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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-10-2007

Cosa fea la verdad

Juan Gelman
La Bitcora de Gelman


El lema de un diario uruguayo de provincias proclamaba en primera pgina: La nica diosa que los hombres no quieren ver desnuda es la verdad. Debe ser fea. Ordenaron no verla la Casa Blanca y aun el Congreso estadounidense cuando el 8 de junio de 1967 el cuarto de la Guerra de los Seis Das fuerzas israeles atacaron por mar y aire al barco-espa norteamericano USS Liberty a plena luz del da y en aguas internacionales frente al puerto egipcio de El Arish, en la costa mediterrnea de la pennsula del Sina. Pese a que el capitn del buque iz la bandera de EE.UU., la agresin se prolong 90 minutos causando la muerte de 34 tripulantes e hiriendo a otros 171. Tel Aviv neg que fuera deliberada, que haba sido un accidente trgico y terrible y la misma postura adopt el presidente Lyndon Johnson. Los sobrevivientes cuentan otra historia.

Al alba de ese 8 de junio, cuatro cazas de la fuerza area israel comenzaron a ametrallar la cubierta del USS Liberty y tres cazatorpederos completaron el ataque con la evidente intencin de hundir la nave. Una curiosidad, porque la misin del buque era interceptar los mensajes de las fuerzas rabes para alertar a Israel, socio privilegiado de EE.UU., sobre las maniobras de sus enemigos. Dotado de ms de 40 altas antenas capaces de recibir todo tipo de transmisiones radiales, tena un perfil ciertamente peculiar, pero las autoridades israeles adujeron que lo haban confundido con un transporte egipcio de caballera. Otra curiosidad, porque la investigacin posterior de una corte militar de las Fuerzas de Defensa de Israel concluy que sus autoridades navales saban, por lo menos tres horas antes del ataque, que se trataba de un navo norteamericano, pero que esa informacin se perdi cmo habr sucedido? y nunca lleg a conocimiento de quienes dirigan el ataque. Cabe preguntarse por qu Tel Aviv puso as en peligro su ntima relacin con Washington. Hay un par de hiptesis sobre el tema.

Algunos analistas proponen que Israel quiso impedir que el barco-espa informara acerca del movimiento de sus tropas que anunciaba la inminente invasin de las Alturas del Goln en territorio sirio. El historiador y periodista Gabby Bron, ciertamente de derecha, testimoni algo muy distinto en un artculo publicado por el diario israel Yediot Ahronot (17-8-95): haba presenciado en el aeropuerto de El Arish cmo unos 150 prisioneros de guerra egipcios, luego de ser interrogados por militares israeles, eran llevados afuera y se les daba una pala para cavar su propia tumba. Vi cmo un hombre excav un hoyo en unos 15 minutos explic Bron, despus el polica (militar israel) le dijo que tirara la pala y entonces uno de ellos le apunt con una Uzi y le dispar dos breves rfagas, cada una de tres o cuatro balas. Agrega que observ unas diez ejecuciones hasta que un coronel israel lo oblig a irse del lugar a punta de pistola. El capitn de corbeta (R) estadounidense James M. Ennes Jr., sobreviviente del USS Liberty, apunta que segn testimonios de funcionarios y periodistas israeles, el ejrcito israel el ejrcito que se precia de tener un nivel moral superior al de otros ejrcitos ejecut no menos de 1000 prisioneros rabes durante la guerra de 1967 ([email protected], 11-6-01). Algo es algo.

Y qu sucedi del lado estadounidense? Por qu el gobierno Johnson sostuvo la mentira israel? Y ms an: por qu el entonces jefe del Pentgono, Robert McNamara, orden al vicealmirante Lawrence Geis, comandante de los portaaviones de la 6 flota norteamericana que navegaba en el Mediterrneo, que regresaran los cazas que ste haba enviado en auxilio del USS Liberty y permiti que las fuerzas israeles siguieran matando a efectivos norteamericanos? Es sta la demostracin ms palpable y mortfera del poder del lobby israel en EE.UU. que canaliza el Comit estadounidense-israel de actividades polticas (Aipac, por sus siglas en ingls). Una reciente investigacin del Premio Pulitzer de periodismo John Crewdson, basada en la desclasificacin de documentos oficiales, cuestiona la afirmacin de la Agencia de Seguridad Nacional de que nunca haba interceptado las comunicaciones de los pilotos israeles atacantes y sugiere que el gobierno Johnson, deseoso de salvar la reputacin de Israel y de preservar su alianza con EE.UU., cerr el caso con una averiguacin que incluso algunos de sus participantes hoy dicen que fue apresurada y defectuosa por dems (The Baltimore Sun, 2-10-07).

Los sobrevivientes del USS Liberty han pedido con insistencia que la Casa Blanca reabra la investigacin para establecer responsabilidades. En vano: Israel es un pilar de EE.UU. en Medio Oriente y sus gobiernos, sean demcratas o republicanos, se pliegan adems a las presiones del Aipac y ocultan las verdades molestas. La Guerra de los Seis das fue provocada por un ataque del ejrcito egipcio, insiste Tel Aviv y reitera Washington. Han olvidado la confesin que el entonces primer ministro israel Menajem Begin hizo en junio de 1982: En junio de 1967 tenamos que elegir. La concentracin de tropas egipcias en el Sina no prueba que Nasser estaba realmente por atacarnos. Debemos ser honestos con nosotros mismos. Nosotros decidimos atacarlo (www.consortiumnews, 5-10-07). La verdad no es linda, no.


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