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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-09-2007

Proyecto Censurado 2008
Trfico humano construye la Embajada de Estados Unidos en Irak

David Phinney
Corpwatch



El monumento que aplaude la liberacin de EEUU y la democracia en Irak ser la embajada ms costosa y fortificada del mundo y est construyndose por un contratista de Kuwait repetidamente acusado de utilizar trabajo forzado trado desde el Sur de Asia bajo contratos con EEUU. La fortaleza, programada para inaugurarse en este septiembre de 2007, tiene un costo de 592 millones de dlares, ocupar 104 acres, equivalentes a unas 420 hectreas, superficie similar a la ciudad del Vaticano.

Con un contrato altamente secreto concedido por el Departamento de Estado, la empresa contratista First Kuwaiti Trading & Contracting, incrustada en Irak en las filas de la Halliburton/KBR [del vicepresidente de EEUU, Dean Cheney], utiliza prcticas engaosas de reclutamiento de trabajadores llamadas cebo y corte (bait-and-switch). Haciendo trampas, la empresa recluta a millares de ciudadanos de pases que tienen prohibido viajar o trabajar en Irak, pasndolos de contrabando a campos de trabajo brutales e inhumanos donde permanecen durante meses, en el mismsimo centro de la zona verde controlada por EEUU, directamente bajo la nariz del Departamento de Estado de EEUU.

A travs de Associated Press se report que los 5.500 estadounidenses e iraques que trabajan en la embajada son, de lejos, ms numerosos que en cualquier otra misin de EEUU en todo el mundo(1), pero los grandes medios corporativos no hacen ninguna mencin sobre los 3.000 trabajadores sur-asiticos que trabajan para los contratistas viviendo y laborando en condiciones abismales y peligrosas.

Una de estas contratistas es la empresa First Kuwaiti Trading and Contracting, FKTC, que ha obtenido varios miles de millones de dlares en contratos de construccin de EEUU desde que comenz la guerra en marzo de 2003. Muchos de estos trabajos son realizados por mano de obra barata contrabandeada desde el Sur Asia. Se estima que la compaa emplea actualmente a 7.500 trabajadores extranjeros en el teatro de guerra.

Empleados estadounidenses de FKTC divulgaron testimonios sobre la emisin de falsos pases de embarque en Dubai y alteracin de los planes de viaje de los obreros sur-asiticos reteniendo los pasaportes de los trabajadores, quienes en lugar de volar al destino prometido aterrizaron en el escenario de guerra de Bagdad. John Owen, ex gerente de FKTC para la construccin de la embajada de EEUU, describi al periodista David Phinney la terrible decepcin que mostraban los trabajadores trados a Irak bajo engao.

El 4 de abril de 2006, el Pentgono public los resultados de una investigacin confirmando oficialmente que muchas empresas con negocios en Irak como subcontratistas de Halliburton/KBR, confiscaban ilegalmente los pasaportes de los trabajadores reclutados mediante cebos engaosos. Adems, a estos obreros emigrantes sub-pagados les cargaban gastos inflados de su propio reclutamiento, mantenindolos endeudados con sus patrones por muchos aos.

La Seccin 1. (U) de la investigacin del Pentgono indica que una inspeccin de las actividades de contratacin en apoyo del DoD [Departamento de Defensa] en Irak revel la evidencia de incautacin ilegal de los pasaportes de trabajadores (nacionales de terceros pases) por contratistas/subcontratistas; enganche con prcticas engaosas cargando gastos de reclutamiento excesivos, sometimiento del trabajador a condiciones de vida inferiores al nivel normal en algunos sitios, contravencin de los procedimientos iraques de la inmigracin por parte de contratistas/subcontratistas y carencia de entrenamiento obligatorio para conocimiento de las personas. Este FRAGO [orden fragmentaria] establece responsabilidades dentro de MNF-1 para combatir el trfico de personas'.

El 19 de abril de 2006 un memorndum del Comando Conjunto de Contrataciones en Bagdad dirigido a todos los Contratistas acus de nuevo: 'La evidencia indica una prctica extensa de retencin de los pasaportes de los empleados, entre otras cosas, para prevenir que los empleados se cambien a otros empleadores. Todos los contratistas que contratan [trabajadores] con la prctica antes mencionada debern cesar directamente y renunciar a esta prctica inmediatamente. Sin embargo, el Pentgono todava no ha anunciado ninguna penalidad contra estos contratistas por estar violando las leyes sobre trfico de trabajo de EEUU o los requisitos de contrato.

En una carta de dimisin fechada en junio de 2006, Owen dijo que la FKTC y los funcionarios del Departamento de Estado encargados del sitio de la embajada de EEUU golpean regularmente a los trabajadores emigrantes, mostrando poco inters por la seguridad del trabajador y las prcticas rutinarias de seguridad laboral. Tambin se quej de la pobreza sanitaria, de las precarias condiciones de vida y de la negligencia mdica en los campos de trabajo donde viven varios miles de trabajadores emigrantes sub-pagados, reclutados en Filipinas, India y Paquistn. Esos trabajadores, escribi Owen, ganan tan poco como 10 a 30 dlares por un da laborable de doce horas.

Rory Mayberry, un mdico subcontratado por FKTC para atender a los equipos de la construccin en la embajada, comparte quejas similares sobre el tratamiento de los trabajadores emigrados. En los informes puestos a disposicin del Departamento de Estado, el Ejrcito de EEUU y FKTC, Mayberry llam a cerrar la clnica mdica del sitio de trabajo, enumerando docenas de serios peligros de seguridad, condiciones antihiginicas, as como malas prcticas y negligencia rutinarias. Adems, el mdico pidi que se investiguen las muertes que l sospecha que fueron resultados de negligencia mdica. En sus denuncias, Mayberry no cit alegatos de otras personas.

Owen dijo que los funcionarios del Departamento de Estado que supervisan el proyecto de la embajada de EEUU estn enterados de los abusos, pero al parecer no hacen nada. Record una vez 'cuando diecisiete trabajadores subieron la pared del emplazamiento de la obra para escaparse, un funcionario del Departamento de Estado ayud a bajarlos y virtualmente a encadenarlos'.

Phinney dilo que numerosos empleados de FKTC estn empezando a denunciar que los testimonios de Owen y de Mayberry 'comienzan solamente a rasguar la superficie' de las condiciones forzadas que soportan los trabajadores de la construccin de este monumento a la liberacin y a la democracia de EEUU en Irak.

Nota:
1) Associated Press, New US Embassy in Irak Cloaked in Mystery, MSNBC, April 14, 2006.

Actualizacin de David Phinney

La primera vez que o que el Proyecto Censurado reconocera esta historia de los trabajadores emigrados con bajos salarios del Su de Asia que construyen la embajada de EEUU en Bagdad, admito que sent que la historia tena una falla. Los alegatos de trabajo forzado, el trato miserable a los trabajadores y los maltratos a golpes me impulsaron a considerarlo como algo que deba levantarse al nivel de la tortura en Abu Ghraib.

Ms all de que la revisin del proyecto de la embajada decidida por el Inspector General del Departamento de Estado que exoner al contratista aparezca como una lechada de cal -aunque ms de una docena de fuentes del sitio dijeron que las condiciones eran abismales- ahora encuentro alentador un esfuerzo reciente en el Departamento de Justicia de EEUU para investigar denuncias de trfico de trabajadores y otras violaciones laborales.

Pero se ha comprobado que el problema del abuso laboral est extendido entre los contratistas del teatro de guerra de Irak. Desafortunadamente, ningn contratista ha sido penalizado por estos hechos; ms bien muchos son recompensados con nuevos contratos financiados por nosotros [los contribuyentes de EEUU]. Esto es un crimen contra la humanidad que puede afectar a Estados Unidos en los aos por venir.

Fuente:
CorpWatch, October 17, 2007
Ttulo: A US Fortress Rises in Baghdad: Asian Workers Trafficked to Build Worlds Largest Embassy
Autor: David Phinney
http://www.corpwatch.org/article.php?id=14173

Student Researcher: Kristen Kebler and Angela Purcaro
Faculty Evaluator: Andrew Roth, Ph.D.

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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