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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-11-2007

Un crimen agrcola contra la humanidad
Los biocombustibles podran matar ms personas que la guerra de Iraq

George Monbiot
The guardian



No hay locura semejante. Una hambruna asola Swazilandia, que est recibiendo ayuda alimentaria urgente. El cuarenta por ciento de sus habitantes se enfrenta a graves situaciones de escasez de alimentos. Y qu es lo que el Gobierno ha decidido exportar? Biocombustible hecho a partir de un cultivo de uno de sus alimentos bsicos, la mandioca (1). El Gobierno ha asignado varias miles de hectreas de tierra cultivable a la produccin de etanol en el condado de Lavumisa, que resulta ser el lugar ms duramente castigado por la sequa (2). Seguramente sera ms rpido, y ms humano, refinar a los habitantes del pas y meterlos en nuestros depsitos. Sin duda, un equipo de asesores para el desarrollo estarn haciendo ya las sumas.

Es uno de los numerosos ejemplos de un comercio descrito el mes pasado por Jean Ziegler, informador especial de la ONU, como un crimen contra la humanidad (3). Ziegler acept la peticin hecha por primera vez en esta columna de una moratoria de cinco aos en todos los incentivos y propuestas gubernamentales para el biocombustible (4): el comercio debera congelarse hasta que estuvieran comercialmente disponibles los combustibles de segunda generacin, hechos a partir de madera, paja o desperdicios. En caso contrario, el superior poder adquisitivo de los conductores del mundo rico significara que les quitaran la comida de la boca a los pobres. Si movemos nuestros coches con biocombustible virgen otras personas morirn de hambre.

Incluso el Fondo Monetario Internacional, siempre dispuesto a inmolar a los pobres en el altar de los negocios, advierte ahora que usar los alimentos para producir biocombustibles podra forzar todava ms los suministros ya escasos de tierra cultivable y de agua en todo el mundo, impulsando todava ms las subidas de precios (5). Esta semana la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin anunciar el nivel ms bajo de reservas mundiales de alimentos en 25 aos, amenazando con lo que llama una crisis muy grave (6). Incluso cuando el precio de los alimentos era bajo, 850 millones de personas seguan hambrientas porque no podan comprarlos. Con cada incremento en el precio de la harina o los cereales se empuja a varios millones de personas a estar por debajo de la lnea de compra del pan.

El coste del arroz ha subido un 20% el ao pasado; el del maz, un 50%; el del trigo, un 100% (7). Los biocombustibles no tienen toda la culpa al quitar tierra que estaba dedicada a la produccin de alimentos, exacerban los efectos de las malas cosechas y suben la demanda, pero casi todas las agencias importantes advierten ahora contra la expansin. Y casi todos los gobiernos importantes las ignoran.

Apartan la mirada, porque los biocombustibles les ofrecen un medio de evitar decisiones polticas duras. Crean la impresin de que los gobiernos pueden reducir las emisiones de carbono y como anunci Ruth Kelly, ministra britnica de Transportes, la semana pasada (8) seguir ampliando las redes de transportes. Las nuevas cifras muestran que los conductores britnicos sobrepasaron el ao pasado la marca de los 500 mil millones de kilmetros (9). Pero eso no importa: solamente necesitamos cambiar el combustible que usamos. No hay que enfrentarse a nadie. Las demandas del lobby del motor y los grupos de presin que piden clamorosamente nuevas infraestructuras se podrn satisfacer. Seguimos sin or a las personas que son expulsadas de sus tierras.

En principio, quemar biocombustibles simplemente libera el carbono que acumularon cuando las plantas estaban creciendo. Incluso si tenemos en cuenta los costes energticos de la cosecha, el refinado y el transporte del combustible, producen menos carbono neto que los productos petrolferos. La ley que aprob el gobierno britnico hace quince das En el ao 2010, el 5% del combustible usado para el transporte por carretera proceder de cultivos (10) ahorrar, dicen, entre 700.000 y 800.000 toneladas de carbono al ao (11). Analicemos esta cifra enmarcado la cuestin cuidadosamente. Si solamente contamos los costes de carbono inmediatos de la plantacin y procesado de los biocombustibles, parece que ahorramos gases de efecto invernadero. Pero si examinamos el impacto total, causan ms calentamiento que el petrleo.

Un reciente estudio del premio Nobel Paul Crutzen muestra que las estimaciones oficiales ignoran la contribucin de los fertilizantes de nitrgeno. Generan un gas de efecto invernadero, el xido nitroso, que es 296 veces ms potente que el CO2. Por s solas, estas emisiones aseguran que el etanol del maz causa entre 0,9 y 1,5 veces tanto calentamiento como el petrleo, mientras que el aceite de colza (el origen de ms del 80% del biodiesel del mundo) genera entre 1 y 1.7 veces el impacto del diesel (12). Esto es antes de tener en cuenta los cambios en el uso de la tierra.

Un estudio publicado en Science hace tres meses sugiere que la proteccin de la tierra sin cultivar ahorra, en 30 aos, entre dos y nueve veces las emisiones de carbono que podran evitarse arndola y plantando biocombustibles(13). El ao pasado, el grupo de investigacin LMC International calcul que si el objetivo britnico y europeo de un 5% de contribucin de los biocombustibles fuera adoptado por el resto del mundo, la superficie mundial de tierra cultivada se expandira en un 15%(14). Eso significa el final de la mayora de los bosques tropicales, lo que desbocara el cambio climtico.

El gobierno britnico afirma que se esforzar por garantizar en el Reino Unido nicamente se usarn los biocombustibles ms sostenibles (15). No tiene medios de cumplir este objetivo: admite que tratar de hacer una imposicin romperas las reglas del comercio mundial (16). Pero aunque se pudiera obligar a la sostenibilidad, qu significa eso exactamente? Por ejemplo, se podra prohibir el aceite de palma en las nuevas plantaciones. Es el tipo ms destructivo de biocombustible, que ha producido la deforestacin en Malasia e Indonesia. Pero la prohibicin no cambiara nada. Como coment Carl Bek-Nielsen, vicepresidente de United Plantations Bhd en Malasia, incluso si otro aceite entra en el biodiesel, ese otro necesita ser sustituido. De cualquier modo, va a haber un vaco y el aceite de palma puede llenar ese vaco (17). Las repercusiones causarn la destruccin que se est intentando evitar. El nico biocombustible sostenible es el aceite reciclado, pero los volmenes disponibles son pequeos (18).

En este punto, la industria del biodiesel empieza a gritar Jatrofa! Todava no es un emblema, pero pronto lo ser. La jatrofa es una hierba con semillas oleaginosas que crece en las zonas tropicales. Este verano, Bob Geldof, que no pierde nunca una oportunidad de promover soluciones simplistas para los problemas complejos, lleg a Swazilandia como asesor especial de una empresa de biocombustibles. Afirm que como puede crecer en tierras marginales, la jatrofa es una planta que cambia la vida, que ofrecer puestos de trabajo, cultivos que den dinero y capacidad econmica a los pequeos terratenientes africanos (19).

Si los gobiernos que promueven los biocombustibles no cambian sus polticas, el impacto humanitario ser superior al de la guerra de Iraq. Millones de personas sern desplazadas, otros cientos de millones podran pasar hambre. Este crimen contra la humanidad es complejo, pero eso ni lo reduce ni lo excusa. Si la gente muere de hambre por causa de los biocombustibles, Ruth Kelly y sus iguales los habrn matado. Como siempre, todos esos crmenes son perpetrados por los cobardes que atacan a los dbiles para no tener que enfrentarse a los fuertes.

Artculo original: http://www.monbiot.com/archives/2007/11/06/an-agricultural-crime-against-humanity/

Bibliografa:

1. IRIN Africa, 25th October 2007. Swaziland: Food or biofuel seems to be the question. http://www.irinnews.org/Report.aspx?ReportId=74987
2. Energy Current, 29th October 2007. Swaziland joins biofuel drive despite mounting food crisis. http://www.energycurrent.com/index.php?id=3&storyid=6359
3. Grant Ferrett, 27th October 2007. Biofuels crime against humanity. BBC Online.
http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/americas/7065061.stm
4. George Monbiot, 27th March 2007. A Lethal Solution. The Guardian. http://www.monbiot.com/archives/2007/03/27/a-lethal-solution/
5. Valerie Mercer-Blackman, Hossein Samiei y Kevin Cheng, 17th October 2007. Biofuel Demand Pushes Up Food Prices. IMF Research Department.
http://www.imf.org/external/pubs/ft/survey/so/2007/RES1017A.htm
6. Jacques Diouf, citado por John Vidal, 3rd November 2007. Global food crisis looms as climate change and fuel shortages bite. The Guardian.
7. John Vidal, 3rd November 2007. Global food crisis looms as climate change and fuel shortages bite. The Guardian.
8. Department for Transport, October 2007. Towards a Sustainable Transport System:
Supporting Economic Growth in a Low Carbon World. http://www.dft.gov.uk/about/strategy/transportstrategy/pdfsustaintranssystem.pdf
9. Department for Transport, 2007. Transport Statistics Great Britain 2007. Table 7.1. Road traffic by type of vehicle: 1949-2006
http://www.dft.gov.uk/pgr/statistics/datatablespublications/tsgb/2007edition/sectionsevenroadsandtraffic.pdf
10. HM Government, 2007. The Renewable Transport Fuel Obligations Order 2007. http://www.opsi.gov.uk/SI/si2007/draft/20078818.htm
11. Department for Environment, Food and Rural Affairs, October 2007. Biofuels - risks and opportunities, p4. http://www.dft.gov.uk/pgr/roads/environment/rtfo/289579
12. PJ Crutzen, AR Mosier, KA Smith y W Winiwarter, 1 August 2007. N2O release from agro-biofuel production negates global warming reduction by replacing fossil fuels. Atmospheric Chemistry and Physics Discussions 7, pp1119111205. http://www.atmos-chem-phys-discuss.net/7/11191/2007/acpd-7-11191-2007.pdf
13. Renton Righelato and Dominick V. Spracklen, 17th August 2007. Carbon Mitigation by Biofuels or by Saving and Restoring Forests? Science Vol 317, p902. doi 10.1126/science.1141361.
14. AFP, 17th October 2007. IMF concerned by impact of biofuels on food prices. http://afp.google.com/article/ALeqM5h0RVoVwPFlD8MXLYyQbxHamr9NYw
15. Lord Bassam of Brighton, 29th March 2007. Parliamentary answer. Column WA310. http://www.publications.parliament.uk/pa/ld200607/ldhansrd/text/70329w0004.htm
16. Department for Environment, Food and Rural Affairs, October 2007. Biofuels - risks and opportunities, p5. http://www.dft.gov.uk/pgr/roads/environment/rtfo/289579
17. Benjamin Low, 24th February 2006. CPO Prices Seen Up In 06 As Biodiesel Fuels Demand
http://sg.biz.yahoo.com/060224/15/3yy2x.html
18. Puede ver los clculos aqu: http://www.monbiot.com/archives/2004/11/23/feeding-cars-not-people/
19. Helene Le Roux, 27th July 2007. Singer, songwriter and activist promotes green energy in Africa. Engineering News Online. http://www.engineeringnews.co.za/article.php?a_id=112872
20. John Vidal, ibid.

Traducido por Globalizate
21. Mark Olden, 25th October 2007. Observations on: biofuels. New Statesman.
www.newstatesman.com/200710250020



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