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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 31-12-2007

Los biocombustibles, la mayor estafa de la actualidad
Pintando de verde los cultivos energticos

Jim Goodman
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Adnde va la agricultura? Podemos alimentar a una poblacin creciente y satisfacer la demanda de biocombustibles en el Norte Industrializado? Partidarios de la agricultura de biocombustibles, (compaas de granos y productos qumicos, inversionistas de Wall Street, polticos y la mayora de los investigadores en las Universidades) evitan mencionar el coste de los insumos, los combustibles fsiles, el dao al medio ambiente, el precio fsico a pagar por animales y humanos, y el creciente problema de hambre que acompaar el paso de la produccin de alimentos a los cultivos energticos. Quieren que creamos que el cambio a cultivos energticos ser tan fcil y tan prctico.

Charles Grassley, senador por Iowa, EE.UU., nos dice que los "biocombustibles" darn renovada importancia a la agricultura como productor de energa as como alimentos y fibras. Ser una situacin en la que slo se puede ganar, buena para la independencia energtica de EE.UU., la prosperidad econmica y para el entorno.

Salvar la produccin de bioenerga a la agricultura estadounidense, terminar nuestra dependencia del petrleo, salvar el medioambiente y mantendr alimentos sobre las mesas de todos? Tal vez no. Los biocombustibles no son la "vaca de dinero" que prometieron a los agricultores. Como fuente de energa son menos eficientes y no son "ms verdes" que el petrleo. Su cultivo llevar al aumento de los precios de alimentos y como resultado, los pobres sufrirn an ms riesgo de pasar hambre. Selvas hmedas sern destruidas y se convertirn en tierras de cultivo, campesinos en todo el mundo seguirn perdiendo sus tierras, su soberana alimentaria, todo para alimentar el apetito de combustible del mundo.

Pueden reemplazar los biocombustibles una cantidad importante de combustible fsil? Tal vez no sea as. Si hubisemos dedicado en 2006 toda la produccin de granos de EE.UU. a la produccin de etanol, habramos reemplazado slo un 12% de la gasolina que usamos. Si hubisemos plantado cada hectrea de tierra de cultivo en la nacin con maz habramos reemplazado slo un 80% de la gasolina que usamos. Si la Administracin de Informacin de la Energa de EE.UU. tiene razn en sus clculos y en 2030 EE.UU. fuera capaz de producir 700.000 barriles de etanol por da, habramos logrado compensar aproximadamente un 6% de nuestras necesidades de combustible para el transporte.

Es etanol realmente un combustible renovable? Tal vez no lo sea. Un artculo en la revista Science en 2006 muestra que, sobre la base de investigadores de la Universidad de California Berkeley, slo entre un 5% y un 26% de la energa en etanol es "renovable." El combustible fsil requerido para cultivar y procesar el etanol, neg en realidad la mayor parte de su valor energtico.

Son realmente mejores para el medioambiente los biocombustibles? Tal vez no lo sean: Datos de la Universidad de Edimburgo muestran que los biocombustibles producen altos niveles de xido nitroso, un gas invernadero 300 veces ms potente que el CO2. En total pueden producir un 70% ms de emisiones de gas invernadero que los combustibles fsiles.

Podremos producir niveles importantes de cultivos energticos sin tener impacto en los suministros y precios de alimentos del mundo? Tal vez no. La produccin de biocombustibles podra aumentar los precios de alimentos hasta entre un 20% y un 40% segn el Instituto de Investigacin de Poltica Alimentaria Internacional en Washington.

La produccin de biocombustibles depende de miles de millones de dlares en subsidios gubernamentales en la forma de garantas de prstamos para la construccin de plantas de biocombustibles, exenciones de impuestos para biocombustibles y pagos directos a los agricultores. Un estudio de 2006 del Instituto Internacional por el Desarrollo Sostenible mostr un coste anual en subsidios de 1,05 a 1,38 dlares por galn de etanol producido, un total de 7.000 millones de dlares. Cunto estamos dispuestos a gastar y para qu?

Los biocombustibles son una estafa pintada de verde, una solucin "para sentirse bien" de cara al fin del petrleo barato. Cuando se considera el sistema agrcola industrial que es necesario para su produccin, los biocombustibles son cualquier cosa pero no sostenibles. Los costosos insumos de combustible, fertilizante y semillas biotecnolgicas cuestionarn la rentabilidad de los agricultores del norte, mientras los agricultores campesinos seguirn siendo expulsados para crear sitio para los monocultivos de maz, soya, caa de azcar y palmas de aceite. Subirn los precios de alimentos, aumentarn el hambre y la pobreza y no estaremos ms cerca de la independencia energtica o de combustibles verdaderamente renovables.

Ahora, cuando el presidente y el Congreso nos han atrapado, mediante las Leyes de "Farm and Energy" en la produccin en gran escala de cultivos energticos y en la creencia de que podemos seguir viviendo, sin ser afectados, nuestras vidas como de costumbre, qu debemos hacer? Necesitamos soluciones energticas que funcionen, estndares duros para el uso de combustible en los vehculos, nuevos sistemas pblicos de transporte, energas verdaderamente renovables como la energa elica y solar y compromisos vinculantes con la conservacin y el reciclaje, ahora, no con promesas poco realistas para el ao 2030.

As que, la prxima vez que conduzcamos al supermercado y nos quejemos por los precios elevados, y luego carguemos nuestro vehculo todo terreno con combustible flexible, pensaremos en el 50% de la poblacin del mundo que vive con menos de dos dlares al da? Consideraremos siquiera que al caer en la estafa del biocombustible tambin nos apoderamos de su soberana alimentaria y podramos haberla condenado a muerte?

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Jim Goodman es productor de leche en Wonewoc,Wisconsin, EE.UU.

http://www.counterpunch.org/goodman12282007.html



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