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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-10-2007

Intervencin en las Jornadas Pobre mundo rico. Santiago de Compostela. 15 octubre 2007
Sobre la prensa digital alternativa

Pascual Serrano


Es indudable que la aparicin de Internet ha cambiado la forma de vida de muchos de nosotros, el modo de trabajo de los medios de comunicacin y nuestra relacin con esos medios. Poco nos podamos imaginar cuando pusimos en marcha un proyecto como Rebelin en octubre del ao 1996 que ramos los primeros que comenzbamos a andar por el futuro. Exista el correo electrnico, apenas funcionaban algunas pginas web pero nada de portales de noticias, ni alternativas ni de los grandes medios. Recuerdo la gestacin de rebelin.org como una conversacin entre el informtico del equipo y yo. El me deca que exista una forma de poner noticias en un ordenador de forma que podan ser ledas desde cualquier parte del mundo siempre que tuvieran una lnea de telfono y que, adems, no nos iba apenas a costar dinero. Su pregunta era si yo poda conseguir noticias alternativas para suministrar al portal, les recuerdo que el resto de los medios no tenan webs y por el correo se enviaban escritos o comunicados, no noticias ya editadas. Yo ya estaba relativamente familiarizado con el correo electrnico puesto que era un colaborador habitual de la seccin de internacional de Mundo Obrero y ya tena contactos va email con diferentes organizaciones y colectivos de Amrica Latina, por lo que estaba en condiciones de garantizar una decena de noticias a la semana.

Porque nosotros no pensbamos en hacer un peridico para los lectores/ciudadanos, la gente no tena apenas Internet, no existan los buscadores, no podan saber que exista Rebelin. Nosotros queramos hacer una agencia que proporcionase contenidos internacionales para medios locales, como radios libres o modestos boletines de barrio, en los que tambin trabajbamos y tenamos contactos.

Al poco tiempo pudimos comprobar cmo aumentaban los accesos, cmo se nos pedan ms contenidos, cmo iba siendo ms fcil encontrar noticias. Tuvimos que reestructurar algunas secciones, nuestro modelo organizativo (ramos unos seis u ocho) para repartir el trabajo, coordinarnos, etc Fuimos incorporando mejoras tcnicas. A los pocos meses ya tuvimos algunas amenazas desde algn pas de Amrica Latina que investigamos y nos confirmaron su autenticidad. Tambin acusaciones en varios medios donde decan que Rebelin era un peridico de sta o de aquella guerrilla, frente a las cuales nunca nos fall la confianza y el apoyo del servidor de Internet (Eurosur-Iepala).

El caso es que hemos llegado hasta hoy, donde muy someramente quiero dar algunos datos sobre Rebelin para que sean conocidos. Se trata de un peridico diario en Internet con un nmero de documentos que oscilan entre 40 o 60 cada da. Dispone de secciones temticas como Ecologa Social, Cultura, Opinin, Conocimiento libre, Mentiras y Medios, Economa y Otro mundo es posible. Secciones geogrficas en funcin de pases y regiones que generan ms informacin como Iraq, Palestina y Oriente Prximo, EEUU, Espaa, Colombia, Cuba, Venezuela, Argentina, Bolivia, Chile, Brasil, Mxico, Unin Europea, Africa y Mundo para el resto. Existe seccin propia para cuatro autores que estn en Rebelin desde el comienzo: Noam Chomsky, Heinz Dieterich, James Petras y Marta Harnecker. Adems hay una seccin de Libros libres y otra de Vdeos, ambos respetando los derechos de autor.

Como se puede observar, Rebelin tiene vocacin internacional en su planteamiento, probablemente ni se pueda deducir el pas de origen cuando se visita.

En cuanto a las cifras de acceso puedo decir que estn en torno a seis millones de pginas ledas al mes y unas treinta mil visitas diarias a la portada. Una informacin puede conseguir perfectamente las veinte o treinta mil lecturas.

Respecto al modelo organizativo, Rebelin se hace mediante el trabajo voluntario de una docena de personas, no existe sede, ni local, ni recursos comunes, ni activos, ni bienes, ni dinero. No se maneja dinero, a nadie se paga ni nadie cobra. El equipo de editores decide los contenidos mediante la distribucin de secciones entre ellos y con mecanismos transversales de decisin en caso de asuntos importantes o discrepancias.

El cincuenta por ciento de nuestros contenidos es propio de Rebelin, un 20 % traducciones propias y un 30 % de otros medios cedidos por el autor o por el medio con el que se tiene relacin.

Contamos con una veintena de traductores (voluntarios) y medio centenar de firmas habituales donde consideramos que est toda la izquierda mundial ms destacada en habla hispana.

Esto como un somero repaso a lo que es nuestro proyecto.


Internet


Internet es por igual elevado a panacea de la informacin que satanizado como alternativa de comunicacin. Por eso yo quisiera pararme a destacar algunas ventajas y desventajas de los medios de comunicacin en Internet.

Ventajas.

- Bajo coste

- Carcter global en la medida en que es accesible desde todo la comunidad internacional.

- Inmediatez

- Efecto agencia, es decir, los contenidos son fcilmente reproducibles por otros medios o por personas. Una noticia de radio o de papel no se reproduce fcilmente en otros medios ni la gente la va pasando a sus amigos, pero algo de Internet s. Eso multiplica la difusin de un modo difcil de cuantificar. En el caso de Rebelin seguro que multiplica por dos.

Desventajas

- El acceso a Internet requiere unas determinadas condiciones tecnolgicas y econmicas que lo convierten en un medio desigual para la ciudadana.

- Respecto a los peridicos de papel tiene menor credibilidad y es ms fcil que se cuele informacin no contrastada.

Veamos cul es el panorama de medios digitales alternativos y cmo se pueden agrupar.


Perfil Nacional o Internacional


Para m ste es un elemento fundamental aunque no lo parezca, porque condiciona no slo los contenidos sino la forma de redaccin, su estructura, etc No se puede hacer un medio pensado al mismo tiempo para una audiencia nacional e internacional. Es un error frecuente utilizar en una informacin, nombres, siglas o referencias que son familiares dentro del pas pero no son conocidas fuera.

Esta es una de las caractersticas de la globalizacin de la comunicacin, donde Internet es el ejemplo ms claro. El texto redactado por un chileno para un peridico chileno no necesariamente es comprensible para un cataln o para un colombiano. En el caso de Rebelin nuestro perfil, ya lo coment, es absolutamente internacional, creemos que van existiendo buenos medios alternativos dentro de cada pas y que la principal necesidad es sacar esos mensajes y hacerlos comprensibles para la comunidad internacional. Un ejemplo claro es Venezuela, all hay magnficos portales alternativos (aporrea.org) pero debemos hacer llegar esas informaciones diferentes de las manejadas por los grandes medios al resto del mundo. Sin embargo, el setenta por ciento de las colaboraciones que nos envan estn preparadas en clave nacional y se deben desechar por incomprensibles para la globalidad.


Informacin u Opinin


Ya sabemos que la frontera entre informacin y opinin es muy difusa, en los medios alternativos todava ms por estar ideologizados o mejor dicho no disponer de las estrategias y sutilezas que manejan los grandes para disimular su lnea editorial. Pero es bueno tener claro cunto queremos de informacin y de opinin.

Nuestro criterio es que la opinin slo sirve si aporta datos, razonamientos y argumentos. Existe en Internet un impuso obsesivo de la ciudadana por opinar sin datos ni argumentos elaborados, est bien para las conversaciones de los amigos, pero no podemos someter a los lectores a que lean decenas de opiniones que no le aportan nada nuevo. Por ejemplo decir cien veces que Bush es un asesino no ayuda a convencer a ms gente de que Bush es un asesino, ayuda a que se cansen de leer siempre lo mismo. En otras ocasiones, cuando un asunto domina la agenda informativa, decenas de textos llegan bien redactados y orientados pero para repetir lo que ya se ha dicho. De nuevo he de decir que no podemos someter a los lectores a textos que se repiten. Hay que pensar siempre en ellos.


Firmas propias o no


Otro elemento que caracteriza a los medios en Internet es si tienen como criterio contar con sus propios autores o columnistas (insurgente, larepublica) o si recurren a las firmas mundiales ms consolidadas. Si optan por lo primero, evidentemente el resultado depender mucho de lo acertado de su eleccin de firmas. Nosotros intentamos combinar a los consagrados con autores desconocidos. Los primeros captan ms audiencia, pero nunca sern exclusivos de nuestros medio porque sern reproducidos en varios lugares.


Espectro editorial


Como ya coment antes, el compromiso ideolgico de los medios alternativos en Internet suele ser mucho. Eso a veces provoca que se dediquen a difundir simple y llanamente su ideario, son algo as como una extensin o altavoz del pensamiento poltico de los que crean el medio. Eso no es un medio de comunicacin. Teniendo un criterio editorial, debemos pensar en que el espectro ideolgico del medio no puede limitarse al de nuestras posiciones, o dicho de otro modo, debemos publicar cosas con las que puede que no estemos de acuerdo.


Prioridad al texto o a la imagen


Los avances tecnolgicos nos enfrentan al dilema de cul debe ser el diseo formal del medio, ms all del mero texto. Ahora hay posibilidades de imgenes, msica, vdeo Sin duda eso va a depender del apoyo tcnico que tengamos. Hay quienes piensan que mucho dibujo y mucho color convierten al medio en un tiovivo, y quienes creen que si no recurrimos a recursos audiovisuales nos quedamos desfasados. En Rebelin somos relativamente clsicos, hace un ao incluimos la seccin de vdeos con gran xito, pero somos conscientes que es la palabra escrita la que nos permite ms rapidez, ms razonamiento, ms argumentacin, y menos dependencia tecnolgica. En cualquier caso, es un debate pendiente en rebelin.org.


Participacin de los lectores


El panorama es muy amplio en lo referente a la participacin de los lectores. Esta participacin puede ser de varias formas.

Directamente enviando contenidos. El caso ms emblemtico de esta experiencia es Indymedia. Evidentemente es la situacin ms participativa, pero crea problemas sobre la autenticidad de los contenidos. Cmo sabemos que un artculo que alguien ha puesto de Eduardo Galeano es de l o que es autntico un comunicado de la guerrilla de Colombia? Todo esto le resta mucha credibilidad a ese medio. Los mismo indymedias han optado por posiciones intermedias, que es otra opcin, se deja una parte central para el colectivo acreditado y otra columna de autopublicacin, con lo que, en mi opinin, se sigue sin resolver el problema de la fiabilidad.

Otra va de participacin es mediante la opcin de dejar comentarios a los textos. Algunos peridicos tradicionales tambin lo hacen como el recin inaugurado Pblico. Lgicamente debe haber un moderador que los filtre.

Existen otros formatos como el exitoso Mename que consiste en que los lectores registrados publican cosas por la va del vnculo, es decir, contenidos siempre de otros medios y los propios lectores votan para ver si pasan de categora de pendientes de editar a editados.

La participacin puede llegar al caso de disear foros mediante los cuales los lectores pueden enviar preguntas para un entrevistado previamente ya concertado. Lo hacen tambin los grandes medios. En algunos casos esto hasta se hace en directo, un chat.

Tambin se pueden crear listas con los ms votados o los ms ledos, surgiendo as un ranking definido por los usuarios (elpais y publico).

En el caso de Rebelin los lectores nos pueden enviar por email sus textos o informaciones que proponen y sobre el que nosotros decidiremos, pero he de reconocer que no somos ni participativos ni democrticos, somos un colectivo que publica lo que le da la gana y en paz. En realidad somos como un gran medio tradicional con una diferencia importante, ojo. Y es que no estamos condicionados por el mercado: no hemos de ser rentables, no hay empresas accionistas que de alguna manera establecen criterios, ni anunciantes que presionan. Slo eliminando esos elementos, es evidente que cambia totalmente el modelo informativo. Lo que confirma cmo el cors del mercado es el que crea un formato meditico muy estrecho, donde la pluralidad se ve resentida.


Qu hemos descubierto en nuestra experiencia en Rebelin?

La ciudadana busca informacin alternativa

Una de las cosas peculiares que hemos observado es que cuando sucede un acontecimiento de gran trascendencia por muy bien cubierto que est por los grandes medios, se disparan los accesos a Rebelin y a las informaciones relacionadas con esa informacin. Nosotros cuando creamos Rebelin creamos que nuestro hueco estaba en informar sobre acontecimientos que eran silenciados por los grandes medios. El que surja mucha demanda informativa en los medios alternativos sobre acontecimientos ya ampliamente cubiertos no debera ser lgico porque, como ya he dicho, se trata de acontecimientos bien atendidos donde han enviado sus corresponsales o enviados especiales. A qu se debe eso?

Sin duda alguna por un fenmeno que yo s quisiera exponer, la prdida de credibilidad de los grandes medios. Nunca como hasta hoy los medios han sido percibidos como tan poco fiables. Y la razn, en mi opinin, es evidente, su control por los grupos econmicos es tal que han perdido cualquier inters por el rigor, la profundidad o el trabajo bien hecho. Se impone la frivolidad y la banalidad. Antes se deca que haban convertido la informacin en una mercanca, lo que han convertido en una mercanca es la audiencia porque hace tiempo que ellos lo que venden ante sus empresas anunciantes es audiencias. Por eso regalan cds, cuberteras, zumos o entradas para el cine, para poder aumentar sus cifras de audiencia y subastarse mejor ante los anunciantes potenciales. Otra degradacin ms es que tampoco son grandes empresas de comunicacin, son emporios econmicos que tienen entre sus diferentes sectores de inversin uno o varios medios de comunicacin, a modo de departamento de imagen para proteger y trabajar al servicio del banco, financiera o empresa de telecomunicaciones a la cual pertenece su accionariado.

Pero an adolecen de otro gran problema: la falta de democratizacin. Probablemente el sector informativo sea el menos controlado por la ciudadana. Hasta el punto que los que nacieron presentados como contrapoder, o cuarto poder para equilibrar a los otros tres, ahora son los nicos que no tienen quien les controle. Los gobiernos tienen como contrapoder a la oposicin, los empresarios a los sindicatos, pero nadie puede enmendarle la plana a los medios. Pueden decir qu firmas son las que nos ilustrarn, decidir qu polticos son buenos y cules malos, pueden mentir sin ninguna trascendencia penal protegidos por una mal entendida libertad de expresin. Se han convertido en los nuevos plpitos desde los que se dicta el ideario recomendado tal y como hiciera la Iglesia en la Edad Media. Y todo ello sin participacin ni de los ciudadanos ni de los agentes sociales organizados, quienes deben mandar un fax o mendigar una carta al director a la espera de que el pope meditico les elija para salir a la luz.

Fruto de todo eso es la demanda de los ciudadanos de contenidos ajenos al modelo dominante del mercado.


Intelectuales y acadmicos


Otra cosa que descubrimos es la cantidad de intelectuales, acadmicos y expertos que, desinteresadamente, nos ofrecan sus trabajos y anlisis. Toda una legin de profesionales vetados en los medios, algunos incluso haban sido colaboradores y un da fueron expulsados del edn por pensar diferente. Es decir, estbamos recuperando del olvido y de la penumbra a valiosos colaboradores que la sociedad estaba ignorando. Alguien puede decir que se trataba de expertos que no tenan aceptacin entre el pblico, pero en comparaciones de cifras de lectura que hemos hecho entre autores de Rebelin.org y otras firmas en medios comerciales hemos comprobado que nuestros accesos pueden ser mayores.


Periodistas dispuestos a colaborar


Tambin se nos ofrecieron numerosos periodistas que trabajan en otros medios comerciales que vean que no haba lugar para determinadas noticias que eran conocidas o incluso existentes en las agencias pero que eran vetadas en sus medios. Y ellos nos las ofrecan, conscientes y convencidos de su valor informativo, a cambio de nada por supuesto. Son profesionales que tenan -y tienen- problemas de conciencia porque saben que no estn cumpliendo con la labor social del periodista.


Libros


Tambin surgieron autores de libros que o no encontraban editorial o simplemente el mercado los desplazaba una vez editados, no se encontraban en las libreras o eran ignorados por las distribuidoras, muy condicionadas por los ritmos del mercado y las polticas publicitarias. Yo era de los que al principio no crea en la seccin de Libros Libres en Rebelin y ahora veo que el nmero de descargas de un libro se mide en decenas de miles (la tirada de un ensayo suele ser de mil ejemplares).


Ms profesionales


He citado a los periodistas, pero tambin estn los traductores, revisores de textos, informticos... Toda una legin de profesionales cuya funcin laboral no les satisface, no digo su profesin, digo su responsabilidad y papel laboral. As est el informtico que quiere mejorar nuestro programa porque est cansado de dedicar su esfuerzo a mejorar el de McDonalds o el de El Corte Ingls.


Retos


Pero no quisiera pecar de triunfalista. Los medios alternativos, los de Internet y los que no estn en Internet, necesitan mejorar. Debemos ser ms rigurosos en los contenidos, mejorar nuestra redaccin de textos, evitar el panfleto y la cascada de calificativos, elaborar las noticias porque no somos un tabln de anuncios donde se pinchan comunicados y manifiestos, confirmar las fuentes, estar atentos a la agenda informativa


Sobre los blogs


Quiero decir algunas palabras tambin de los blogs, es decir, esas pginas webs elaboradas por una sola persona con sus propios textos o los de su entorno. No voy a decir que me parece mal, yo tengo uno, pero creo que existe demasiado ego y vanidad en muchos de ellos y que no vendr de ah una alternativa comunicacional. Un proyecto informativo slo puede ser colectivo, con varias personas que incorporen pluralidad de ideas, multiplicidad de inquietudes y diversidad de conocimientos. Lo que no tiene por qu ser incompatible con que un autor tenga toda su obra archivada y expuesta en un blog, que es mi caso.


Futuro e Internet


No puedo dejar de dedicar algn comentario al futuro de Internet y la comunicacin. Creo que la tendencia es a unificar televisin, ordenador, equipo de msica, vdeo, etc en una misma pantalla que tendr conexin a Internet. Quiero decir que por ejemplo la televisin slo sobrevivir en un formato a la carta, donde el usuario pueda elegir no la cadena sino el programa y el horario, todo mediante una conexin a internet. Eso tambin abre nuevas expectativas a la comunicacin alternativa, es necesario que al igual que ahora escribimos textos, comencemos a preparar documentales, informaciones con imagen, entrevistas en vdeos, grabaciones de actos, movilizaciones o conferencias, etc Tambin al mismo tiempo, debemos formarnos y cualificarnos en el manejo del lenguaje audiovisual.


Internet y activismo poltico


Quiero terminar con una advertencia. Yo he hablado exclusivamente de Internet y comunicacin. Internet no puede sustituir al activismo poltico, a la sociedad organizada, a la movilizacin ciudadana, a los colectivos sociales. Tengo la impresin de que se est imponiendo el espejismo de un activismo poltico a golpe de click. El pasado 20 de septiembre el suplemento EP3 de El Pas deca: Las ONG dan el salto a Internet, desde 2004 cien campaas llevadas a cabo desde la red, actan para parar lapidaciones, protestar contra el cambio climtico o cerrar Guantnamo. Con un par de clicks puedes cambiar el mundo, apoyar campaas que funcionan, que muestran el malestar social. El individuo cobra poder, y como dijo Dylan, Los tiempos estn cambiando. Ciberacta.

El objetivo es hacernos creer que sentados delante de nuestro ordenador escuchando msica y tomando un caf estamos luchando por un mundo mejor a golpe de click, como el propio peridico afirma. Si hasta ahora dudbamos de la eficacia de asistir a manifestaciones para cambiar el mundo, ms absurdo resulta hacernos creer que los clicks en el ratn de nuestro ordenador son una forma de compromiso y lucha social.

Gran parte de la ciudadana ha dejado de participar en asambleas vecinales, asociaciones polticas y sindicales o movilizaciones en la calle, para sentarse frente al ordenador y firmar manifiestos virtuales u opinar sobre la muerte de Madelaine. Y para convencerles de tamaa estupidez hace falta todo un eficaz aparato de abduccin, como el comentario del diario El Pas. Es urgente decirles a los ciudadanos que ninguna campaa en Internet puede sustituir a la sociedad organizada. Existe algo peor que desmovilizar a los ciudadanos y es hacerles creer que se estn movilizando cuando slo estn tomndose un caf frente al ordenador.

Debemos situar Internet en su justa medida. Es un gran medio de comunicacin, es uno de los pocos mbitos en los que podemos hablar de t a t con los grandes medios, puede serlo tambin de coordinacin ciudadana, pero no sustituye a una sociedad organizada ni a la comunicacin personal.

Para terminar quisiera seguir reivindicando la necesaria democratizacin de los medios, esa precaria igualdad que Internet supone para la informacin no es la verdadera alternativa a una sociedad de la informacin democrtica, participativa, igualitaria donde los ciudadanos, los colectivos sociales tengan un justo acceso a los medios de comunicacin. Tampoco se est cumpliendo el derecho a la informacin veraz y equilibrada de los ciudadanos. Grandes empresas, anunciantes, accionistas, en una palabra, las condiciones de un sistema de mercado que domina nuestro entorno e impone sus reglas de rentabilidad, enriquecimiento y desigualdad convierten el panorama de los medios de comunicacin en incompatible con la democracia. Luchar por la democracia supone tambin reivindicar que entre en los medios de comunicacin.

www.pascualserrano.net


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