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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-11-2007

La presa ms peligrosa del mundo

Patrick Cockburn
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Sinfo Fernndez


Un fallo catastrfico en la mayor de las presas en Iraq provocara una ola de 20 de metros de altura que se precipitara sobre el valle del ro Tigris y podra acabar con las vidas de hasta 500.000 personas, advirtieron el pasado mircoles varios ingenieros estadounidenses.

La presa, que se encuentra cerca de Mosul, al norte del pas, fue construida en 1984 sobre un lecho de roca soluble y agua, hallndose en peligro de inminente colapso. En cuanto a la potencial erosin interna de los cimientos, la presa de Mosul es la presa ms peligrosa del mundo, segn un informe del cuerpo de ingenieros del ejrcito estadounidense. Si se produce algn pequeo problema en la presa, puede llegar a reventar. El colapso de la presa, de algo ms de tres kilmetros de largo, dara lugar a la liberacin hacia el lago de ocho mil millones de metros cbicos de agua tras una ola gigantesca que inundara Mosul una ciudad ro abajo con 1,7 millones de personas- hasta una altura de unos 20 metros.

Un fallo catastrfico de la presa de Mosul podra inundar todas las tierras que forman la vega del ro Tigris en su camino hasta Bagdad, advirtieron el General David Petraeus y el Embajador estadounidense Ryan Crocker al Primer Ministro iraqu, Nuri al Maliki, en una carta con fecha 3 de mayo de este ao. Previendo el peor de los escenarios, un fallo instantneo de la presa de Mosul, si se llena hasta alcanzar su nivel operativo mximo, podra provocar una ola de 20 metros que inundara la ciudad de Mosul, acarreando prdidas importantes en vidas y propiedades.

El agitado debate entre los gobiernos de EEUU e Iraq por la peligrosa situacin de la presa se mantuvo en secreto durante meses para evitar el pnico de la gente y llamar la atencin de los insurgentes. El cuerpo de ingenieros del ejrcito estadounidense ha tratado de controlar su deterioro y ha emprendido actividades de reparacin.

El estado de la presa, y la opinin de los expertos de que estaba al borde del colapso, fue revelado por vez primera en un artculo del da 8 de agosto (1).

Podra suceder en cualquier momento, dijo a este peridico un antiguo trabajador de mantenimiento de la presa, que conoca los esfuerzos de los ingenieros estadounidenses e iraques para salvarla. Las posibilidades de que ocurra un desastre son muy grandes.

Esta historia se vio ayer confirmada (2) al publicarse un informe del Inspector Especial de EEUU para la Reconstruccin de Iraq, en el que se deca que los cimientos de la presa podran ceder en cualquier momento. Explicaba pblicamente con detalle el grado de alarma que est viviendo el cuerpo de ingenieros, que ha dado rdenes para que se traslade a zonas ms altas todo el equipamiento militar estadounidense que hay situado sobre la planicie aluvial del Tigris. El principal problema es que la presa fue construida en sitio equivocado, segn Jasro Goran, el gobernador adjunto de la provincia de Nnive, de la cual Mosul es capital.

En 1980 se empez la construccin de la presa, conocida inicialmente como la Presa Saddam, completndose cuatro aos ms tarde cuando el lago que est por detrs empez a llenarse.

La presa fue construida sobre unos cimientos de marga, que es una mezcla de yeso soluble, anhidrita y piedra caliza crstica que est disolvindose continuamente, dijo un especialista en la embajada de EEUU en Bagdad. Esa disolucin crea un riesgo creciente de que la presa se colapse.

La llanura mesopotmica fue el [supuesto] lugar del diluvio bblico donde No lanz su arca para escapar del crecimiento de las aguas. Gran parte de la historia fue sacada de la leyenda sobre Gilgamesh, el antiguo hroe de Mesopotamia, que relata el cuento de una gran inundacin con detalles sorprendentemente parecidos al relato del Gnesis.

Durante milenios, Iraq estuvo sujeto a sufrir inundaciones cuando las nieves del invierno se fundan en las montaas de Turqua llenando los ros Tigris y Efrates. En el siglo XX, las inundaciones pudieron controlarse a travs de un complejo sistema de presas y diques. Pero todo eso sera incapaz de soportar las inmensas cantidades de agua que se liberaran si la presa de Mosul estalla.

El primero en hablarme del inminente desastre fue un antiguo trabajador que tema que nadie hiciera nada para impedir el desastre. Es una bomba de relojera que no tardar en estallar, dijo. Todo el mundo conoce la amenaza pero tienen otras preocupaciones, en el caso de los extranjeros, todo est ahora prcticamente en manos iraques. Aadi que algunas radios militares entregadas al personal estadounidense llevaban botones de alarma para presionarlos cuando la presa empezara a ceder.

Los defectos de la presa se hicieron pronto patentes una vez construida; desde finales de la dcada de 1980, el principal mtodo utilizado para fortalecer los cimientos fue bombearles cemento lquido o en forma de lechada. Desde mayo de este ao se ha hecho bajar el nivel del agua en el pantano que hay detrs de la presa, bajo el asesoramiento de un comit internacional de expertos designado por el Ministerio iraqu de Recursos Acuferos, que es ahora el responsable del proyecto.

Latif Rashid, el ministro encargado, contina creyendo que puede evitarse el desastre. Pero, si la prensa se rompe, no habr nada que pueda parar una pared de agua de 20 metros cayendo sobre cientos de miles de personas entre Mosul y Bagdad.

Patrick Cockburn es autor de The Occupation: War, resistance and daily life in Iraq, libro que fue finalista en los Premios Book Critics Circle , concedidos al mejor libro de no ficcin de 2006.

N. de la T.:

(1) Vase artculo referido en CounterPunch:

http://www.counterpunch.org/patrick08112007.html

(2) 31 de octubre pasado.

Enlace con texto original en ingls:

http://www.counterpunch.org/patrick11012007.html



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