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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-10-2007

Proyecto Censurado 2008
En Estados Unidos beben agua contaminada por los militares y las corporaciones

Sunny Lewis, Sunaura Taylor y Astor Taylor
Environment News Services/Alternet



Los reporteros Sunny Lewis, de Environment News Service y Sunaura Taylor y Astor Taylor, de AlterNet, escribieron en sus respectivos medios sobre la creciente escasez de agua pura en EEUU a causa de la contaminacin que generan impunemente las corporaciones, los municipios y los militares de ese pas.

El agua es esencial para la vida, contribuye a la circulacin de la sangre, a la digestin, al metabolismo, a la actividad del cerebro y a los movimientos del msculo, pero el agua pura est hacindose escasa en EEUU, a despecho de una norma federal que exige 'restaurar y mantener la integridad qumica, fsica y biolgica de las aguas de la nacin'(1) (Federal Water Pollution Control Act (33 USC. 1251 et seq), Section 101a).

'Los contaminadores estn utilizando las aguas de EEUU como su depsito de descarga', dijo el abogado Christy Leavitt, del Grupo de Investigacin del Inters Pblico de EEUU por el Agua Limpia, (US PIRGs Clean Water, su sigla en ingls), entidad sin fines de lucro que lucha por el agua limpia. La organizacin seal que entre julio de 2003 y diciembre de 2004, ms del 62% de las plantas industriales y municipales del pas descargaron sus aguas sucias en los canales, contaminando las aguas bebibles de EEUU ms all de los lmites permitidos por la Ley del Agua Limpia (Clear Water Act, CWA).

Invocando la Ley de Libertad de Informacin (FOIA, en ingls), el US PIRG ha investigado la disponibilidad o carencia de agua en las instalaciones ms grandes de EEUU a fin de establecer si respetan el lmite federal establecido para las instalaciones que descargan aguas contaminadas. El promedio de agua polucionada descargada en exceso por los agentes contaminadores excede el lmite permitido en cerca de 275%, casi cuatro veces el lmite legal. Nacionalmente, las 436 instalaciones ms importantes excedieron sus lmites a la mitad, por lo menos durante el tiempo que dur el estudio. Treinta y cinco instalaciones excedieron sus permisos durante cada perodo reportado. Siete estados permitieron ms de cien violaciones de por lo menos el 500% (Ohio, Indiana, Pennsylvania, Nueva York, Tennessee, Texas y Massachusetts). El estudio no pudo analizar instalaciones en California, Oregon o Washington debido a sus datos no confiables.

Los cultivos de maz -pensados para el etanol- son las cosechas que probablemente aportan la mayor contaminacin qumica a los cursos de aguas.(2) El atrazine, prohibido en varias naciones europeas, es un herbicida extensamente usado en el negocio agrcola, especialmente en cosechas importantes como el maz. La Agencia de Proteccin Ambiental de EEUU (EPA, su sigla en ingls) identifica al atrazine como el segundo herbicida ms comn en los pozos de agua para beber. Los mximos niveles seguros de atrazine en el agua potable son de tres porciones por cada mil millones, pero los cientficos han encontrado hasta 224 porciones por mil millones en corrientes de agua del medio oeste y 2.300 porciones por mil millones en los sistemas de irrigacin de la regin del medio oeste conocida como Corn Belt.

Ms del 40% de los canales de EEUU hoy son inseguros para la natacin y la pesca, y, segn lo demostrado por el estudio de PIRG, la contaminacin industrial de las aguas de la nacin persistir, a despecho de las metas de la Ley del Agua Limpia de 1972 de lograr que todas las aguas de EEUU fueran seguras para pescar, nadar y otras aplicaciones hacia 1983, y eliminar por completo la descarga de agentes contaminadores en los canales antes de 1985.

Una razn para estas faltas en curso radica en los esfuerzos constantes de la administracin Bush de recortar el presupuesto de la agencia de proteccin del medio ambiente y destripar la Ley del Agua Limpia. En 2003, la administracin Bush debilit significativamente las protecciones para las corrientes pequeas, hmedales y otras aguas, a pesar de que Bush declaraba a 2002-2003 el ao del agua limpia.

Sin embargo, la oposicin a la proteccin del medio ambiente para mantener los canales limpios proviene no solamente de la administracin Bush sino tambin de los militares de EEUU, cuya contaminacin envenena a los mismos ciudadanos que se supone debe proteger en nombre de la seguridad nacional. La produccin de armas de los militares de EEUU y sus contratistas privados genera anualmente desechos ms peligrosos que las cinco compaas qumicas internacionales ms grandes combinadas, equivalente a la mitad de toda la basura txica de la nacin. Adems, los militares de EEUU aparecen entre los violadores ms frecuentes de leyes ambientales.

El departamento de Defensa (DoD, sigla en ingls) ha buscado y recibido exenciones de un nmero de cruciales leyes de salud pblica y ambientales. Los aumentos dramticos de las cantidades del tricloroetileno (TCE) en los acuferos pblicos ha sido una consecuencia fatal de estas exenciones. El TCE es un agente carcingeno reconocido que se utiliza comercialmente como solvente y es el contaminante industrial ms abundante en el agua potable de EEUU. Desde la guerra de Corea, los contratistas militares, tales como los sistemas de misiles de Hughes (comprados por Raytheon en 1997), han utilizado el TCE para desengrasar las piezas de aeroplano y para limpiar las lneas de combustible en las instalaciones de misiles.

Por lo tanto, la contaminacin de TCE es especialmente frecuente alrededor de las instalaciones militares. El Pentgono es responsable de ms de 1.400 caractersticas de la contaminacin de TCE. En 2001, la EPA intent forzar al gobierno a que realice limpiezas ms cuidadosas en los sitios militares, bajando los lmites aceptables de TCE a partir de cinco porciones por mil millones a una parte por mil millones. En respuesta, el DoD ensambl al ministerio de Energa y a la NASA en un bloqueo a la accin propuesta por la EPA. La administracin Bush acus a la EPA de inflar los riesgos del TCE e invit a la Academia Nacional de Ciencias a evaluar las demandas de la EPA. El informe de la Academia 2003 confirm las preocupaciones de la EPA, ligando el TCE al cncer del rin, al deterioro de funciones neurolgicas, daos reproductivos y del desarrollo, enfermedades auto inmunes y otras dolencias humanas. La administracin Bush y el DoD no hicieron caso a estos resultados incmodos. Como consecuencia, los ciudadanos que pagan el presupuesto militar con sus dlares del impuesto, tambin estn pagando con su salud y a veces con sus vidas.

Citas
1. Federal Water Pollution Control Act (33 USC. 1251 et seq), Section 101(a).
2. Sasha Lilley, Green Fuels Dirty Secret, CorpWatch, June 1, 2006.

Actualizacin de Sunny Lewis

De conformidad con la Ley del Agua Limpia, parte de las instalaciones de aguas industriales y municipales y los desarrollos de la tierra son de importancia extrema para la calidad del agua de EEUU, de los humedales, de las charcas, y desde las corrientes pequeas a los ros poderosos y a los Grandes Lagos.

El Grupo de Investigacin del Inters Pblico de EEUU, (US PIRG, su sigla en ingls), que descubri fallas en el 62% de las instalaciones, de conformidad con documentos oficiales que obtuvo invocando la Ley de Libertad de Informacin, se propone hacer ms trabajos sobre este tema durante este ao.

Christy Leavitt, de US PIRG, citado en el artculo original de Environment News Service (ENS), dice que el grupo publicar otro informe basado en informacin actualizada obtenida en mayo de la Agencia de Proteccin del Medio Ambiente de EEUU.

Segn el reportaje del ENS, US PIRG recomend que todas las aguas de EEUU sean retiradas de lo que el grupo llam Poltica de No Proteccin de la administracin Bush 2003, debido a que excluy a muchas corrientes y humedales pequeos de la proteccin de la Ley del Agua Limpia.

Desde que se public el informe del ENS, el Tribunal Supremo de EEUU desaprob decisiones gubernamentales sobre alcances de la Ley del Agua Limpia, mientras muchos expertos ambientales y en riego, as como miembros del Congreso, creen que ante la defuncin de las normas legales de las aguas se hace necesaria una nueva legislacin.

En junio de 2006, la Corte Suprema fall en el caso Rapanos et ux., et at. v. EEUU que existen lmites a la autoridad del gobierno federal para regular humedales bajo acto la Ley del Agua Limpia, pero no pudo precisar en los lmites de ese poder. El caso consolidado implic conflictos entre los inversionistas inmobiliarios que desearon construir condominios y centros comerciales en los humedales y los reguladores federales, que rechazaron permitir los desarrollos bajo la autoridad de la Ley del Agua Limpia. Las aguas en este conflicto eran terrenos hmedos adyacente a las zanjas y drenajes que conectaban con 'aguas navegables' de EEUU.

Para una discusin completa sobre la decisin, vea por favor el informe del ENS, US Supreme Court Decision Fails to Clarify Clean Water Act, en http://www.ens-newswire.com/ens/jun2006/2006-06-19-10.asp. En otro caso de 2001, Solid Waste Agency of Northern Cook County v. Corps of Engineers, SWANCC, la Corte Suprema fall que las aguas no-navegables, aisladas, interiores no caen bajo la jurisdiccin la Ley del Agua Limpia. En la estela de estas dos decisiones de la Corte, el 25 de mayo de 2007 se introdujo una propuesta bipartidista en la Cmara de Representantes en una tentativa por clarificar la intencin original que tuvo el Congreso cuando legisl la Ley del Agua Limpia en 1972.

Para alcanzar la clarificacin, la nueva medida, la Restauracin de la Ley del Agua Limpia, substituye el trmino 'aguas navegables de EEUU' por la expresin 'aguas de EEUU.'

La Restauracin de la Ley del Agua Limpia tiene 158 copatrocinantes originales y el apoyo de ms de 300 organizaciones que representan la comunidad de la conservacin, familias de granjeros, pescadores, surfistas, remeros, comunidades de la fe, abogados ambientales, sindicatos y asociaciones cvicas.

La iniciativa legislativa mencionada en el informe original del ENS, la Restauracin de la Ley del Agua Limpia, no fue aprobada durante el 109 Congreso. Como ENS inform en marzo de 2006, US PIRG recomend que el Fondo Estatal del Agua Limpia tenga financiamiento completo para ayudar a las comunidades a aumentar sus sistemas de alcantarilla. Los prstamos del Fondo Estatal del Agua Limpia garantizaran que los prstamos otorgados en pueblos y ciudades tengan bajas tasas de inters porque por esa va se estn ahorrando mil millones de dlares de los contribuyentes locales por toda la nacin.

El 8 de marzo de 2007, el ENS inform que la propuesta del presupuesto de la administracin de Bush para recortar unos $400 millones al presupuesto del Fondo Estatal del Agua Limpia cay bajo el fuego de los miembros de los dos partidos en los comits del Ambiente y de Trabajos Pblicos del Senado. El 9 de marzo de 2007, el ENS divulg que la Cmara de Representantes de EEUU La Ley de Financiamiento de Calidad del Agua 2007. Por primera vez en veinte aos, la medida H.R. 720 reautoriza al Fondo Estatal del Agua Limpia. En el tiempo de esta cobertura, la medida no haba llegado todava al Senado de EEUU.

Por su parte, una dependencia de la EPA que vela por la aplicacin y seguridad de la normativa ambiental (OECA, su sigla en ingls) asegur que sus acciones para hacer cumplir los requisitos de la Ley del Agua Limpia en el ao fiscal 2006 produjo la eliminacin de 128 millones de kg. de agentes contaminadores.

La mayora de estas reducciones fueron resultado de los esfuerzos nacionales de prioridad de la EPA por controlar desbordamientos combinados de alcantarillas y contaminacin sanitaria de alcantarilla causada por la salida superficial de aguas servidas y operaciones concentradas de alimentacin animal.

Trabajando en sociedad con los estados, la OECA dijo que concluy procedimientos legales importantes con docenas de ciudades para restablecer sistemas de alcantarillado crticos nuevamente dentro de la conformidad ambiental.

Los establecimientos requieren planes comprensivos para mejorar el mantenimiento y la operacin de los sistemas para reducir desbordamientos y, asimismo, los proyectos de construccin a largo plazo para ampliar capacidades de tratamiento de aguas y asegurarse de que las aguas residuales sean tratadas correctamente antes de ser descargadas, advirti el OECA en la memoria anual de la EPA (EPA Fiscal Year 2006 Accomplishments Report).

Los establecimientos concluidos en el ao fiscal 2006 reducirn los desbordamientos de aguas residuales no tratadas o inadecuadamente tratadas en 12 millones de kilogramos, con una inversin estimada de 930 millones de dlares en mejoras del sistema de alcantarillado.

Para descubrir ms sobre el alcance de la Ley del Agua Limpia y los eventos relacionados con esta ley, visite:

US Public Interest Research Group: http://www.uspirg.org/
US EPA Office of Enforcement and Compliance Assurance: http://www.epa.gov/compliance/
US EPA Clean Water Act Compliance Assistance:
http://www.epa.gov/compliance/assistance/bystatute/cwa/index.html
Clean Water Act State Revolving Fund:
http://www.epa.gov/owm/cwfinance/cwsrf/index.htm
Stormwater Authority: http://www.stormwaterauthority.org

Fuentes:
Environment News Service, March 24, 2006
Ttulo: Factories, Cities Across USA Exceed Water Pollution Limits
Autor: Sunny Lewis
http://www.ens-newswire.com/ens/mar2006/2006-03-24-05.asp
AlterNet, August 4, 2006
Ttulo: Military Waste in Our Drinking Water
Autors: Sunaura Taylor and Astor Taylor
http://www.alternet.org/envirohealth/39723/

Estudiantes investigadores: Jonathan Stoumen, Adrienne Magee, and Julie Bickel
Evaluadores acadmicos: Sasha Von Meier, Ph.D. y Steve Norwick, Ph.D.

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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