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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-10-2007

Proyecto Censurado 2008
Cada vez ms pueblos rechazan los Tratados de Libre Comercio

Jessica Walker Beaumont y Mark Weisbrot
Trade Matters, American Friends Service Committee/International Herald Tribune/International Affairs



El modelo de libre comercio de EEUU est enfrentando resistencias cada vez ms duras, mientras la gente alrededor del mundo construye alternativas de gran alcance a la explotacin neoliberal. Esto es particularmente evidente en Amrica Latina, donde la oposicin masiva a la dominacin econmica de EEUU ha exigido que los lderes y los partidos populistas tomen el control de los gobiernos nacionales en Venezuela, Bolivia, Ecuador, Argentina, Brasil, Nicaragua y Uruguay.

Los presidentes latinoamericanos estn involucrados en promesas de reparar el error de 25 aos de reforma neoliberal que provocaron el peor derrumbe econmico de la regin en cientos de aos. En las dos dcadas anteriores (1960-1980) a la sumisin a las polticas del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional (FMI), la renta per capita de la regin creci en 82%, mientras que en 1980-2000 aument en apenas 9% y solamente 4% en 2000-2005.

Los fuertes lazos entre Hugo Chvez, de Venezuela, Fidel Castro, de Cuba, y Evo Morales, de Bolivia, Rafael Correa de Ecuador y Daniel Ortega de Nicaragua, junto con relaciones de mayor cooperacin entre las economas ms importantes, incluyendo a Argentina y Brasil, estn creando un potencial real para polticas econmicas alternativas autnomas de EEUU en el hemisferio occidental.

Solamente en el ltimo ao varios lderes anunciaron planes de romper lazos con el Banco Mundial y el FMI. Despus de una reeleccin arrebatadora en diciembre de 2006, Chvez anunci el 30 de abril de 2007 que una vez pagadas sus deudas con el Banco Mundial y el FMI, Venezuela cortara los lazos con ambas instituciones.(1) Chvez ha podido situar a su nacin en una trayectoria de crecimiento slido, honrando su promesa de la campaa de 1998 de re-nacionalizar la industria petrolera de Venezuela (PDVSA). Aunque la oposicin feroz de EEUU a sus esfuerzos por terminar con la privatizacin extranjera condujo a un fallido golpe militar orquestado por Washington en 2002, el petrleo nacionalizado ahora es la fuente de casi la mitad de los ingresos del gobierno de Venezuela y del 80% de las ganancias de la exportacin del pas. La economa de Venezuela ha crecido 38% en los ltimos tres aos.

Chvez planea levantar una nueva institucin de prstamos para las naciones Latinoamericanas y ha prometido apoyarla con mil millones de dlares de ingresos petroleros.(1) Las reservas de Venezuela en moneda extranjera, que han crecido a 50 mil millones de dlares, estn proporcionando ayuda financiera a los pases de la regin sin las condiciones leoninas acopladas a las polticas unidas de la Organizacin Mundial de Comercio (ONC) y a los prstamos del Banco Mundial. De este modo, los lderes pueden as honrar las promesas a su gente, contribuyendo no solamente a la estabilidad sino a la consolidacin de la democracia en la regin.

En abril de 2006, Evo Morales anunci su rechazo al FMI y a cualquier otro futuro acuerdo de libre comercio con EEUU. En su lugar, propuso el Acuerdo Comercial del Pueblo Boliviano (PTA, sigla en ingls), una alternativa socialista al modelo neoliberal de libre intercambio. El PTA acenta la ayuda a la cultura indgena, la reciprocidad, la solidaridad y la soberana nacional. Sobretodo, el PTA pone nfasis en mejorar las condiciones de vida para toda la poblacin, como resultado del comercio internacional y de la inversin. La aprobacin en Bolivia, en 2005, de una Ley de Hidrocarburos aument los derechos pagados al gobierno de Bolivia por las compaas extranjeras que explotan el gas. Los nuevos rditos de diez millones de dlares resultantes, le han permitido a Bolivia pagar su deuda al FMI y comenzar a construir programas sociales y reservas nacionales, mientras las corporaciones de EEUU no ocultan su rabia.

En diciembre de 2006, Rafael Correa, que gan recientemente la eleccin presidencial en Ecuador con una plataforma contra la privatizacin y contra las bases militares de EEUU, anunci planes para reestructurar la deuda exterior de Ecuador a fin de aumentar el gasto en programas sociales cruciales. Ecuador se propone pagar su deuda al FMI y, segn los planes anunciados, separara lazos con la institucin. El presidente nicaraguanse Daniel Ortega tambin anunci negociaciones hacia una salida del FMI.

Argentina fue una de las vctimas ms golpeadas y publicitadas por los 'xitos' del FMI a finales del siglo pasado. A partir de 1991 a 1998 el pas adopt un paquete de reformas recomendadas por el FMI, incluyendo privatizaciones en grande. La economa creci sustancialmente durante este perodo pero entr una terrible espiral hacia abajo que comenz a mediados de 1998. Hacia el final de 2001, el experimento entero se vino abajo, junto con la quiebra del pas endeudado en ms de 100 mil millones de dlares. La modernidad se derrumb pronto despus de eso, y la mayora de la gente cay por debajo de la lnea de pobreza en un pas que antes haba sido uno de los ms ricos de America Latina.(2)

Cuando el presidente de Argentina Nstor Kirchner finalmente rechaz los mandatos debilitantes de rembolsar al FMI, la economa comenz a reflotar y el crecimiento no ha parado. En una expansin notable, que nunca hubiera ocurrido segn las predicciones del FMI, la economa de Argentina ha crecido en 47% en los pocos aos recientes, convirtindose en la economa de crecimiento cada vez ms rpido del hemisferio occidental, y sacando a ms de nueve millones de personas de la pobreza (en un pas de 36 millones).(2) Argentina decidi perfeccionar su ruptura con el FMI en enero de 2006, pagndole su deuda restante 9,9 mil millones de dlares.

Desde diciembre de 2005, Brasil est tambin en libertad de tomar sus propias decisiones, libres de interferencias del FMI, despus de pagar dos aos de su deuda por adelantado. Pagamos el dinero para demostrar al mundo que este pas tiene un gobierno y es dueo de su propia nariz', dijo entonces Lula, agregando que Brasil ha podido decidir que no desea otro acuerdo con el FMI.(3)

Mientras es una realidad en crecimiento que muchos movimientos populares fuertes y crecientes que no han sido tan afortunados en la designacin de la gente representativa de sus gobiernos los pueblos de la India (vase la historia 8), Mxico (vase la historia 18) y Nigeria (vase la historia 3), para dar algunos ejemplo-, ms y ms lderes elegidos en Amrica Latina estn proporcionando modelos de liderazgo verdaderamente democrticos, para y por el pueblo.

Notas:
1. Jorge Rueda, Venezuela Pulling Out of IMF, World Bank, Associated Press, May 1 2007.
2. Mark Weisbrot, IMFs Fall From Power, Washington Post.com, April 13, 2007.
3. Xinhua, Early Debt Payment Enables Brazil to Make Own Budget Decisions, Peoples Daily Online, December 16, 2005.

Actualizacin de Jessica Walker Beaumont

A un ao de escrito el artculo Es un vapor perdido el modelo estadounidense de libre comercil? en el American Friends Service Committee predijo exactamente una resistencia cada vez mayor entre los lderes latinoamericanos y africanos al modelo de la poltica comercial de EEUU en una misma talla cabemos todos.

Los autores del modelo actual de libre comercio de EEUU parecen dispuestos a hacer lo que sea con tal de impedir que el tren del libre comercio se descarrile por completo. No obstante, el tiempo est funcionando literalmente en su contra, en parte debido a la expiracin del fast track que asoma el 1 de julio, la va rpida que otorga a la administracin Bush el poder de negociar acuerdos de libre comercio en nombre del Congreso.

Aunque Bolivia, Ecuador y Sudfrica estn firmemente en contra de los acuerdos de libre comercio con EEUU (TLC), sigue existiendo una 'coalicin de la alineacin que quiere conseguir sus acuerdos comerciales, por lo menos los pactos comerciales sometidos a la consideracin del Congreso, que incluyen a Colombia, Per, Panam y Corea. Engrasar las ruedas para pasar stos TLC's es un nuevo 'reparto del comercio de brecha' de la administracin Bush, anunciada por el liderazgo demcrata el 10 de mayo de 2007.

Se dice que tal reparto mejorara nuevos acuerdos de libre comercio requiriendo que stos incluyan estndares de trabajo y ambientales, y asegurando un mejor acceso mejor a las medicinas esenciales. Suenan bonitos los derechos? Bien, el reparto fue negociado en secreto con solamente un puado de miembros del Congreso, el texto legal todava no se lanza y lo apoyan los grupos de alta potencia del negocio en grande. El contorno oficial del reparto revela que todo es excluyente, no haciendo caso a los gritos para una revisin sustancial de la poltica comercial de EEUU.

Mientras tanto, Bolivia contina avanzando con su Acuerdo Comercial del Pueblo. En abril de 2007, Bolivia (junto con Venezuela y Nicaragua) decidi retirarse del Centro Internacional para el Tratamiento de Conflictos de Inversin (ICSID, sigla en ingls) una suerte de tribunal del Banco Mundial. Esta decisin surgi del movimiento social iniciado en 2001 contra la multinacional Bechtel, de EEUU, que demand a Bolivia en el ICSID por 25 millones de dlares despus de que fuera sacada del negocio sanitario por la Guerra del Agua Cochabamba. La salida del ICSID enva un claro mensaje de que no ser tolerada la proteccin a la inversin privada a expensas de los derechos del pueblo.

El Presidente ecuatoriano Rafael Correa, elegido en el poder por su agenda anti-TLC y anti-base militar de EEUU, est considerando el hacer lo mismo. En abril, Correa expeli al representante del Banco Mundial en Quito, acusndolo de retirar fondos en protesta por las reformas del sector petrolero del gobierno.

Costa Rica ofrece un nuevo faro de esperanza a quienes todava tienen que ratificar Acuerdo Centro Americano-EEUU de Libre Comercio (CAFTA, su sigla en ingls). La enorme resistencia al CAFTA creci cuando la gente aprendi que exigira desmontar el sector pblico de las telecomunicaciones de Costa Rica que est financiando la educacin. El 12 de abril de 2007 la Corte Suprema Electoral aprob la medida de llamar a un referndum obligatorio sobre el CAFTA, que se realizar antes que termine 2007. El referndum pblico sobre el CAFTA ser el primero en Costa Rica desde que gan la independencia de Espaa en 1821 (Inside US Trade, 4 de mayo de 2007).

Fuentes:
Trade Matters, American Friends Service Committee, May 3, 2006
Ttulo: Is the US Free Trade Model Losing Steam?
Autor: Jessica Walker Beaumont
http://www.afsc.org/trade-matters/trade-agreements/LosingSteam.htm

International Herald Tribune, December 28, 2006
Ttulo: Economic Policy Changes With New Latin American Leaders
Autor: Mark Weisbrot
http://www.cepr.net/index.php?option=com_content&task=view&id=773&Itemid=45

International Affairs Forum, March 31, 2007
Title: Is Hugo Chavez a Threat to Stability? No.
Author: Mark Weisbrot
http://www.cepr.net/index.php?option=com_content&task=view&id=1102&Itemid=45

Estudiante Investigador: Toni Catelani
Evaluador acadmico: Phil Beard, Ph.D.

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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