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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-12-2007

Junto con los retos polticos, el pasado ao trajo algunos avances esperanzadores, muchos de los cuales llegaron en las ltimas semanas
Buenas nuevas progresistas de 2007

Mark Engler
Rebelin



Comprender lo que est mal en nuestra sociedad, protestar en contra de la injusticia, denunciar los abusos de los poderosos. Estas son tareas cruciales. Muchos de nosotros les dedicamos una gran parte del ao, y ciertamente son necesarias si vamos a crear un mundo mejor.

Al mismo tiempo, es altamente dudoso de que estas acciones sean suficientes. Para lograr un cambio social positivo, hace falta ms. Hace falta el conocimiento de que el pueblo puede organizarse para obtener justicia y una conciencia de que, incluso en tiempos inhspitos, algunas cosas pueden salir bien. La temporada de fiestas brinda un momento importante para reflexionar acerca de unos pocos de esos avances que ofrecieron esperanza en 2007 --muchos de los cuales sucedieron durante las ltimas semanas.

A principios de diciembre, las 16 agencias norteamericanas de inteligencia, incluyendo la CIA y la NSA, publicaron un nuevo Estimado Nacional de Inteligencia (NIE, por sus siglas en ingls) acerca de Irn. El documento por s solo puede haber socavado el empuje de la Casa Blanca para lanzar una guerra ms en el Medio Oriente. El informe declar que Irn abandon su programa clandestino de armas nucleares en 2003 y no lo ha renovado desde entonces. El NIE ha fortalecido la posicin de aquellos en Washington --incluyendo a muchos altos jefes militares-- que creen que un ataque preventivo a Irn sera tanto innecesario como desastroso. El NIE tambin hizo ms slida la opinin pblica en contra de la escalada militar e hizo surgir una amplia gama de comentarios que denunciaban la ms reciente ronda de guerrerismo de Bush-Cheney. Por su parte, The Washington Post public un editorial que deca que el informe "fortalece el punto de vista, previamente apoyado por nosotros, de que esta administracin no debe recurrir a la accin militar para destruir las instalaciones nucleares iranes".

Por supuesto, los esfuerzos por detener una nueva guerra deben continuar. A pesar del NIE, las relaciones de EEUU con Irn siguen siendo tensas, y los neoconservadores recientemente han estado tratando de reagruparse y articular razones acerca de la necesidad de un ataque. Pero sus oponentes pueden continuar a partir de una posicin mucho mejor que la anterior. Tan preocupados estn los militaristas de extrema derecha, que algunos han recurrido a la teora de la conspiracin. Norman Podhoretz, padrino neoconservador y asesor de Giuliani, recientemente expres "oscuras sospechas" de que la comunidad de inteligencia estaba "filtrando informacin calculada para socavar" al Presidente Bush.

Ms all de Irn, el 2007 presenci un nmero de cambios crticos en el debate de polticas, Mientras que hace solo algunos aos muchos funcionarios pblicos negaban que el calentamiento global tuviera lugar, el cambio climtico es ahora considerado universalmente como uno de los ms graves retos a la humanidad. El Comit del Premio Nbel puso esta idea en el candelero al conceder el Premio de la Paz a Al Gore y al Panel Intergubernamental de la ONU acerca del Cambio Global. Al recibir formalmente el premio el 10 de diciembre, Al Gore censur apasionadamente el calentamiento global como una "amenaza a la supervivencia de nuestra civilizacin que est acumulando un potencial ominoso y destructivo". Tan solo una semana despus, en la Conferencia de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico en Bali, fue an ms all al denunciar explcitamente que "Mi propio pas, Estados Unidos, es el principal responsable de obstruir el progreso" de la poltica climtica --un reconocimiento inusualmente duro que los participantes de la conferencia aplaudieron con energa.
En su mayor avance para enfrentar la crisis en al menos una dcada y terminar con la dependencia norteamericana del petrleo extranjero, los demcratas han presentado un prometedor proyecto de ley de energa en el Congreso. La ley, que fue aprobada en la Cmara de Representantes el 6 de diciembre, incluy lo que The New York Times llama "el primer incremento significativo en las normas de eficiencia de combustible en tres dcadas", al ordenar que los fabricantes de autos aumenten la norma de 25 millas por galn (mpg) a 35 mpg para 2020. Debido a un vergonzoso filibusterismo por parte de los republicanos en el Senado y una amenaza de veto de la Casa Blanca, se eliminaron dos disposiciones del proyecto original: una que requera que al menos 15 por ciento de la electricidad del pas proviniera de fuentes alternativas de energa renovable para el 2020, mientras que la otra pagara por esta iniciativa eliminando subsidios para impuestos a las compaas petroleras. A pesar de estos cambios, la legislacin marca una derrota significativa para las grandes corporaciones petroleras y para el cabildo automovilstico. La creciente demanda del pblico de una accin a favor de una energa limpia sugiere que este puede ser el primero de muchos casos.

En otro paso no menos importante que hace largo tiempo debi haberse dado, el Congreso aprob en mayo un proyecto de ley que ordena un incremento gradual en el salario mnimo federal, de $5,15 a $7,25 (por hora) --el primer incremento en 10 aos. Hubo tambin este ao algunas victorias para los trabajadores de nivel bsico. En abril, basndose en su victoria de 2005 contra Taco Bell, la Coalicin de Trabajadores Immokalee gan una campaa que peda que McDonald's exigiera a los cosechadores de tomate a los cuales les compraba que aumentaran los jornales a sus trabajadores agrcolas. Este incremento casi dobl los jornales de los trabajadores, de 40 centavos a 72 centavos por balde de tomates recogido. El acuerdo tambin crear un nuevo cdigo de conducta para las relaciones laborales y para garantizar los derechos de los trabajadores en disputas futuras. Con su serie de victorias, la Coalicin de Trabajadores Immokalee --formada por obreros inmigrantes que tradicionalmente son los ms explotados de Estados Unidos-- han brindado algunos brillantes ejemplos del poder de la accin colectiva.

Este ao tambin ha habido un cambio notable en el debate acerca de la pena de muerte. A nivel nacional, el movimiento para restringir la pena capital ha sido reforzado por acciones en el Tribunal Supremo. El Tribunal ha implementado una moratoria de facto desde finales de septiembre, al ordenar la suspensin de cinco ejecuciones programadas, mientras delibera en un caso que determinar si la inyeccin letal constituye una forma cruel e inusual de castigo. Subsiguientemente, el 13 de diciembre, la legislatura estatal de Nueva Jersey aprob una ley que prohbe la pena capital en el estado, proyecto que el Gobernador Jon Corzine firm como ley la semana siguiente. De esa manera, Nueva Jersey se convirti en el primer estado en abolir la pena de muerte desde que Iowa y Virginia Occidental lo hicieran en 1965. David Fathi, de Vigilancia de Derechos Humanos, argument que la medida es "un hecho muy significativo para un estado que ha tenido la pena de muerte en sus libros durante dcadas, Es un indicio ms de que la pena de muerte est en vas de desaparicin en Estados Unidos".

Los avances en el Sur global tambin auguran cosas buenas. La rebelin en Latinoamrica contra la economa de la globalizacin corporativa continu en 2007, con los gobiernos de Bolivia, Ecuador y Venezuela liderando la marcha hacia polticas ms progresistas. En lo que termin por ser un resultado muy positivo, el Presidente Hugo Chvez de Venezuela perdi un referendo el 3 de diciembre por un estrecho margen de 51 a 49 por ciento del voto. Entre otras cosas, las enmiendas constitucionales en discusin hubieran abolido los lmites a la reeleccin presidencial y centralizaban el poder estatal. Chvez admiti con elegancia la derrota. Al contrario de las voces histricas en los medios principales que aseguraban que Venezuela se haba convertido en una dictadura, el referendo demostr que la democracia en el pas est fuerte y que el debate pblico es vigoroso. Desde una perspectiva progresista, el fracaso del referendo alentar a Chvez a ampliar el liderazgo de su "revolucin bolivariana" y a preparar el camino para una nueva generacin de activistas que lo sucedan.
Para Latinoamrica en su conjunto, uno de los avances ms significativos del ao fue la creacin del Banco del Sur. En diciembre, representantes de 6 pases (Argentina, Brasil, Bolivia, Ecuador, Paraguay, Uruguay y Venezuela) se reunieron en Buenos Aires para inaugurar el nuevo banco, el cual competir directamente con instituciones controladas por Washington, como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. En el pasado, estas instituciones estuvieron a la cabeza de la imposicin de un tipo fundamentalista de neoliberalismo de "libre mercado -un modelo econmico que ha tenido resultados terribles en la regin. El Banco del Sur no solo representa un paso crtico en la batalla por la autodeterminacin de la regin, sino que tendr libertad para apoyar enfoques de desarrollo que puedan combatir eficazmente la desigualdad y tratar las necesidades de los pobres.

Para aquellos que se han desanimado bajo el reinado de George W. Bush, tales victorias en el extranjero son verdaderas seales de esperanza. Podemos vitorearlas tan fuertemente como a los signos de progreso dentro de Estados Unidos --y decidirnos a trabajar en pro de mayores avances en el Nuevo Ao.


-- Mark Engler, analista de Foreign Policy In Focus, es autor de Cmo gobernar el mundo: la batalla que se avecina por la economa global (Nation Books, abril de 2008). Se le puede contactar por medio del sitio web http://www.DemocracyUprising.com. Sean Nortz brind ayuda en la investigacin.



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