Portada :: Mentiras y medios :: Proyecto Censurado 2005/06
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-09-2007

Proyecto Censurado 2008
Destructivos tratados de libre comercio esclavizan a pases pobres

Laura Rusu, Oxfam Report y Sanjay Suri
Interpress Service



El informe de Oxfam* 'Firmando lejos el futuro' revela que EEUU y la Unin Europea (UE) persiguen con entusiasmo tratados de libre comercio (TLCs) regionales y bilaterales cada vez ms destructivos del comercio y de la inversin fuera de los auspicios de la Organizacin Mundial de Comercio ( OMC). Estos acuerdos exigen enormes concesiones irreversibles de los pases pobres [tambin llamados en vas de desarrollo], mientras los pases desarrollados no ofrecen casi nada en retribucin.

EEUU y la UE estn exigiendo rpidas y profundas reducciones de tarifas arancelarias sin precedentes, a veces con arancel cero, para sus mercancas agrcolas subvencionadas que venden a los pases subdesarrollados a precios de dumping (vase la historia # 21), sumergiendo a los granjeros locales en la pobreza ms desesperada. Mientras tanto, EEUU y la UE se aseguran tarifas altas y rigurosos cupos de importacin desde los pases subdesarrollados para proteger a sus propios productores. Como resultado de las polticas econmicas forzadas por los gobiernos de los pases desarrollados, bajo el control de incontables compaas multinacionales, se estn produciendo prdidas sin precedentes del sustento, desplazamientos de trabajadores y trabajo esclavo, en una espiral de degradacin de los derechos humanos y del medio ambiente.

Durante 2006, ms de cien pases en vas de desarrollo fueron involucrados en tratados de libre comercio o negociaciones para tratados bilaterales de inversin (BITs, sigla en ingls). 'Se firm cada semana un promedio de dos tratados', revel el informe de Oxfam difundido por IPS. 'Virtualmente, ningn pas, al menos pobre, ha quedado fuera'. Muchos de los recientes debates y controversias en las negociaciones de comercio han girado en torno al incremento de la devastacin del intercambio por prcticas distorsionadoras de los pases ricos en contra de los pases en desarrollo que necesitan promover su seguridad alimentaria y el desarrollo industrial.

Sin embargo, la nueva generacin de TLCs lleva mucho ms lejos esta tradicional imposicin de polticas que devienen en reglas dainas y obligatorias sobre propiedad intelectual, servicios e inversiones, con consecuencias mucho ms profundas para el desarrollo y de gran impacto entre los pobres. Recientemente apareci el doble estndar en las clusulas sobre derechos de propiedad intelectual que contienen la mayora de los acuerdos comerciales, pues los nuevos acuerdos limitan el acceso de los pases en vas de desarrollo a la tecnologa patentada y a las medicinas -mientras tampoco pueden proteger el conocimiento tradicional- con un creciente perjuicio para la salud pblica. Se espera que el TLC EEUU/Colombia reduzca el acceso a las medicinas en 40%, en tanto el TLC EEUU/Per dejar de 700.000 a unos 900.000 peruanos pobres sin acceso a medicinas comprables.

Los TLCs con EEUU y la UE tambin imponen derechos de semillas' que impiden a los granjeros locales ejercer su capacidad ancestral de utilizar sus propias semillas. As se hace an ms vulnerable el sustento de los cultivadores de la tierra ms pobres del mundo, mientras continan subiendo los mrgenes de beneficio de los negocios agrcolas ms grandes del planeta. Los TLCs de EEUU ahora estn comenzando a patentar las plantas, algo que no slo limitar los derechos de los granjeros a intercambiar o vender semillas, sino tambin les prohbe guardar y reutilizar semillas que han cultivado por generaciones. Bajo los TLCs con EEUU, incluyendo los de Per, Colombia y Repblica Dominicana-Centro Amrica (DR-CAFTA, sigla en ingls), los gobiernos de los pases subdesarrollados no podrn rechazar el uso de patentes porque ninguna empresa podra indicar el origen de una planta o demostrar con pruebas el consentimiento para su uso en una comunidad local. Como resultado, las comunidades podran verse obligadas a pagar por las variedades de planta patentadas basadas en recursos genticos de su propio suelo.

Las nuevas reglas tambin plantean amenazas a los servicios esenciales mientras los TLCs permitan que los inversionistas extranjeros se hagan propietarios de los cuidados de salud, de la educacin, del agua y de los servicios de utilidad pblica. Las clusulas de inversin de los TLCs y de los tratados bilaterales de inversin (BITs, en ingls) permiten que los inversionistas extranjeros demanden por las ganancias perdidas, incluyendo beneficios futuros anticipados, si los gobiernos cambian regulaciones, incluso aunque tales reformas sean de inters pblico. Estas reglas disminuyen la soberana de las naciones en desarrollo, transfiriendo poder de los gobiernos a un sinnmero de empresas multinacionales.

Un nmero creciente de tratados y acuerdos de inversin alteran severamente los parmetros de la justicia, para evitar que los gobiernos investiguen o regulen la inversin extranjera, prohibiendo el uso de todos los requisitos de funcionamiento instituidos para todos los sectores, incluyendo minera, manufacturas y servicios. Ms de 170 pases han firmado acuerdos internacionales que -ante cualquier conflicto-otorgan a los inversionistas extranjeros el derecho de recurrir inmediatamente al arbitraje internacional, sin intentar resolver primero la disputa en las cortes nacionales. Tal arbitraje no puede considerar el inters pblico. Sus decisiones se basan exclusivamente en el derecho mercantil.

No slo se carga contra el inters pblico la base jurdica para el arbitraje de la inversin, sino tambin el procedimiento. A pesar del hecho de que muchos paneles de arbitraje estn amparados por el Banco Mundial y Naciones Unidas, el sistema de arbitraje de la inversin est blindado por el secretismo. Es virtualmente imposible descubrir qu casos se estn ventilando. Solamente se puede acceder al resultado o al anlisis razonado de las decisiones. En consecuencia, no existe un cuerpo con las decisiones de los casos que permita informarse a los gobiernos de los pases en vas de desarrollo que se encuentran considerando estos acuerdos de inversin. La organizacin Oxfam observ que el nico sector con acceso a esta informacin es un selecto grupo de abogados comerciales cuyo poder aumenta constantemente y cuyos honorarios a menudo estn fuera del alcance de los gobiernos de los pases [pobres] en vas de desarrollo.

Estos abogados, segn el informe de Oxfam, aconsejan impacientemente a los inversionistas extranjeros cada vez que descubren oportunidades de reclamar compensaciones a los pases en vas de desarrollo segn los trminos de los acuerdos internacionales para la inversin. La oposicin ms fuerte est originndose en la asimetra poltica inherente a estos acuerdos bilaterales de comercio e inversin (vase las historias # 8, # 19 y # 21). Como hace ver Oxfam, 'nadie tiene inters a largo plazo en tener una economa global que perpete la injusticia social, econmica y ambiental'.

Actualizacin de Laura Rusu (Oxfam International)

Mientras la Ronda de Doha de la OMC sigui siendo absolutamente evasiva en cuanto a un progreso real para alcanzar un resultado de desarrollo amistoso, la negociacin bilateral para acuerdos de libre comercio regionales que minaran cualquier desarrollo continuaron a pasos acelerados.

El nuevo liderazgo demcrata en el Congreso de EEUU negoci recientemente cambios en las reas del trabajo, del ambiente y de la propiedad intelectual, en resguardo del acceso a las medicinas, que deben ser incorporados en los TLCs listos que slo aguardan la ratificacin del Congreso. Si llegaran a ponerse en ejecucin, segn lo convenido, estos cambios significaran un importante progreso en hacer cumplir los estndares bsicos de la Organizacin Internacional del Trabajo y los acuerdos ambientales multilaterales, y en promover la salud pblica por sobre los beneficios privados para reducir las protecciones onerosas a favor de los monopolios farmacuticos. No obstante, an debe hacerse ms en estas reas y siguen existiendo disposiciones dainas en varias otras reas que afectan adversamente a los pases en vas de desarrollo, particularmente a los pobres.

Sin otros cambios, los TLCs crean una situacin profundamente injusta, donde EEUU provee apoyos y subsidios masivos a su agricultura domstica que permiten la exportacin de sus productos a precios inferiores a los costos de produccin, mientras sus socios comerciales -los pases en desarrollo-quedan sin medios de proteccin. Con grandes porciones de sus poblaciones que dependen de la agricultura para su sustento, los TLCs no proporcionan ninguna salvaguarda eficaz para proteger a los granjeros pobres contra la competencia desigual. Adems, las reglas de los TLCs obstaculizarn que los gobiernos locales y nacionales direccionen a la inversin extranjera de una manera que contribuya al desarrollo sustentable. Las clusulas de los acuerdos darn a las compaas extranjeras la capacidad de desafiar las regulaciones de la inversin, tales como las leyes que protegen el ambiente y la salud pblica. Estas y otras provisiones negaran el espacio poltico que necesitan los pases en vas de desarrollo para fomentar su propio desarrollo.

El gobierno de EEUU se propone conseguir este ao la aprobacin de los TLCs con Per, Panam, Colombia y Corea, aunque sigue siendo dudoso si tendr suficiente apoyo del Congreso para votar los ltimos dos. El liderazgo del Congreso est insistiendo en que Colombia tambin debe abordar sus serios problemas de violencia e impunidad, particularmente los sufridos por los sindicatos, y exhibe reservas para abrir el mercado a Corea del Sur.

En una vena similar, la Unin Europea ha procedido con negociaciones de TLCs con pases de Africa, del Caribe y del Pacfico, empujando adelante en la negociacin textos que minarn la capacidad de los pases pobres de gobernar sus economas con eficacia, proteger a su gente ms pobre, mejorar la calidad de vida y crear nuevos trabajos. Yendo ms all de las provisiones negociadas en un nivel multilateral, la UE est haciendo requerimientos que impondran reglas de gran envergadura, duras e irreversibles, en las reas de acceso al mercado, agricultura, servicios y propiedad intelectual.

Simultneamente, la UE est procediendo a abrir negociaciones formales con los pases de Amrica Central para un TLC que impondra reglas similares que minan el desarrollo. Se espera que siga adelante un acuerdo similar con los pases andinos y se han anunciado planes para abrir negociaciones con la Asociacin de Naciones del Sureste Asitico (ASEAN, sigla en ingls), la India y Corea del Sur. En todas estas negociaciones, la UE, al igual que EEUU, est fallando en darle prioridad al desarrollo.

Fuentes:
Oxfam International, March 2007
Ttulo: Singing Away The Future
http://www.oxfam.org/en/policy/briefingpapers/bp101_regional_trade_agreements_0703

IPS, cobertura del Oxfam Report, March 20, 2007
Ttulo: Free Trade Enslaving Poor Countries
Autor: Sanjay Suri
http://ipsnews.org/news.asp?idnews=37008

Student Researcher: Ann Marie OToole
Faculty Evaluator: Peter Phillips, Ph.D.

*) Oxfam Internacional rene a 13 organizaciones que trabajan con 3000 agrupaciones locales de ms de 100 pases para buscar soluciones a la pobreza, el sufrimiento y la injusticia. Para ms informacin, ver http://www.oxfamamerica.org y http://www.oxfam.org/es/.

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter