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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-09-2007

Proyecto Censurado 2008
'Fondos Buitre', piratas financieros del siglo XXI

Greg Palast y Meirion Jones
BBC Newsnight



Los fondos buitre, tambin conocidos comos 'inversionistas de la deuda triste', estn minando a la ONU y otros esfuerzos globales por relevar a las naciones empobrecidas del Tercer Mundo de la deuda que las mortifica desde muchas dcadas.** Los fondos buitre son las organizaciones financieras que compran las deudas que estn cerca del default o bancarrota. El fondo buitre pagar hasta los dlares originales de la deuda al inversionista y despus apretar al deudor para obtener un reembolso mejor del prstamo, o llevar ms tarde al deudor a una corte.

En el mundo financiero privado, estos fondos, tal como los pjaros que se nombran igual, proporcionan una funcin til para los inversionistas que no pueden seguir con las deudas rezagadas y arriesgan ellos mismos la ruina financiera si el deudor renuncia definitivamente. Bajo circunstancias normales, invertir en deuda triste hoy es un negocio aventurado. Es un juego y la compaa sabe a qu entra. El fondo buitre no puede conseguir nada para su inversin si el deudor contina en quiebra y no tiene ningn activo para compensar. Sin embargo, si queda carne adherida a los huesos (el deudor tiene activos considerables para liquidar) el buitre en el fondo puede hacer millones.

Sin embargo, en aos recientes se ha presentado un problema debido a que los fondos buitre han comenzado a insertarse en la globalizacin cada vez mayor del 'libre mercado', donde no se hace ninguna distincin entre una compaa irresponsable quebrada y una nacin indigente y empobrecida.

Para el caso de las naciones, las acciones de los fondos buitre estn corrompiendo el proceso comenzado en 1996 en procura de liberar deuda en favor de los pases del Tercer Mundo que luchan por emerger de la pesada deuda puesta sobre sus hombros por las reglas corruptas anteriores y los amos coloniales.

En un caso reciente, la empobrecida nacin de Zambia estuvo negociando con Rumania para reducir unos 40 millones de dlares de deuda contrada en 1979 como prstamo para comprar tractores rumanos. En 1999, Rumania haba acordado liquidar el prstamo entero por 3 millones. Zambia plane utilizar los fondos de la cancelacin de la deuda para invertir en enfermeras muy necesarias, profesores e infraestructura bsica [acogindose al sistema canje de la deuda por desarrollo]. Sin embargo, momentos antes de que fuera concluido el trato, los inversionistas del fondo buitre britnico Donegal International convencieron al gobierno rumano de que les vendiera el prstamo justo por debajo de 4 millones de dlares, mucho ms de lo que Zambia haba ofrecido. Donegal entonces cambi todo y demand a Zambia (donde el ingreso medio es de apenas un dlar por da) por un total de ms de 40 millones de dlares.

A travs del pleito, las ONGs globales han abogado ante la Corte Superior inglesa para anular el nuevo contrato y permitir que Zambia honre el acuerdo original de 3 millones. Pero el 15 de febrero de 2007, una corte inglesa dictamin que Donegal tiene derecho a mucho ms de los que busca, por lo menos 15 millones y quizs ms.(1)

En una ltima splica desesperada, las ONGs globales que trabajan para relevar la deuda del Tercer Mundo (tales como Oxfam y la Campaa Jubileo de la Deuda) acudieron directamente a Donegal, pidindole que perdone la deuda. Donegal sabe que, como entidad nacional, incluso un pas pobre de liquidez en efectivo como Zambia, tiene acceso a recursos considerables, en este caso cobre, cobalto, piedras preciosas, carbn, uranio, mrmol y mucho ms. Las obras pblicas y otros proyectos cvicos de mejoramiento tambin pueden ser liquidados.

Adems, Donegal no tiene ninguna historia de misericordia hacia las naciones empobrecidas. En 1996 pag 11 millones de dlares por una deuda peruana descontada y amenaz con arruinar al pas a menos que pagaran 58 millones. Donegal consigui su dinero. Ahora estn demandando al Congo Brazzaville por 400 millones de dlares por una deuda que compraron en 10 millones. Donegal y otros fondos buitre tienen equipos de abogados que peinan el mundo buscando activos que puedan ser agarrados.

Peor an, muchos de estos fondos buitre tienen lazos influyentes con los lderes ms poderosos de este mundo, como la administracin Bush. El riesgo para los inversionistas en deuda triste es virtualmente eliminado cuando tienen mayor influencia poltica que la nacin pobre que estn demandando. Estos fondos buitre levantan la mayor parte de su dinero con demandas legales en las cortes de EEUU, donde el cabildeo y las contribuciones polticas adquieren demasiada influencia. Y muchos altos ejecutivos de fondos buitre tienen lazos estrechos con altos funcionarios de EEUU e Inglaterra.

El presidente Bush tiene poder para bloquear la coleccin de deudas de los fondos buitre, cualquiera individual o todas, si l considera que estn en desacuerdo con la poltica exterior de EEUU, en este caso la liberacin de deuda de los pases pobres(2) [canje de deuda por desarrollo].

Segn el congresista John Conyers [demcrata por Detroit], 'nuestra posicin es que aqu cabe invocar la Ley de Prcticas Corruptas Extranjeras (Foreign Corrupt Practices Act) y la doctrina de cortesa trada de nuestra Constitucin que permiten al presidente solicitar a las cortes que difieran los juicios individuales contra naciones extranjeras. Y por eso, estamos realizando un par de cosas. Primero de todo, deseamos saber dnde comenzaron estas prcticas actuales y segundo, cmo podemos conseguir esta informacin para que el presidente Bush pueda pararlas inmediatamente, tal como l nos lo indic a nosotros.(3)

El canciller Gordon Brown, ahora primer ministro de Inglaterra, calific de perversos e inmorales a los fondos buitre. Oxfam y la Campaa Jubileo urgieron al entonces canciller a que utilizara la influencia que le da su asiento dominante en el comit de toma de decisiones del Fondo Monetario Internacional para lograr que se adopten nuevas regulaciones ya concebidas para evitar que las compaas privadas ignoren las reglas internacionales sobre la deuda y los acreedores persigan a los pases ms pobres.

Notas del traductor:
*) Greg Palast es un notable periodista progresista de California que se autoexili en el Reino Unido para capear all la era Bush. Trabaja en la BBC de Londres.

**) Los autores se refieren a la poltica de 'canje de deuda por desarrollo', adoptada por ciertos pases desarrollados, por ejemplo la Iniciativa para los Pases Pobres Altamente Endeudados (HIPC) que favorece a naciones empobrecidas y endeudadas. Deuda por desarrollo rebaja y condona obligaciones para que el dinero destinado al pago financie programas domsticos de desarrollo.

Citas:
1. Ashley Seager, Court Lets Vulture Fund Claw Back Zambian Millions, The Guardian, February 16, 2007.
2. Ashley Seager, Bush Could Block Debt Collection by Vulture Funds, Guardian Unlimited, February 22, 2007.
3. Conyers Confronts Bush On Vulture Bonds, an interview with Democracy Now!, February 16, 2007.

Fuente:
BBC Newsnight, February 14, 2007
Ttulo: Vulture Fund Threat to Third World
Autor: Greg Palast con Meirion Jones
http://www.informationclearinghouse.info/article17070.htm

Estudiante investigador: Jenifer German
Evaluador acadmico: Robert Girling, Ph.D.

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS)



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