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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-10-2007

Si no cmo vamos a detener los efectos destructivos del crecimiento econmico?
Bienvenida sea la recesin

George Monbiot
The Guardian

Traducido por Flix Nieto para Globalzate


Si eres una persona de tendencia sensible, te recomiendo que no sigas leyendo. Estoy a punto de romper el ltimo de los tabes universales. Deseo que la recesion anunciada por algunos economistas se haga realidad.

Reconozco que las recesiones traen tiempos difciles. Como todos, comprendo que provocar que algunas personas pierdan sus trabajos y sus hogares. No subestimo los impactos o el dolor que infligir, aunque discrepara sobre que estos sean los resultados evitables de una economa diseada para maximizar el crecimiento en lugar del bienestar social. Lo que quisiera que reconocieses es algo mucho menos discutido: que pasado un cierto punto, las penurias econmicas tambin son causadas por el crecimiento econmico.

El domingo visite la nica reserva de la biosfera considerada como tal por la ONU en Gales: el Estuario de Dyfi. Como es normal en los fines de semana, varios cientos de personas la visitaron para disfrutar de su belleza y tranquilidad y, como es normal dos o tres personas en motos de agua estaban estropeando el momento a todos los dems. La mayora de los economistas nos dirn que el bienestar humano mejorara multiplicando el nmero de motos de agua. Si hoy hay dos en el estuario, debera haber cuatro el ao que viene y ocho al siguiente. Ya que la belleza y la tranquilidad del estuario no figuran en las cuentas nacionales (nadie paga por ver un atardecer) y ya que la venta y alquiler de las motos de agua si lo hacen, esto es considerado como un aumento en el bienestar humano.

Esta es una pequea ilustracin de un asunto que ya no puede considerarse como trivial. En Agosto la Organizacin Mundial de la Salud public los resultados preliminares de su estudio sobre las relaciones entre el ruido y el estrs (1). En l, sugiere que la exposicin a largo plazo al ruido producido por el trfico puede ser responsable, en todo el mundo, de cientos de miles de muertes provocadas por una enfermedad del corazn (Cardiopata isqumica*) al ao, tambin contribuyendo a aumentar el riesgo de ataques al corazn, presin sangunea alta, tinnitus*, disrupcin del sueo y otras enfermedades relacionadas con el estrs. El ruido, aumenta los niveles hormonales del estrs, incluso cuando dormimos. Un estudio realizado en nios que viven cerca de los aeropuertos en Alemania, muestra que el ruido tambin daa la memoria a largo plazo, la lectura y la habilidad del habla. (2). En todo el mundo, las quejas sobre el ruido estn aumentando: A un extraterrestre le parecera que el principal objetivo del crecimiento econmico es encontrar formas cada vez ms inoportunas de quemar combustibles fsiles.

Esto nos conduce, de la manera mas obvia, a que un mayor crecimiento nos daar ms. El cambio climtico no nos conduce solo a un declive en el bienestar: pasado cierto punto nos lleva a su terminacin. Por decirlo de otra manera, amenaza la vida de cientos de millones de personas. No importa la firmeza de los gobiernos para reducir las emisiones, estn luchando contra la marea del crecimiento econmico. Mientras el nivel de crecimiento en el uso de energa disminuye al madurar una economa, ningn pas ha conseguido reducir el consumo de energa aumentando el producto interior bruto. Las emisiones de CO2 en el Reino Unido son ms altas que las de 1997 (3), en parte como resultado de los 60 cuatrimestres seguidos de crecimiento de los que Gordon Brown tanto presume. Una recesion en los pases ricos puede que sea la nica esperanza que tenemos de ganar el tiempo que necesitamos para prevenir un cambio climtico fuera de control.

Las impresionantes mejoras en la calidad de vida -mejores viviendas, mejor alimentacin, sanidad y medicina- en los ltimos 200 aos son los resultados del crecimiento econmico y el aprendizaje, gasto, innovacin y el poder poltico que lo ha permitido. Pero en que punto debera detenerse? En otras palabras, en que punto los gobiernos deciden que los costes marginales de ms crecimiento superan los beneficios marginales? La mayora no tienen respuesta a esa pregunta. El crecimiento debe continuar, pase lo que pase. Me parece que en los pases ricos hemos llegado al punto lgico de parada.

Ahora vivo en uno de los lugares ms pobres del Reino Unido. Los adolescentes llevan unos cortes de pelo caros, visten ropas de moda y tiene los ltimos modelos de mviles. La mayora de los que tiene la edad suficiente tienen coches, que conducen incesantemente y cambian cada pocas semanas*. Sus gastos en gasolina y en seguros deben ser astronmicos. Ellos han sido liberados de la horrible pobreza en la que vivan sus abuelos, y esto es algo que debemos celebrar y no olvidar nunca. Pero con una fundamental excepcin, puede alguien discutir que las necesidades bsicas para todos en los pases ricos, no pueden ser cubiertas en la actualidad?

La excepcin es la vivienda y en este caso, el crecimiento con respecto al valor es uno de los motivos de exclusin. Un nuevo anlisis de Goldman Sachs muestra que los precios actuales de las viviendas no son el resultado de una escasez de estas: si fuese as, el aumento de los precios debera haber sido igualado por el aumento de los alquileres. Aunque tomsemos en cuenta la escasez, los analistas creen que las viviendas estn sobrevaloradas un 20%. (4).

Los gobiernos adoran el crecimiento ya que les permite no tener que afrontar la desigualdad. Como una vez dijo Henry Wallich, gobernador de la Reserva Federal de EEUU defendiendo el modelo econmico actual, el crecimiento es el substituto de la igualdad de ingresos. Mientras haya crecimiento habr esperanza, y eso hace que las enormes diferencias de ingresos sean tolerables (5). El crecimiento es un sedativo poltico, evitando protestas, permitiendo que los gobiernos no se enfrenten a los ricos, previniendo la construccin de una economa justa y sostenible. El crecimiento ha permitido la divisin social de clases que incluso el peridico Daily Mail esta lamentando.

Existe algo que pueda ser descrito sensiblemente como bienestar social que pueda ser ganado por los ricos? Hace un mes el Financial Times publico un apartado sobre como los grandes almacenes estn intentando atraer al consumidor venido de fuera (6). Pero el asunto oculto del articulo es que nadie llega -el destino cambia constantemente. El problema, segn explica un ejecutivo de Chanel, es que el lujo se ha democratizado en exceso. Los ricos cada vez tienen que gastar cada vez ms dinero para diferenciarse de la masa: el mercado estadounidense de bienes y servicios, diseado para este motivo, tiene un valor de 720 billones de libras al ao.

Para asegurarse que no te confundan con un ser inferior, ahora puedes comprar en Harrods salseras de oro y diamantes. Sin irona consciente, el artculo estaba ilustrado con una fotografa de un atad. Resulto ser una replica del atad de Lord Nelson, tallada con la madera del barco donde muri, es tuya si pagas una fortuna en una nueva y sper lujosa seccin de Selfridges. Sacrificar tu salud y felicidad para ganar el dinero para comprar esa basura parece un sntoma de una enfermedad mental avanzada.

No ha llegado ya el momento de reconocer que hemos alcanzado la tierra prometida, y deberamos intentar permanecer en ella? Por qu querramos dejar este lugar para explorar los oscuros desperdicios de la locura consumista, seguida por el colapso ecolgico? Seguramente la poltica ms racional de los gobiernos seria mantener los ndices de crecimiento lo ms cercanos a cero.

Pero como el discurso poltico est controlado por personas que anteponen la acumulacin de dinero a todo lo dems, esta poltica se antoja imposible. Por muy desagradable que parezca, es difcil ver que excepcin en una recesion accidental podra prevenir que el crecimiento econmico nos transporte desde Canan hacia el desierto en el otro lado.


Notas del traductor:


Las siguientes aclaraciones han sido extradas de Wikipedia.
* Ischaemic heart disease= reduccin de la cantidad de sangre bombeada hacia el corazn.
* El tinnitus o acfenos es un fenmeno perceptivo que consiste en notar golpeos o pitidos en el odo, que no proceden de ninguna fuente externa. Puede ser provocado por gran nmero de causas, generalmente traumticas. Este zumbido o campanilleo se supone que se produce por el aumento de la actividad de las reas cerebrales que intervienen en la audicin y aparece asociado a los trastornos del aparato auditivo. No se limita a un campanilleo, puede percibirse en forma de pitido, zumbido grave o agudo, ronroneo, siseo, estruendo o cantar de grillos; entre otros sonidos.
* Cambiar de coche cada pocas semanas. El autor utiliza la expresin write off. Esta expresin se utiliza en este contexto cuando un coche ha sufrido un accidente y su reparacin supera el precio del vehiculo, por lo que la compaa de seguros prefiere pagar un vehiculo nuevo que pagar la reparacin.
* Canan, es la denominacin antigua de una regin del Prximo Oriente, situada entre el Mar Mediterrneo y el Jordn y que abarcaba parte de la franja sirio-fenicia conocida tambin como el creciente frtil. En la actualidad se corresponde con el Estado de Israel, los territorios de Gaza y Cisjordania, junto con la zona occidental de Jordania y algunos puntos de Siria y Lbano.
Articulo original: Bring on the Recession
How else will the destructive effects of growth be stopped?

By George Monbiot. Published in the Guardian 8th October 2007

http://www.monbiot.com/archives/2007/10/09/bring-on-the-recession/

Referencias:

1. Andy Coghlan, 22nd August 2007. Dying for some quiet: The truth about noise pollution. New Scientist.

2. Charlotte Thomas, 18th October 2002. Airport noise damages childrens reading. New Scientist.

3. DEFRA, 2007. Table showing UK Greenhouse Gas Emissions 1990-2005 and progress against the Kyoto and Domestic Targets. http://www.defra.gov.uk/news/2007/070131a.pdf

4. Martin Wolf, 5th October 2007. Britain faces its own housing risk. Financial Times.

5. Henry Wallich, 24th January 1972. Zero Growth. Newsweek. Quoted by Herman Daly, 1991. Steady-State Economics. Island Press, Washington DC.

6. Vanessa Friedman, 8th September 2007. What luxury means now. Financial Times.



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