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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-10-2007

El Proyecto Censurado 2008
El gran fraude de la 'reconstruccin' de Afganistn

Ann Jones y Fariba Nawa
Tomdispatch/Corpwatch



Un informe publicado en junio de 2005 por la organizacin no lucrativa Action Aid indica que mucho dinero aportado por los contribuyentes de EEUU para la reconstruccin de Afganistn realmente termin en los bolsillos de las corporaciones estadounidenses ms ricas.

La 'ayuda fantasma' nunca explica que en el pas receptor se pagan con sobreprecio trabajos mal hechos por 'expertos y empresas estadounidenses, a menudo incompetentes, contratados por la Agencia Internacional de Desarrollo de EEUU (USAID, su sigla en ingls). El dinero pasa directamente de la USAID a cuentas bancarias estadounidenses. Adems, el 70% de la ayuda destinada al pas receptor es cuidadosamente amarrada al pas donante porque se exige que el pas receptor use el dinero donado en comprar productos y servicios del pas donatario, a menudo a precios inflados drsticamente. EEUU supera de lejos a otras naciones en estos esquemas. Action Aid calcula que 86 centavos de cada dlar de ayuda estadounidense son fantasmagricos.

Los autores Ana Jones y Fariba Nawa sugieren que para entender la negligencia y el fraude en la reconstruccin de Afganistn, resulta importante observar el sistema peculiar de la ayuda estadounidense al desarrollo internacional. Las agencias internacionales y nacionales, incluyendo al Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y la USAID, que tradicionalmente distribuye ayuda monetaria entre los pases en desarrollo, han diseado un sistema que es eficiente en concentrar el dinero de regreso nuevamente en los pases donatarios ricos, mientras el desarrollo sustentable de los estados pobres resulta erosionado.

Un ex jefe de la USAID describi la ayuda exterior como 'un instrumento dominante de la poltica exterior' diseado para ayudar a los pases "a que se conviertan en mejores mercados para las exportaciones de EEUU". A fin de garantizar esa misin, el departamento de Estado asumi recientemente el control de la agencia de ayuda. USAID y el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito ahora comenz a cortar en los negocios de inters para el gobierno de EEUU, cerciorndose de que el dinero est asignado segn las prioridades econmicas, polticas, estratgicas y militares estadounidenses, sin tomar en cuenta lo que pueda considerar importante la nacin receptora.

Aunque los afganos han solicitado asignar el dinero de la ayuda como ellos lo encuentren apropiado, los pases donatarios se oponen, demandando que el gobierno afgano es demasiado corrupto para ser confiable. Las comunidades afganas estn cada vez ms frustradas y enojadas. Mientras tanto, demandan que ninguna nueva oferta o ampliacin de contratos sean concedidos a contratistas como Kellogg, Brown and Root/Halliburton (KBB/H), DynCorp, Blackwater y el Grupo Louis Berger, equivalentes a una licencia de soborno, corrupcin, hurto y lavado de dinero.

El gobierno de Karzai, confinado a servirse a s mismo la agenda estadounidense, ha entregado poco al afgano medio, que en su mayora todava vive en una pobreza despreciable. Las nociones occidentales del progreso son evidentes en los hoteles, restaurantes y centros comerciales estadounidenses, rebosantes de artculos electrnicos y aplicaciones nuevas, pero estn ms all de la imaginacin o el sentido prctico de 3,5 millones de ciudadanos afganos victimas de la guerra que no tienen alimento, abrigo, sistema de aguas residuales, agua limpia ni electricidad.

La infraestructura construida precipitadamente con materiales mal fabricados y ningn conocimiento o respeto por las condiciones geolgicas y climticas est culminando en costosos desastres, uno tras otro. El sitio web de la USAID, por ejemplo, se jacta solamente de sus logros en realizacin de infraestructura en Afganistn -la Autopista Rpida Kabul-Kandahar-, una carretera estrecha y endeble que a los afganos les cuesta un milln de dlares por milla [equivalente a 1,6 km]. La carretera fue presentada en el peridico semanal de Kabul, en marzo de 2005, bajo el ttulo: 'Millones perdidos en caminos de segunda clase'. El artculo observa que mientras otras firmas ms competentes en la construccin ofrecieron la mitad del costo, el contrato fue adjudicado al Grupo Louis Berger, una firma de estrechas conexiones con la administracin Bush, como bien lo registra su notorio expediente de numerosos proyectos de construccin defectuosos y abandonados en Afganistn.

El ex ministro de Planeamiento Ramazan Bashardost visit la construccin de los caminos y se quej de que el Talibn haba hecho un trabajo mejor. Tambin pregunt: dnde fue el dinero?. Ahora, en un movimiento seguro para rebajar la aprobacin del presidente Karzai y disminuir ms la reputacin de EEUU en el rea, la administracin Bush ha ejercido presin sobre el jefe de Estado para que ste devuelva 'el regalo del pueblo de EEUU' con un camino de peaje, cobrando a cada conductor 20 dlares por un permiso vlido para utilizar la va durante un mes. De esta manera, segn los 'expertos americanos' que proporcionan asistencia tcnica altamente pagada, Afganistn puede recoger 30 millones de dlares anuales de sus ciudadanos empobrecidos y de tal modo disminuir la 'carga' de la ayuda exterior de EEUU. Jones coment: 'No es ninguna maravilla que los sistemas de ayuda fornea les parezcan a los afganos ordinarios algo de lo que solamente gozan los extranjeros.

Actualizacin de Fariba Nawa

Afghanistan, Inc. es un informe de 30 pginas que cava profundamente en la corrupcin implicada en la reconstruccin de Afganistn. El informe se centra en las compaas contratadas y financiadas por el gobierno de EEUU para reconstruir Afganistn. La importancia de este informe es que se trata de la primera mirada seria sobre la corrupcin en el gasto del dinero de origen popular de la ayuda. Pone nfasis en varios proyectos en aldeas y ciudades que cubren diversos aspectos del documento. Muestra cmo mucho dinero est gastndose en malos trabajos.

El informe, fue publicado en primer lugar en ingls en CorpWatch, un perro guardin de las corporaciones, el 2 de mayo de 2006. Fue traducido a las lenguas persas dari y pashto en septiembre de 2006. Las compaas investigadas en el informe continan recibiendo millones de dlares en contratos del gobierno de EEUU a pesar de su incompetencia y gasto derrochador. Louis Berger, Bearing Point, Chemonics y DynCorp todava estn tomando el dinero de los contribuyentes estadounidenses y estn demostrando resultados mnimos en Afganistn.

Algunos de los grandes medios de prensa dieron cobertura al informe, incluyendo la edicin matinal de noticias NPR, del canal 4 KRON de San Francisco cuando fue publicado por primera vez y ms adelante, la radio de la BBC y muchos otros medios europeos continuaron llamando y preguntndole al autor acerca del informe. Sin embargo, sa es una respuesta limitada al hecho de que ste era un primer informe con datos importantes para cambiar las polticas. El informe ha sido una fuente para muchos otros investigadores del tema. Si usted quisiera ms informacin sobre la corrupcin en la reconstruccin en Afganistn, dirjase por favor al sitio web www.corpwatch.org de CorpWatch. Integrity Watch Afghanistan es otra organizacin que supervisa la corrupcin en el pas y produce variados informes.

Actualizacin de Ann Jones

Nueve meses despus de descrito todava persiste este acertijo -ninguna paz, ninguna seguridad, ningn desarrollo- y las amargas esperanzas afganas. EEUU todava busca una solucin militar. En los primeros cinco meses de 2007, murieron 75 efectivos de la coalicin (comparados con 53 del mismo perodo del ao pasado), incluyendo a 38 estadounidenses. Las vctimas civiles fueron variadamente divulgadas. Algunas fuentes hablaron de cerca de 1.800, incluyendo a 135 muertos por las fuerzas de EEUU o de la OTAN. La postura de EEUU respecto a los 'progresos' militares contra el Talibn, expresada por el secretario de Defensa Robert Gates, el 4 de junio de 2007, mientras se preparaba para visitar Afganistn, segua guardando optimismo. Gates dijo a los reporteros que una meta de su viaje era asegurar una coordinacin ms cercana entre las operaciones de combate y los esfuerzos por el desarrollo y la reconstruccin. Eso es un interruptor, dijo, sugiriendo una cierta pista de que la reconstruccin pudiera ser una manera mejor 'de matar' al Talibn, pero dejando sin contestar la cuestin de cmo coordinar guerra y actividad pacfica.

La real importancia de 'Por qu no se est trabajando en Afganistn?' son las mentiras escondidas detrs de la primera pgina de la cobertura militar, al revelarse una pillera sistmica que muestra los escndalos de la ayuda estadounidense. La historia es noticia ahora y tras 'desaparecer' mil millones de dlares para proyectos de reconstruccin en Irak, pero a mi entender todava tiene que haber una investigacin de los medios o del Congreso. Se discute si es un agujero negro presupuestario ocasional que sugiere un cierto hecho delictivo al azar, muy similar a la manera en que la tortura en Abu Ghraib fue presentada como la accin de algunas 'manzanas podridas'. Quizs los reporteros no desean tomar la historia porque es complicada. Aborda nmeros, como Enron. Es aburrida, da sueo, no s. Pero hay una cosa curiosa: cuando mi libro Kabul in Winter (Kabul en invierno) apareci en 2006, una larga seccin sobre este tpico fue un asunto que ningn comentarista toc.

Ahora hay voces ms fuertes que la ma hablando hacia fuera. Abdullah Abdullah, el distinguido ex ministro de Asuntos Exteriores de Afganistn, recientemente se quejaba de que por cada 100.000 dlares prometidos para el desarrollo afgano, menos de un tercio llega al pas. Matt Waldman, encargado de la poltica de Afganistn en Oxfam, una de las ONGs humanitarias ms respetadas del mundo, escribi en The Guardian (26 de mayo de 2007) que 'EEUU es un barril sin fondo en Afganistn' pero 'como en Irak, una gran parte de la ayuda est perdida'. Y ms al punto: 'Cerca de la mitad de la ayuda de desarrollo de EEUU va a los cinco contratistas estadounidenses ms grandes del pas'. Waldman argument que demasiado dinero de la ayuda est perdido en altos sueldos y gastos de vida de los expertos internacionales, en la compra de recursos no-afganos y en beneficios corporativos. El autor calcula en medio milln de dlares el costo anual de un experto medio (lase estadounidense). Por qu no se busca a representantes de gobiernos extranjeros, de organizaciones humanitarias extranjeras y de la prensa internacional para exponer este fraude?

Para conseguir noticias sobre Afganistn vea [email protected], un recuento diario de historias de la prensa de lengua inglesa del mundo. Para las ediciones polticas vea el sitio web del Centro para la Cooperacin Internacional de la Universidad de Nueva York (www.cic.nyu.edu) o consulte a Barnett Rubin ([email protected]), el mayor experto en Afganistn de ese Centro. Para vigilar los vericuetos del poder, ver el sitio web del Centro para la Integridad Pblica (www.publicintegrity.org), y para informacin sobre trabajos corporativos mal hechos vea especficamente www.corpwatch.org.

Los periodistas deben tambin ser advertidos de que varias organizaciones profesionales estn protestando por las dificultades en aumento para la cobertura de Afganistn debido a las interferencias de EEUU, el gobierno afgano y las fuerzas de la ISAF (International Security Assistance Force). Las organizaciones que protestan incluyen a la Federacin Internacional de Periodistas, la Asociacin Afgana Independiente de Periodistas y el Comit para la Proteccin de Periodistas Afganos. Actualmente, los periodistas afganos tambin estn boicoteando la cmara baja del parlamento (Afghan Wolesi Jirga) para protestar por su aprobacin de leyes represivas de los medios y el consiguiente encarcelamiento de periodistas.

Fuentes:
Tomdispatch.com, August 27, 2006
Ttulo: Why Its Not Working in Afghanistan
Autor: Ann Jones
http://www.tomdispatch.com/index.mhtml?pid=116512

CorpWatch, October 6, 2006
Ttulo: Afghanistan Inc: a CorpWatch Investigative Report
Autor: Fariba Nawa
http://www.corpwatch.org/article.php?id=13518

Student Researchers: Madeline Hall and Julie Bickel
Faculty Evaluator: James Dean, Ph.D.

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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