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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-11-2007

El precio del neoliberalismo: 150.000 suicidios en el campo entre 1997 y 2005
Un campesino se suicida cada 32 minutos en la India

P. Sainath
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Nota de los editores de CounterPunch: Durante los ltimos aos hemos estado publicando informes de P. Sainath sobre la crisis agrcola en India. Ahora el nmero total de vctimas seguramente la mayor ola continua de suicidios en la historia humana se hace evidente. Y como subraya Sainath, esas cifras todava subestiman el desastre, ya que las mujeres campesinos son excluidas de la estadstica oficial. AC / JSC

Cerca de 150.000 campesinos indios se suicidaron en nueve aos entre 1997 y 2005, segn los datos oficiales. Aunque los suicidios en el campo han ocurrido en numerosos estados indios, cerca de dos tercios de esas muertes se concentran en cinco estados donde vive slo un tercio de la poblacin del pas. Esto significa que los suicidios de agricultores ocurrieron en esas regiones (sobre todo de cultivos comerciales) con una intensidad espantosa.

En promedio, un agricultor indio se suicid cada 32 minutos entre 1997 y 2005. Desde 2002, ha pasado a ser un suicidio cada 30 minutos.

Slo en los Estados de Maharashtra, Andhra Pradesh, Karnataka y Madhya Pradesh (incluyendo Chattisgarh) se suicid un agricultor o agricultora en promedio cada 53 minutos entre 1997 y 2005. En Maharashtra, hubo un suicidio cada tres horas. Incluso empeor despus de 2001. Aument a un suicidio en el campo cada 48 minutos en esos Cuatro Grandes Estados, y uno cada dos horas y cuarto solo en Maharashtra. Los Cuatro Grandes Estados han registrado en total 89.362 suicidios de agricultores entre 1997 y 2005, o 44.102 entre 2002 y 2005.

Los cinco Estados ms afectados son Maharashtra, Andhra Pradesh, Karnataka, Madhya Pradesh (including Chattisgarh) y Kerala. De estos Estados, solo Kerala no vio un aumento ininterrumpido en la cantidad anual de suicidios de agricultores durante este perodo. Eso se debe sobre todo a una disminucin despus de 2003, que fue el peor ao en ese Estado. Maharashtra, para el que existen datos desde 1995, es de lejos el peor Estado en el pas. Los suicidios de granjeros se ms que triplicaron de 1083 en 1995 a 3926 en 2005.

En su conjunto, los suicidios aumentaron en el pas en el perodo entre 1997 y 2005. Pero la tasa de aumento en los suicidios en el campo fue mucho mayor que la tasa de aumento de los suicidios de no-agricultores. En los Cuatro Grandes Estados de Maharashtra, Andhra Pradesh, Karnataka y Madhya Pradesh, los aumentos de porcentajes de suicidios de agricultores fueron ms del doble del aumento en suicidios de no-agricultores en ese perodo. Mientras los suicidios de no-agricultores aumentaron en un 21% en los Cuatro Grandes Estados, los suicidios de agricultores aumentaron en un 52%. Por cierto, los Cuatro Grandes Estados podran ser llamados la ZEE de los suicidios o Zona Especial de Eliminacin para agricultores en el decenio pasado. En 1997, estos Estados representan un 53%, o sea algo ms de la mitad de todos los suicidios de agricultores en el pas. En 2005, la cifra fue de un 64%. Es decir, su parte de los suicidios en el campo, ya desproporcionadamente alta, aument a casi dos tercios en menos de una dcada.

Estos y otros resultados aciagos emergen de un exhaustivo estudio de datos oficiales sobre suicidios en el campo del profesor K. Nagaraj del Instituto de Estudios del Desarrollo de Madras (MIDS).

Los datos analizados por el profesor Nagaraj fueron extrados de diversas ediciones de

Accidental Deaths and Suicides in India. Es una publicacin del Bur Nacional de Antecedentes Criminales (NCRB), del Ministerio del Interior, Gobierno de India. El perodo cubierto por el estudio es desde 1997 a 2005.

De los 150.000 agricultores indios que se mataron entre 1997 y 2005, casi dos tercios lo hicieron slo en los Estados de Maharashtra, Andhra Pradesh, Karnataka, y Madhya Pradesh (incluyendo a Chhattisgarh). Lo que es an peor, dice K. Nagaraj, del MIDS, es que la tendencia para este grupo de Estados se ve bastante lgubre. Todos los cuatro han mostrado, durante el perodo de nueve aos, una tendencia ascendiente en los suicidios de agricultores. Esto aparece del concienzudo estudio de suicidios de agricultores en India entre 1997 y 2005 que acaba de concluir el profesor Nagaraj.

Semejantes suicidios son vinculados a menudo a la crisis del campo, y los pesticidas son el medio ms asequible al agricultor. Hay modelos y tendencias claras e inquietantes tanto en los suicidios de agricultores como en los suicidios con pesticidas, dice el profesor Nagaraj.

Es importante sealar que la cifra de 150.000 suicidios de granjeros es un clculo de lo esencial. De ninguna manera es exacto o exhaustivo. Hay inexactitudes inherentes y serias en los datos del NCRB ya que se basan en datos del terreno que excluyen a grandes grupos de personas. Como seala el profesor Nagaraj: Probablemente haya una seria subestimacin de los suicidios, particularmente de los suicidios de agricultores, en esos informes. El problema ms serio es la manera como se define a un agricultor al nivel del terreno: como alguien que tiene ttulo a la tierra. Esto probablemente excluye, por ejemplo, a los granjeros arrendatarios y, particularmente, a las mujeres agricultoras.

La calidad de la informacin tambin vara de Estado a Estado. Por ejemplo, Haryana muestra una ratio muy baja de suicidios de suicidios de granjeros a suicidios en general. Esto entra en conflicto con otras evaluaciones del problema en ese Estado. Datos del Punjab tambin han sido muy cuestionados por grupos que estudian la crisis agrcola en ese sitio.

Sin embargo, incluso con estos datos defectuosos, las tendencias son claras y alarmantes. Pero qu ha impulsado el inmenso aumento de los suicidios de agricultores, particularmente en los Cuatro Grandes Estados o la ZEE? En general, dice el profesor Nagaraj, all existe desde mediados de los aos noventa, una aguda crisis agrcola. Eso ocurre en todo el pas. En los Cuatro Grandes y algunos otros Estados, factores especficos complican el problema. Hay zonas de agricultura altamente diversificada, comercializada. Dominan los cultivos comerciales. (Y en menor medida, los granos gruesos.) El estrs hdrico ha sido una caracterstica comn y los problemas con la tierra y el agua han empeorado a medida que desaparece la inversin del Estado en la agricultura. Los costos de cultivo se han disparado en esas zonas de alta aportacin, donde algunos insumos han sufrido aumentos de varios cientos de por ciento. La falta de regulacin de estos y otros aspectos de la agricultura han agudizado esos problemas. Mientras tanto, los precios se han derrumbado, como en el caso del algodn, debido a masivos subsidios de EE.UU. y la UE a sus productores. O debido a la fijacin de precios debida al creciente control de las grandes corporaciones sobre el comercio con mercaderas agrcolas.

Desde mediados de los aos noventa, seala el profesor Nagaraj, los precios y los ingresos agrcolas se derrumbaron. Al aumentar los costos incluso cuando se acababan los crditos bancarios lo mismo ocurra con el endeudamiento. Incluso cuando aumentaban los subsidios a los agricultores corporativos en Occidente, nosotros reducimos nuestros limitados, mnimos, apoyos y subsidios para nuestros propios agricultores. El colapso de la inversin en la agricultura tambin signific que era y es extremadamente imposible salir de esta trampa.

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P. Sainath es editor de asuntos rurales de The Hindu y autor de Everybody Loves a Good Drought. Para contactos escriba a: [email protected].

http://www.counterpunch.org/sainath11172007.html


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