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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-10-2004

Hay ms pobres en Venezuela con Hugo Chvez?

Juan Torres Lpez y Alberto Montero Soler
Rebelin


Una de las cosas que ms extraan a quienes visitan Venezuela o analizan desde fuera su evolucin poltica, econmica y social es la enorme preocupacin que los sectores ms ricos y privilegiados muestran hacia la pobreza que existe en su pas.

Si uno oye hablar a los dirigentes polticos de la oposicin, si lee u oye los medios de comunicacin privados, a los dirigentes ms reaccionarios de la Iglesia catlica, en fin, a los opositores del Gobierno de Hugo Chvez se encuentra con una prdica comn: el proceso bolivariano ha aumentado la pobreza en Venezuela. Ahora, dicen, hay muchos ms pobres que antes.

Este hecho nos parece realmente asombroso y digno de anlisis por varias razones.

En primer lugar, porque desgraciadamente no ocurre en ningn otro pas de Amrica Latina. En otros sitios la pobreza es tambin muy elevada. Algunas estimaciones sealan que desde 1980 la cifra de pobres se ha doblado en el continente. Y, sin embargo, estas clases dirigentes que ahora y en Venezuela se sienten tan sensibles hacia la pobreza nada dicen, tratan de ocultarla y, como estn en el poder, no se les ocurre decir que son las responsables de que haya cientos de millones de pobres. Cmo es que no se levantan contra las polticas neoliberales que han creado mucha ms pobreza con la misma bravura que lo hacen contra Chvez? Desde ese punto de vista, la clase poltica y los grupos sociales que se oponen a Hugo Chvez son verdaderamente singulares. Habra que alabarles su sensibilidad y su preocupacin por lo pobres si no fuera por otras circunstancias as mismo sospechosas.

En segundo lugar, hay algo que cuesta trabajo entender a quien analiza desde fuera la situacin venezolana. Si esas clases hasta hace poco dirigentes, si esos sectores sociales que tienen peridicos, televisiones, plpitos y, por supuesto, muchsimo dinero y poder estn tan sinceramente preocupados por la pobreza y por la miseria de sus compatriotas, cmo dejaron que, cuando los suyos estaban en el gobierno, Venezuela se convirtiera en uno de los pases ms desiguales del mundo?, cmo es que esos polticos, esos periodistas, esos empresarios, esos obispos que ahora claman contra la pobreza que dicen ha creado Chvez no lo hacan cuando gobernando ellos mismos la tasa de pobreza super, segn algunas estimaciones, el 80% de la poblacin?, cmo dejaron que esto ocurriera sin alzar las voces como lo hacen ahora?

En tercer lugar, es igualmente chocante y singular que la preocupacin que muestran hacia el aumento de la pobreza slo se manifieste contra los pobres que dicen ha creado Hugo Chvez. Sorprende, por ejemplo, que esos grupos polticos, esos peridicos, esas televisiones, esos obispos de derechas o esos empresarios huelguistas no clamen y critiquen a quien tiene los peores registros de creacin de pobreza entre las naciones ms ricas del mundo: George W. Bush. Ni siquiera los estudios ms crticos contra el gobierno bolivariano estiman que sus resultados en relacin con la pobreza sean peores que los de Bush, que en los tres aos ltimos ha aumentado la pobreza a una tasa superior al 12% anual y que slo en 2003 hizo aumentar en 1.400.000 los pobres que hay en Estados Unidos. Es chocante, desde luego, que quienes critican a Chvez porque dicen que con l aumenta la pobreza (algo que como veremos no est demostrado) se refugien en Estados Unidos y pongan a su gobierno como ejemplo, cuando est indiscutiblemente constatado que es el mayor productor mundial de pobres.

Finalmente, y ya en otro orden de cosas, lo que ms sorprendente resulta al observador extranjero es que el gobierno de Chvez tenga un apoyo electoral tan inmenso (que para s quisieran los gobernantes de otras naciones) si lo hace todo tan mal. Y, ms concretamente, es realmente increble que pueda seguir teniendo el apoyo electoral precisamente de los ms pobres de Venezuela si es verdad lo que dice la oposicin, es decir, si todas esas personas son pobres, o ms pobres que antes, por culpa de Chvez.

Lo que est ocurriendo en Venezuela es de gran inters para todo el planeta y, especialmente, para quienes estamos convencidos de que, a pesar de todas las dificultades, un mundo en el que no predomine la desigualdad y la miseria es tan posible como necesario. Por eso vale la pena reflexionar con algunos elementos objetivos sobre este asunto.

Es verdad que hay ms pobres en Venezuela?

La medicin de la pobreza es un asunto complicado por muchas razones.

La pobreza es una situacin compleja. No es slo un estado que se mida en trminos cuantitativos o monetarios.

El problema es que la pobreza es multidimensional, tiene que ver con lo que se tiene pero tambin con las posibilidades de hacer. Un pobre podra tener un ingreso considerado suficiente para sobrevivir y, a pesar de ello, seguir siendo pobre en la medida en que no tuviera la posibilidad de mejorar, de integrarse, de realizarse como persona y como ser social, de decidir y participar en la vida que hay a su alrededor. Se puede no ser pobre desde un punto de vista econmico y, al mismo tiempo, ser una persona sin capacidad de influencia, alienada y servil. Y, por el contrario, se puede carecer de ingresos monetarios pero formar parte de redes, de grupos, de vnculos de solidaridad que enriquezcan ms a los seres humanos que todo el oro del mundo.

Por eso, el registro efectivo de los pobres que existen en un lugar y en un momento determinado debera hacerse a travs de variables complejas, capaces de detectar tanto la situacin cuantitativa como los rasgos cualitativos del fenmeno. Pero eso es desgraciadamente muy difcil de conseguir, sobre todo, en pases donde los registros estadsticos estn ms atrasados y que, adems, suelen ser en los que hay mayor nmero de pobres.

Por otro lado, la pobreza es una situacin relativa. Un pobre en un pas donde haya servicios pblicos universales y gratuitos es menos pobre que otro que viva en un pas sin servicios pblicos, aunque puede que sea extraordinariamente pobre en relacin con los ricos de su pas.

Ser pobre no es slo tener menos de una determinada cantidad de dinero, aunque seguramente decir que hay un determinado nmero de personas con menos de un dlar diario para vivir sea suficientemente indicativo de cmo puede sobrevivir esa poblacin.

En definitiva, todas estas consideraciones vienen a indicar que medir la pobreza es siempre una cuestin muy discutible. Cualquier dato sobre el nmero de pobres es ms que cuestionable. Hay que conocer la metodologa para su obtencin y, sobre todo, el concepto de pobreza que se ha utilizado.

Pero a pesar de esas dificultades y limitaciones, creemos que es til que se proporcionen datos de pobreza porque, de esa manera, se puede reflejar, por muy inexactamente que sea, una realidad siempre dolorosa y demasiadas veces criminal. Aunque, naturalmente, hay que aprender a depurar los datos, a leer las estadsticas y a saber distinguir las que se hacen para alumbrar de las que tratan, por el contrario, de echar un velo de oscuridad sobre los fenmenos.

Sobre Venezuela, como ocurre en casi todos los pases del mundo, no se dispone de datos que sean incuestionables, que se puedan aceptar sin ms como definitivos, pero s se conocen algunas aproximaciones y estimaciones que, aunque con diferente metodologa, permiten saber los grandes rasgos del problema. Y sera deseable, por cierto, que el actual gobierno bolivariano profundizase en el conocimiento de la realidad social, que no la oculte nunca y que base en su estudio riguroso la lucha contra la pobreza y la miseria. Sin conocer con la mayor exactitud un fenmeno es muy difcil que se pueda resolver.

Veamos entonces lo que dicen algunas estimaciones que se han realizado para Venezuela por acadmicos u organismos internacionales.

El ltimo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) se refiri a la situacin de la pobreza en Venezuela. El informe seala que Venezuela no slo no empeor su ndice de desarrollo humano sino que incluso mejor un puesto en la clasificacin por pases. Es verdad que eso puede ser consecuencia de que otros pases vayan an peor, pero lo cierto es que, en trminos relativos y segn este programa de las Naciones Unidas, Venezuela no ha empeorado.

El informe de las Naciones Unidas dice expresamente que el ndice de pobreza tampoco ha empeorado sino que, aunque mnimamente, incluso ha bajado.

Se trata de un dato relevante porque, en el periodo analizado por el PNUD, Venezuela vivi un sabotaje econmico por parte de las clases adineradas como seguramente no haya padecido nunca en la historia otra nacin. El sabotaje dio lugar a una cada del 5% en el PIB per capita y es significativo, sin embargo, que esa cada no se manifestara en una prdida de posiciones de Venezuela en el ranking mundial del PNUD.

Tampoco se ha agravado ni el porcentaje de personas que viven con menos de un dlar diario (15%) ni el de las personas que viven con menos de dos dlares al da (32%).

Y lo que s es realmente significativo aunque no parece que sea tenido en cuenta por la oposicin al gobierno de Chvez- es que el porcentaje de personas en estas condiciones s que era mucho mayor en la etapa poltica anterior. As, el porcentaje medio de personas que vivan con menos de un dlar entre 1982 y 2000 fue del 23% (ocho puntos ms que ahora) y con menos de dos dlares el 47% (quince puntos ms que ahora).

Otro indicativo indirecto de pobreza es el ingreso per capita y resulta que, a pesar del referido sabotaje, tampoco ha bajado en Venezuela, al menos, segn los datos de la CEPAL.

Segn este organismo, en 1997 el porcentaje de personas con ingreso per capita menor que el ingreso medio nacional era del 70,8% y el de personas con un ingreso menor a la mitad de ese ingreso medio era del 40,7%.

Pues bien, segn la CEPAL, en 2002 esos porcentajes haban bajado al 68,7% y al 38,8%.

Adems, la CEPAL indica que, aunque levemente, tambin ha mejorado la distribucin del ingreso en Venezuela.

En 1997 el porcentaje del ingreso nacional que reciba el 70% de los hogares ms pobres era del 38,7%, mientras que el 30% ms rico disfrutaba del 61,3% de la riqueza.

En 2002, esos porcentajes haban pasado a ser del 39,2% para el 70% ms pobre y del 60,8% para el 30% ms rico.

Desde luego, se trata de una mejora en la distribucin muy leve, demasiado escasa como para que las clases adineradas se quejen de ella, pero al menos lo suficientemente significativa para que las ms pobres comprueben que se avanza hacia una menor desigualdad, como propugna el presidente Chvez.

Quin cre los pobres en Venezuela?

Si estos datos permiten indicar que Chvez no ha creado ms pobreza de la que haba, la pregunta que uno tiene que hacerse entonces es evidente, quin cre la pobreza en ese pas?

Pues bien, los datos disponibles permiten comprobar que la pobreza masiva se gener en Venezuela a lo largo de los aos ochenta.

No es algo que pueda sorprender. En casi todos los lugares del mundo ocurri lo mismo porque fue a partir de esa dcada cuando se comenzaron a aplicar las polticas neoliberales que, de una manera absolutamente indiscutible, son las que han trado consigo un aumento de la desigualdad y la pobreza sin igual en todo el planeta.

As, segn datos que hizo pblicos en su da el Banco Central de Venezuela y que fueron obtenidos siguiendo la metodologa de clculo de la pobreza desarrollada por el premio Nobel Amartya Sen, en el primer semestre de 1990 la pobreza extrema afectaba al 29,45% de la poblacin y a finales de 1996 haba subido al 65,32% de la misma. La tasa de pobreza total pas entre esos aos del 70,36% al 85,78% (Jos Ignacio Silva y Reinier Schliesser. La evolucin de la pobreza en Venezuela. Banco Central de Venezuela. Caracas, 1998).

El ndice de privacin absoluta normalizado que igualmente refleja, desde otro punto de vista, la situacin de pobreza aument del 32,98% en 1990 al 54,86% en 1996.

No cabe duda, pues, de que los pobres estaban ya antes de que Chvez fuera elegido presidente y comenzase a gobernar.

Otros estudios elaborados por el doctor Matas Riutort tambin muestran el lejano origen de la pobreza en Venezuela, donde seala que la tasa de pobreza creci desde casi el 25% en 1970 al 75% en 1997.

Sin embargo, sus estimaciones son algo ms negativos para el gobierno de Chvez pues indica que en 1998 haba en Venezuela un 57,6% de hogares por debajo de la lnea de pobreza y que en 2001 habran llegado al 62%.

Sin embargo, ese mismo estudio reconoce que mejor tanto la distribucin como la pobreza extrema (Matas Riutort. La Pobreza en el Trienio 1999 2001. En www.pnud.org.ve/email/Contenidos/ boletin_02/Pobreza%2099-2001.pdf).

Incluso si se aceptaran como buenos estos datos ms negativos, y no los positivos que han mostrado los organismos internacionales, nos parece que se pueden obtener tres conclusiones claras.

1. La generacin abundante de la pobreza en Venezuela se produce antes de que llegara Chvez al poder.

2. Incluso aceptando como buenas las estimaciones ms negativas, el aumento en la cifra de pobreza no es tan sustantivo como afirman los opositores al proceso revolucionario.

3. Ha mejorado la distribucin de la renta y la pobreza extrema, lo que significa dos cosas. Primero, que ha habido polticas efectivas contra la pobreza. Y segundo, que la causa de la pobreza, y de su aumento, es estructural y requiere medidas que van mucho ms all de la simple redistribucin de recursos. Dicho de otra manera, que sta no es suficiente.

La pobreza estructural del neoliberalismo

Para entender el proceso de generacin de pobreza en Venezuela, en realidad muy parecido al que se ha producido en otros pases de Amrica Latina, hay que atender a los rasgos estructurales de su economa. Los ms destacables, entre ellos, son el enorme crecimiento demogrfico (de 5 millones en 1950 a 27,1 millones en 2000) que no ha ido acompaado de creacin paralela de puestos de trabajo (desde 1990 se han incorporado ms de 4 millones de personas a la oferta laboral y slo se han creado 470.000 puestos de trabajo), la fuga de capitales (que debe haber alcanzado un total de 100.000 millones de dlares) y la consolidacin en los ltimos decenios de una economa rentista que destrua la base agraria e industrial y dilapidaba al mismo tiempo los siempre mal distribuidos ingresos petroleros. A eso se aadi el debilitamiento de las ya de por s escasas polticas sociales que llev directamente a la miseria a las clases desfavorecidas que traa consigo el enorme crecimiento demogrfico.

La pobreza que se fue acumulando durante los aos ochenta y noventa creo una sociedad dual, con una masa gigantesca de excluidos sin acceso no slo al mundo del trabajo sino a la educacin o a los servicios sociales.

Es por eso que para salir de la pobreza no hace falta solamente poner la mquina econmica a mayor velocidad, es decir, crecer ms. Desgraciadamente, la economa que dej la etapa neoliberal de Venezuela, como en otros pases del mundo, es un organismo enfermo que cuando crece hace crecer tambin su enfermedad. Hay que cambiar las bases estructurales, modificar los rasgos bsicos, reorientar las lneas de avance y eso es algo que llevar mucho tiempo. El problema de la pobreza es que crea empobrecimiento, un crculo fatdico que no se resuelve solamente proporcionando ms ingreso monetario a los pobres. Hay que educarlos, darles salud, ubicarlos socialmente, incluirlos de donde fueron expulsados nada ms nacer: de las relaciones sociales, de la cultura, de la socializacin compartida, de la participacin poltica.

Las polticas neoliberales dejaron fuera de la vida social, econmica y poltica a tres cuartas partes de la poblacin y ahora sus defensores piden que quienes van en otra direccin resuelvan en unos pocos aos la miseria gigantesca que crearon a lo largo de decenios. Sera risible si no fuera por lo dramtico que es.

Los que se callan ante un pas gigante como Estados Unidos que crea un 12% de pobreza anual gritan como energmenos ante un pas que ellos empobrecieron y que ahora trata de avanzar por un camino diferente.

Por qu se ven entonces ahora tantos pobres?

A pesar de que la realidad de las cosas es otra, como acabamos de sealar, los opositores a Chvez estn convencidos de que ahora hay ms pobres y nosotros creemos que se trata en realidad de una singular confusin.

En realidad, no es que haya ms pobres sino que ahora los ven.

Lo que ha sucedido es que la pobreza se ha hecho visible en Venezuela, entre otras cosas, porque ahora los pobres votan y eligen al gobierno que mejor les parece.

El Presidente Chvez ha dicho muchas veces que los problemas econmicos venezolanos no se pueden resolver en pocos aos. Y ha sealado lo largo que ser el camino para combatir la pobreza en lo que sta tiene de insatisfaccin material pero tambin de exclusin y de carencia espiritual y humana. Pero afirma con razn que para salir de ella hay que dar un paso previo: dar el poder a los pobres. No es la condicin suficiente pero es absolutamente necesaria.

Eso es lo que ha hecho y eso es lo que ha producido la perturbacin psicolgica que parece afectar a tantos opositores al Presidente Chvez. Una perturbacin derivada de haber vivido tantos aos de espaldas a millones de sus compatriotas que en lugar de convivir con ellos en sus lujosas colinas comenzaron a ocupar sin orden los cerros. Cerraron sus ojos para disfrutar ellos solos de la opulencia y el bienestar y al abrirlos se encontraron de frente con millones de desheredados que un da decidieron que ellos tambin tenan derecho a elegir su destino.

Quienes no quisieron reconocer que el egosmo de aos atrs haba generado esa legin de pobres no tienen ms remedio que echarle la culpa a Chvez. Pero no llevan razn. La prueba es que los pobres, aunque sepan que seguirn sindolo mucho tiempo porque fue mucho lo que le robaron- ya se empiezan a sentir ricos, solamente, porque alguien en el antao lejano Palacio de Miraflores ahora les presta su voz, porque les llevan mdicos a sus barrios, porque les empiezan a curar sus dientes para que puedan sonrer sin vergenza, porque los ensean a leer, porque comienzan a darles viviendas, o simplemente agua, algo tan sencillo como eso.

Los ricos ven ms pobres y los pobres se sienten ms ricos aunque no lo sean monetariamente porque son ms personas, ms ciudadanos, ms democrticamente poderosos. Eso es todo.

Por eso estn con el Presidente Chvez. La oposicin que vivi de espaldas a su propia sociedad no lo entiende pero en realidad es bastante fcil de entender: Lo que sucede es que los pobres son eso, pobres, pero no tontos.

Juan Torres Lpez (www.juantorreslopez.com) y Alberto Montero Soler son profesores de Economa Aplicada en la Universidad de Mlaga (Espaa).



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