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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-10-2007

Proyecto Censurado 2008
Una senadora demcrata consigue contratos de guerra para su marido

Peter Byrne
North Bay Bohemian



Dianne Feinstein -la novena ms rica entre los miembros del Congreso- atraviesa un monumental conflicto de intereses. Como integrante del Subcomit de Construccin de Instalaciones Militares (MILCON, sigla en ingls), entre 2001 y finales de 2005 vot a favor de asignaciones de construcciones militares que beneficiaron a las empresas de su marido por ms de mil millones de dlares.

Desde 1997 hasta fines de 2005, Richard C. Blum, el marido de la Feinstein, fue un accionista mayoritario de las empresas URS Corp. y Perini Corp. Su cnyuge cabilde a los funcionarios del Pentgono en audiencias pblicas del subcomit para apoyar proyectos de defensa que ella misma favoreci y cuyos contratos con URS o Perini ya estaban aprobados o terminaron adjudicndoselos. Entre 2001 y 2005, URS obtuvo 792 millones de dlares para construcciones militares y proyectos ambientales de limpieza aprobados por MILCON; Perini gan otros 759 millones de dlares en proyectos similares.

En 2000, Perini obtuvo solamente 7 millones de dlares en contratos federales, pero despus del 11 de septiembre [2001] fue transformndose en un importante contratista de defensa. En 2004, la compaa gan 444 millones por trabajos de construccin militar en Irak y Afganistn, as como para mejorar los campos de aviacin para la Fuerza Area de EEUU en Europa y la construccin de infraestructura bsica para la Marina de Guerra estadounidense alrededor del globo. En una recuperacin financiera notable, Perini salt de las cercanas penurias de 1997 a registrar los rditos gruesos por 1.700 millones de dlares en 2005.

Se estima que Perini ahora mantiene contratos atados a la expansin militar mundial de EEUU por lo menos por un valor de 2.500 millones de dlares. Ahora mantiene los contratos ms grandes con el Departamento de Defensa por "entrega indefinida y cantidad indefinida' o contratos 'amarrados' que incluyen mrgenes de beneficio garantizados. Hacia mayo de 2006, Perini llev a cabo una serie de contratos amarrados concedidos por el Cuerpo de Ingenieros del Ejrcito para trabajos en el Oriente Medio valorados en 1.725 millones de dlares. La Fuerza Area de EEUU tambin le ha concedido a Perini un contrato cerrado ampliable para construcciones miliares y limpieza del medio ambiente en bases militares cerradas.

En las audiencias de 2003, MILCON aprob varios proyectos de construccin en sitios donde Perini y/o URS son contratados para realizar la ingeniera y el trabajo de construccin militar. El trabajo de construccin militar de URS le report solamente 24 millones de dlares en 2000, pero al ao siguiente, cuando Feinstein asumi el control de su asiento en el MILCON, las construcciones militares obtenidas por URS sumaron 185 millones de dlares. Encima de eso, los rditos de la compaa arquitectnica por la ingeniera de proyectos de construccin militar crecieron desde 108.726 dlares en 2000 a 142 millones de dlares en 2001, con ms de mil por ciento de aumento en un solo ao.

Comenzando 1997, Michael R. Klein, un asesor jurdico top de Feinstein y socio de negocios de largo plazo de Blum, le informaba rutinariamente a Feinstein sobre los proyectos federales especficos que se avizoraban antes de que ella metiera la estaca por Perini. Klein dijo haber proporcionado la informacin recibida por la senadora pensado en ayudarla a evitar conflictos de inters'. Aunque la admisin de Klein fue pensada para desactivar la denuncia del tema, tuvo el efecto de exacerbarlo, porque en teora, Feinstein no debera haber conocido la identidad de ninguna de las compaas que estaban compitiendo por los contratos hasta que Klein se lo dijo para beneficiar con su aprobacin artculos especficos en el presupuesto de construccin militar.

El marido de Feinstein se ha beneficiado de otras maneras por sus conexiones polticas de gran alcance. En marzo de 2002, el entonces Gobernador de California Gray Davis design por el trmino de 12 aos a Blum como Regente de la Universidad de California, donde ste utiliz su posicin para conceder millones de dlares en contratos de construccin a URS y a Perini, siendo, al mismo tiempo otro de los dueos principales de URS y teniendo intereses substanciales en Perini. En 2005, Blum se deshizo de su participacin en Perini obteniendo un beneficio considerable. Despus dimiti de la junta directiva de URS y obtuvo cerca de 220 millones de dlares.(1)

Cita:
1 Peter Byrne, Blums Plums North Bay Bohemian, February 21, 2007.

Actualizacin de Peter Byrne

Poco antes que mi exposicin del conflicto de intereses de Dianne Feinstein fuera publicada en enero de 2007, la senadora, quien haba declinado comentar substantivamente sobre las alegaciones serias de mala conducta tica divulgadas en la historia, dimiti del Subcomit Militar de la Construccin. Entonces escrib tres notas recordatorias, incluyendo una columna con la noticia de su dimisin, una exposicin sobre el conflicto de inters de su marido con su partner de negocios Richard Blum como Regente de la universidad de California y otro reportaje sobre Michael R. Klein, socio de negocios de Blum. Con el apoyo financiero de Blum, el contratista de guerra Klein operaba una entidad no lucrativa llamada The Sunlight Foundation que concedi millones de dlares a reporteros, investigadores y grupos de observadores de la tica gubernamental llamados perros guardianes (watchdog) del gobierno.

En marzo, millares de vnculos con los bloggers de la extrema derecha comenzaron a comentar esta historia, que agitaban para una investigacin de Feinstein por parte del Congreso. En apenas dos das, las historias consiguieron 50.000 visitas on line. Michael Savage y Rush Limbaugh emitieron segmentos de radio con mis descubrimientos, pero declin aparecer en sus emisiones porque no me asocio con racistas, misginos, demagogos ni homofbicos. Bill O'Reilly, de Fox News, me invit a comparecer en su programa nacional de TV, pero rpidamente me "des-invit" despus que yo prometiera que la primera oracin que saldra de mi boca enmarcara a Feinstein como una traficante de guerra neoconservadora, tal como O'Reilly.

A medida que se intensific la tormenta del ultraje conservador, Joe Conason, de The Nation Institute, comisionado para la investigacin de Feinstein, pidi etiquetar mi historia agradeciendo al Nation Institute por financiar mis investigaciones, asegurando que Katrina Van den Heuval, editora y redactora de la revista The Nation no deseaba que su instituto sin fines de lucro apareciera asociado a Limbaugh. Le dije a Conason que yo no necesitaba el crdito de The Nation Institute bajo los trminos de nuestro contrato, sino que ms bien deban estar orgullosos de la investigacin y los editores de The Nation deberan estar agradados por la reaccin pblica.

La historia oculta de ese encuentro es que, en octubre, Van den Heuvel mat precipitadamente la historia de Feinstein, que estaba programada para aparecer en la tapa antes de la eleccin de noviembre de 2006, donde Feinstein postulaba a la reeleccin. El editor investigativo de The Nation, Bob Moser, quien trabaj estrechamente conmigo en el proyecto del comienzo al final, escribi que haba hecho un 'trabajo slido', pero que la revista no iba a publicar la historia porque deseaba un 'impacto poltico' y Feinstein 'no haca frente a ningn desafo fuerte para su reeleccin'. Moser agreg que esto no era una cortina de humo, lo que me sorprendi, puesto que la admisin de Klein de que l concentraba directamente con la senadora las listas de los contratos de defensa desarrollados por las compaas del marido de Feinstein, significa que estaba en posicin de conocer verdaderas prcticas corruptas para tender humaredas calientes. Posteriormente, Van den Heuval escribi un editorial elogiando a Feinstein y a las mujeres lderes de la nueva cara del partido Demcrata. La figura vale.

Entonces, le vend la historia a Salon.com, que tambin la mat precipitadamente apenas antes de su publicacin. En esta oportunidad, el editor explic que 'alguien habl con la Sunlight Foundation' y que Salon no vea el tema como ningn conflicto de inters serio. As pues, mand la historia a Slate, The NewRepublic, Harpers, Los Angeles Times y, a manera de experimento, a los neoconservadores American Spectator y Weekly Standard. La mayora de los redactores elogiaron el trabajo, pero devolvieron la historia. No puedo dejar de creer que, en vista del precario equilibrio de poder en el Senado post eleccin, algunos de estos editores no estaban impacientes por la crtica tica a ningn demcrata. En cuanto al rechazo de los neoconservadores, teorizo que secretamente adoran a Feinstein, porque ha apoyado constantemente la guerra de Bush, la agenda de la seguridad de la patria y la anti liberal Ley Patriota (Patriot Act).

Finalmente, le vend el cuento a la North Bay Bohemian, que lo publicaron completo, junto con sus publicaciones hermanas de San Jos y Santa Cruz. Despus de que apareciera, los editores y yo recibimos una serie de invectivas por email del contratista de guerra Klein (quin tambin es abogado) pero como l no podra demostrar ningn error de hecho en la historia, no puede conseguir la retractacin que aparentemente deseara.

En marzo, la historia levant una oleada en Google, generada por bloggers de izquierda y de derecha que se preguntaban por qu los medios principales no le hacan caso al escndalo de Feinstein. Despus de que dos docenas de peridicos publicaran en abril un artculo del servicio noticioso de la cadena McClatchy, observando que nadie haba encontrado ninguna falla efectiva en mi reportaje, el grupo izquierdista Media Matters me atac en su sitio web como ficha de la derecha, sin ni siquiera llamarme para pedirme un comentario, ni encontrar ningn error en mi publicacin. Retruqu sus insultos gratuitos con hechos que les obligaron a corregir el texto inexacto.

El 30 de abril el 30, el peridico The Hill de Washington DC public un altamente visible comentario de mi reportaje escrito por un conservador que citaba mi historia y comparaba a Feinstein con Duke Cunningham, un ex congresista y criminal condenado. Mientras la investigacin de Feinstein ganaba traccin nacional, sobre todo fuera del reino de los grandes medios de prensa, uno de los empleados de Klein en la Sunlight Foundation lanz una 'crtica' a mi historia recargada de insultos personales, pero sin contener ninguna sustancia efectiva. No por coincidencia, la oficina de prensa de Feinstein distribuy a manera de respuesta una 'refutacin de redaccin similar, con insultos a mi integridad personal, pero sin mencionar ningn error efectivo y sin tratar los hechos divulgados en la historia, que cuatro expertos en tica partidariamente independientes y basados en Washington DC encontraron que la senadora tena efectivamente un conflicto del intereses despus de revisar los resultados de mi investigacin.

Tambin, en abril, CodePink y The Raging Grannies celebraron una demostracin frente a la mansin de Feinstein-Blum en San Francisco exigiendo que ella devolviera sus beneficios de guerra al pueblo iraqu. Ese fue mi momento de mayor orgullo.

Cinco meses despus de que la historia fue publicada, los blogs de opinin a travs del espectro poltico continan preguntando en voz alta por qu los grandes medios de prensa no divulgaron el problema tico de Feinstein. Algunos dicen que el huracn de opinin levantado por la investigacin ha matado la oportunidad de Feinstein de adquirir un boleto para la carrera presidencial del partido Demcrata de 2008. Klein ha continuado envindome e-mails rebosantes de abuso verbal, de faltas de ortografa y de amenazas implcitas de juicio. Los borro con satisfaccin.

Fuente:
North Bay Bohemian, January 24, 2007
Ttulo: Senator Feinsteins Irak Conflict
Autor: Peter Byrne
http://www.bohemian.com/metro/01.24.07/dianne-feinstein-0704.html
Estudiante investigador: David Abbott, Amanda Spigut y Ann Marie OToole
Evaluador acadmico: David McCuan, Ph.D.

Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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