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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-10-2007

16 de octubre Da mundial de la alimentacin
Alimentarse en lugar de ser alimentado

Jacques Diouf
Le Monde diplomatique



A pesar de las abundantes declaraciones de intencin y de toda la voluntad de la comunidad internacional, 854 millones de personas en el mundo no se alimentan suficientemente, a pesar de que la tierra podra nutrir fcilmente a la poblacin actual. Cabe preguntarse entonces si el da mundial de la Organizacin de las Naciones Unidas para la alimentacin y la agricultura (FAO, por su sigla en ingls), que el 16 de octubre tendr por tema "El derecho a la alimentacin", lograr recordar ese dato aterrador a la conciencia colectiva y a los gobiernos (1).

Por ms sorprendente que pueda parecer, la aplicacin del derecho a la alimentacin , reconocido en 1948, slo comenz a afirmarse y a tomar forma hace apenas una dcada. Quin hubiera pensado que durante todo ese tiempo ese derecho fundamental sera desconocido y hasta desdeado? Ya que los hechos desmienten nuestra propensin a pensar que el hombre "es bueno por naturaleza", y que, dado que la humanidad progres enormemente, el bienestar de cada persona acabar efectivamente por estar garantizado algn da.

Entonces, cul es el problema? Mucho se ha dicho sobre la mala distribucin o sobre el reparto no equitativo de los alimentos. Se construyeron grandes teoras sobre el crecimiento y la presin demogrfica. Se habl, a la vez que se bajaban los brazos, de continentes malditos, no queridos o atrasados. Hasta se evoc la maldicin divina.

Alimentacin, cuntas calumnias se levantan en tu nombre! Se sabe acaso que en este Siglo XXI de la globalizacin y de internet, el derecho a la alimentacin figura de manera explcita en la Constitucin de unos veinte Estados apenas? Resulta difcil cambiar las mentalidades, vencer la indiferencia o la inconciencia. Cunto tiempo deber transcurrir an para que presenciemos la "rehabilitacin" de uno de los derechos fundamentales del hombre?

Todo comenz en 1948. Ese ao, por primera vez, el derecho a la alimentacin fue reconocido en Pars en la famosa Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Pero qued, podramos decir, aletargado durante mucho tiempo, pues fue recin en 1966 que la Asamblea General de las Naciones Unidas adopt el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.

Por ese pacto, que entr en vigor en 1976, y que desde entonces fue ratificado por 156 pases, los Estados reconocen el derecho a una alimentacin adecuada. Y reconocen adems "el derecho fundamental de toda persona a estar protegida contra el hambre", comprometindose a adoptar, individualmente y mediante la cooperacin internacional, "las medidas, incluidos programas concretos para mejorar los mtodos de produccin, conservacin y distribucin de alimentos".

Los Estados se comprometen tambin a "garantizar un reparto justo de los recursos alimentarios mundiales (...) y a adoptar, entre otras disposiciones, "medidas legislativas para garantizar el pleno ejercicio de los derechos reconocidos en el Pacto". De esta forma, los Estados admiten que tienen obligaciones. Sin embargo, en el plano concreto, las cosas tardan en materializarse.

Hubo que esperar hasta 1999, es decir, treinta aos, para que el Comit de derechos econmicos, sociales y culturales suministre, en su Observacin General 12, una interpretacin oficial del derecho a la alimentacin -"el acceso a todo momento a una alimentacin adecuada"- y de las obligaciones correspondientes de los Estados.

Para ello fue necesario que se desarrollara en 1996, en Roma, en la sede de la FAO, la Cumbre mundial sobre la alimentacin, con la presencia de 185 pases, 82 de los cuales estuvieron representados por su jefe de Estado o de gobierno. En su Plan de accin (Objetivo 7.4) la Cumbre llam a "esclarecer el contenido del derecho a una alimentacin suficiente y del derecho fundamental de toda persona a no padecer hambre, como se declara en el Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y otros instrumentos internacionales y regionales pertinentes".

La Cumbre tambin llam a "brindar particular atencin a la ejecucin y a la realizacin completa y progresiva de ese derecho, como medio para alcanzar la seguridad alimentaria para todos". Fue recin en junio de 2002, durante la "Cumbre mundial de la alimentacin: cinco aos despus" que los Estados deban decidir la elaboracin de "Directices voluntarias en apoyo de la realizacin progresiva del derecho a una alimentacin adecuada en el contexto de la seguridad alimentaria nacional". Al cabo de veinte meses de intensas negociaciones, esos lineamientos, sometidos al Comit de la seguridad alimentaria mundial, fueron adoptados por unanimidad por el Consejo de la FAO, en noviembre de 2004.

Por primera vez, la comunidad internacional se pona de acuerdo sobre un texto que garantiza la transicin del estado de reconocimiento del derecho a la alimentacin, al estado de aplicacin efectiva.

Las directivas sobre el derecho a la alimentacin constituyen un instrumento prctico para ayudar a los pases en su lucha contra el hambre. Las mismas proponen una visin que incluya a la vez el acceso a los recursos productivos y la ayuda a las personas que no pueden cubrir sus propias necesidades. Dan adems indicaciones a los legisladores que deseen mejorar los sistemas jurdicos existentes, al igual que a los administradores que deseen mejorar las polticas gubernamentales. Esas directivas impulsan adems la adjudicacin de recursos presupuestarios a programas de lucha contra el hambre y la pobreza, como los iniciados por Brasil y Mozambique (2).

En qu punto se halla hoy en da el derecho a la alimentacin? Es una realidad o una idea? La situacin mundial ha verdaderamente mejorado? Se lograr el objetivo del milenio, consistente en reducir a la mitad la proporcin de personas que sufren hambre, antes de 2015?

Por derecho a la alimentacin se entiende el derecho de todo ser humano a tener acceso regular a una alimentacin suficiente, adecuada en el plano nutritivo y culturalmente aceptable, para desarrollar una vida sana y activa. Se trata del derecho de cada uno a alimentarse dignamente, en lugar de ser alimentado.

El derecho a la alimentacin es ms que un imperativo moral, econmico y poltico. Es una obligacin que los Estados, las instituciones internacionales, regionales y locales, al igual que las organizaciones no gubernamentales, intentan poner en prctica, con mayor o menor xito.

Se trata de lograr que todos los ciudadanos puedan comer segn sus necesidades y llevar una existencia digna y honorable. Se imponen, evidentemente, la buena gobernanza y polticas basadas en la equidad, la justicia y el respeto de los derechos humanos. Pero stas resultan insuficientes si no tienen en cuenta las directivas para el derecho a la alimentacin adoptadas en 2004. Lo que se impone es un cambio radical de ptica: el ciudadano ya no es un destinatario impotente, objeto de caridad, sino una persona que tiene derecho a gozar de un entorno que le permita alimentarse y, en su defecto, a recibir asistencia con total dignidad.

A fin de garantizar el derecho humano universal a una alimentacin adecuada, los individuos deben estar habilitados a reivindicar ese derecho, y los Estados deben rendir cuentas sobre la elaboracin y la aplicacin de polticas dirigidas a su concretizacin.

El combate contra el hambre en el mundo, an puede ser ganado, a condicin que la voluntad y las orientaciones polticas, al igual que las inversiones en la agricultura, se concreticen. Es necesario destinar mayores recursos a este sector, pues el crecimiento agrcola juega un papel primordial en la reduccin del hambre en los pases en desarrollo, y en el crecimiento econmico en general. Se sabe acaso que el setenta por ciento de quienes padecen hambre en el mundo viven en zonas rurales?

Segn las ltimas estimaciones de la FAO, de los 854 millones de personas subalimentadas en el mundo, 9 millones viven en pases industrializados, 25 millones en pases en transicin, y 820 millones en pases en desarrollo.

El derecho a la alimentacin no es una utopa. Es un derecho inherente a todo ser humano, y que en consecuencia impone obligaciones y responsabilidades que los Estados no pueden ignorar. Para garantizar ese derecho fundamental hay que remplazar la retrica por realizaciones concretas. Varios pases incorporaron el derecho a la alimentacin a su legislacin nacional y lo integraron en sus polticas y programas de seguridad alimentaria. Es necesario incitar a los otros a seguir ese ejemplo.

Jacques Diouf es Director general de la Organizacin de las Naciones Unidas para la alimentacin y la agricultura (FAO) desde 1994.

NOTAS:

1) El da mundial de la alimentacin se celebra el 16 de octubre de cada ao, fecha aniversario de la creacin de la Organizacin de las Naciones Unidas para la alimentacin y la agricultura (FAO)

2) Al ser electo presidente de Brasil, Luis Ignacio "Lula" da Silva anunci que su gobierno daba prioridad absoluta a la erradicacin del hambre por medio de la aplicacin del programa "Hambre Cero", un proyecto integrado destinado a los hogares ms vulnerables. El caso de Mozambique se inscribe en el marco del apoyo que brinda la FAO, en colaboracin con la Unesco, en favor de la educacin de la poblacin rural (EPR). Esa iniciativa pretende establecer colaboracin entre entidades surgidas de sectores de la agricultura, del desarrollo rural y de la educacin. Traduccin: Carlos Alberto Zito


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