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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-12-2007

Mercosur e Israel van a tener un TLC
El primer acuerdo fuera de Amrica

Pablo Ramos
APM

En la prxima Cumbre de presidentes del Mercosur en Montevideo se va a rubricar el acuerdo con la nacin de Medio Oriente. An restan algunos detalles, pero el resultado est casi asegurado.




Semanas atrs, los medios ms conservadores de Argentina titulaban con evidente descaro el fracaso en las negociaciones que el Mercado Comn del Sur (Mercosur) llevaba adelante con el Estado de Israel. De ms est decir que se culpaba de este fiasco a Buenos Aires y a Caracas, acusados de proteccionistas, aislacionistas, comunistas, profetas del Apocalipsis, etc., etc. No obstante, la informacin actual indica que en la reunin del bloque compuesto por Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay como miembros plenos, y Venezuela en proceso de ingreso, se va a firmar el primer tratado de libre comercio (TLC) con una capital no americana como Tel Aviv.

El lunes y martes prximos, en Montevideo, se va a realizar la Cumbre de Jefes de Estado del Mercosur y Estados asociados, donde el mandatario anfitrin Tabar Vzquez va a traspasar la presidencia pro tempore a Argentina, y la ocasin va a ser histrica porque por primera vez este mecanismo va a estar en manos de una mujer, la presidenta Cristina Fernndez.

"Tenemos todas las expectativas de que se firme", dijo el embajador israel en Montevideo Yoel Barnea la semana pasada, aunque "hay detalles que an se estn conversando entre Israel y el Mercosur y al interior del Mercosur. Todos los signos demuestran que se va a firmar, pero todava hay aspectos que no han sido concluidos", y agreg que la decisin final "depende de un acuerdo dentro del Mercosur".

A su vez, fuentes de la Cancillera uruguaya indicaron que "se estn terminando las negociaciones y se estn ajustando los trminos", y que "la intencin de la Cancillera es firmar el acuerdo, por lo que est dispuesta a allanar todos los obstculos para lograrlo". La informacin brindada prev la desgravacin de productos, pero como en todos los casos, se incluyen algunas restricciones para productos denominados sensibles.

Algunos productos van a estar desgravados desde la misma puesta en marcha del TLC, mientras que otros van a serlo en forma gradual. El comercio bilateral entre el bloque sudamericano, de 250 millones de habitantes, y la nacin hebrea, de cinco millones y medio, es similar al que el Mercosur tiene con el resto del mundo: las cinco naciones exportan (en mayor o menor medida) bienes de escaso valor agregado, mientras que Israel vende bienes con alta tecnologa incorporada. El comercio bilateral en 2006 muestra exportaciones sudamericanas por 430 millones de dlares, y ventas israeles por 597 millones de la misma moneda.

El primer acercamiento entre el Mercosur e Israel se produjo hace casi un ao, en la Cumbre de diciembre de 2006, tambin en la capital uruguaya, ocasin en la cual se firm un acuerdo marco. Las conversaciones se continuaron durante el resto del ao, y en algn momento parecieron estancarse debido a cortocircuitos entre Caracas y Tel Aviv, debido a la alianza que Venezuela estableci con Irn, pas al cual Israel considera enemigo.

No obstante, se espera la presencia del ministro de Industria y Comercio de Israel (tambin cumple las funciones de viceprimer ministro) Eliahu Yishai, para la firma del acuerdo. Ergo, si no viene al ro de la Plata, ser debido a que no va a haber acuerdo.

El problema que tiene el Mercosur cuando negocia con otras naciones o bloques es que sus principales productos de exportacin son los alimentos, y casi todas las naciones del mundo protegen su produccin primaria. Este, y no otro, es el principal escollo para que el bloque no celebre otros TLCs.

La estrategia del Mercosur es alcanzar acuerdos tambin con la Unin Europea (UE) por el tamao de su economa, pero tambin con las naciones del sur de Africa nucleadas en la Unin Aduanera de frica del Sur, y con el Consejo de Cooperacin del Golfo (Arabia Saudita, Bahrein, Emiratos rabes Unidos, Kuwait, Qatar y Omn).

Las autoridades argentinas realizaron consultas entre el sector privado para encontrar respaldo a un posible TLC entre el Mercosur y Corea del Sur, y hay inters en profundizar las conversaciones con el Sistema de la Integracin Centroamericana (SICA) en ese mismo sentido.

Todo parece indicar que el Mercosur va a tener libre comercio con Israel. Como en todos los casos, debemos advertir que este tipo de medidas no son un fin en s mismo. Si sirve para integrar dos zonas remotas y cooperar para la salida del atraso histrico de nuestra regin, bienvenido sea. Pero la Historia nos ha demostrado que la Economa por s sola no resuelve nada, sino que la que decide sobre la vida y obras de las personas es la Poltica.


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