, debemos desarrollar una tecnologa que les permita entender -en donde sea que estn- qu es lo que sucede a su alrededor", afirma.

"Espero que en el futuro seamos capaces de mantener conversaciones; por ejemplo, yo le hablar en ingls y usted en francs, y ser natural", dice.

"Y de la traduccin se encarga la computadora?", pregunto.

"Si. Todo por computadora", asegura.

"Y esto de una sociedad totalmente vigilada, es pura ciencia ficcin?", sigo.

"No, no es ciencia ficcin. Estamos desarrollando un avin no tripulado -un UAV- que sobrevolar durante cinco aos con cmaras, y responder a las rdenes que se le den para vigilar por aqu y por all", indica.

"Esto se hace hasta cierto punto hoy por hoy en Bagdad. Pero es hacia donde nos dirigimos", afirma.

Tecnologa inteligente

Resulta interesante que nosotros, el pblico, no nos preocupemos. Las encuestas de opinin, tanto en EE.UU. como en el Reino Unido, revelan que el 75% quiere ms y no menos vigilancia.

En algunas ciudades estadounidenses, como Nueva York o Chicago, se piensa seguir los pasos del Reino Unido, donde todos los movimientos son monitoreados de cerca por cuatro millones de cmaras de circuito cerrado (CCTV).

Hasta ahora no se han inventado aparatos que nos graben dentro de nuestras casas, pero incluso eso est por cambiar.

Ian Kitajima vol a Washington desde sus laboratorios en Hawaii para mostrarme tecnologa que "siente a travs de las paredes".

"Cada individuo tiene un perfil distinto", explic Ian, mientras sostena una caja rectangular verde que parece el control remoto de una televisin.

Utilizando ondas de radio, se apunta a un muro y el aparato dice si hay alguien del otro lado. Resulta que el cuerpo humano emite seales de radio tan fuertes que la cajita percibe el ritmo de la respiracin y los latidos del corazn.

Su empresa, Oceanit, lo someter a prueba con la Guardia Nacional Hawaiana en Irak el ao que viene.

Percibiendo la amenaza

"Primero, permite saber si una persona est viva o muerta en el campo de batalla", dijo Ian.

"Pero tambin muestra si una persona que se encuentra en determinada habitacin va a hacerle dao, puesto que su corazn se acelera", dice.

"Dentro de 10 aos la tecnologa ser mucho ms avanzada. Podremos escanear a la gente con una de estas cosas y saber qu est pensando", afirma.

Me mira con curiosidad, notando mi aprensin.

"S, ya s. Suena a Viaje a las Estrellas, pero es lo que se viene", remata.



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