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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-01-2008

Informe de alcaldes
El hambre y la falta de vivienda se intensifican en ciudades de EE.UU.

Debra Watson
World Socialist Web Site

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


La cantidad de personas que padecen hambre y carecen de vivienda en las ciudades de EE.UU. volvi a aumentar dramticamente en 2007, segn el informe anual sobre el hambre y la falta de vivienda de la Conferencia de Alcaldes de EE.UU. El XXIII Estudio de Hambre y Falta de Vivienda fue publicado a fines de diciembre.

Los pedidos de alimentos de emergencia aumentaron en cuatro de cada cinco ciudades. Entre 15 ciudades con datos cuantificadores, el aumento medio en los pedidos de alimento fue de un 10% y en algunas ciudades fue muy superior. Detroit y algunas otras ciudades informaron que hubo ms pobres con trabajo entre los que pedan alimentos.

En Detroit, los pedidos de alimentos de emergencia aumentaron en un 35% durante el perodo de 12 meses que termin en octubre. Los funcionarios de la ciudad sealaron que debido a una falta de recursos, las instalaciones de ayuda con alimentos de emergencia tuvieron que reducir la cantidad de das y / o horas de operacin.

Trece de 19 ciudades en el estudio informaron que no pudieron satisfacer las necesidades de alimentos de emergencia. Los ngeles fue una de las principales ciudades que informaron sobre dificultades en la satisfaccin de la creciente necesidad.

Un funcionario de Los ngeles dijo: Las instalaciones de ayuda con alimentos de emergencia tuvieron que rechazar gente. Segn el Banco Regional de Alimentos de Los ngeles, ms de un 30% de sus despensas de alimentos tuvieron que rechazar clientes y las despensas que no lo hacen suministran menos alimentos.

En 2002, una despensa de alimentos suministraba un promedio de ocho a diez diferentes artculos del USDA [Departamento de Agricultura de los Estados Unidos] por distribucin. En estas fiestas de fin de ao, las despensas de alimentos estn suministrando tres artculos del USDA. Las despensas de alimentos estn encargadas de servir a ms clientes con la misma cantidad de recursos que tenan hace seis aos. No se satisface un 21% de la demanda general para ayuda con alimentos de emergencia.

En todas las ciudades, hay que rechazar un promedio de 15% de las familias con nios que piden alimentos de emergencia. Nueve de 10 ciudades analizadas en cuanto a detalles del hambre urbano dicen que para el prximo ao esperan aumentos en los pedidos de alimentos.

Responsables municipales dijeron que entre los factores especficos que exacerbaron el hambre durante el ao pasado estaban la crisis de la ejecucin hipotecaria, los altos precios de los alimentos y de la gasolina, y la falta de viviendas asequibles. La disminucin de los beneficios sociales como ser los subsidios pblicos y la reduccin del valor de los cupones alimentarios tambin fueron enumerados como problemas particularmente agudos. La falta de alimentos y artculos donados e insuficientes fondos fueron mencionados como la razn ms importante para el rechazo de los hambrientos.

Aspectos econmicos como el desempleo y la pobreza junto con altos costes de la vivienda y de la salud fueron los ms citados por las ciudades que respondieron como causas mayores del hambre crnico. El abuso de drogas y las enfermedades mentales fueron las menos mencionadas.

Falta de viviendas

En 20 de las ciudades incluidas en el estudio, 193.183 personas tuvieron estadas en refugios de emergencia y / o viviendas transitorias en el ao pasado. La duracin promedio fue de seis meses para familias y de cinco meses para individuos, en comparacin con ocho meses el ao pasado.

Las estadsticas del estudio de los alcaldes mencionan estadas no duplicadas en instalaciones habitacionales temporales de las ciudades, queriendo decir que si se suministraba refugio, una estada que dura semanas o meses es contada como una sola estada no duplicada.

El estudio estableci que casi una de cuatro estadas no duplicadas en refugios es realizada por miembros de grupos familiares. La ratio de miembros de familias a solteros fue generalmente igual en los recuentos de gente sin vivienda compilados en otros sitios que documentan personas sin vivienda que reciben refugio en cualquier noche aislada.

En general, las ciudades informaron de aumentos reales en grupos familiares con nios en sus albergues transitorios o de emergencia durante el ao pasado. Nueve de diez ciudades dijeron que ms viviendas permanentes son necesarias para remediar el problema de la carencia de viviendas.

Las ciudades estudiadas agregaron miles de camas para recibir a los sin vivienda, pero la mitad de las ciudades informaron que rechazan gente parcialmente o todo el tiempo. En Phoenix, entre 7.000 y 10.000 personas no tienen albergue en cualquier noche dada y 3.000 no pueden ser recibidas por falta de camas.

Perfiles individuales de las ciudades provienen de la amplia gama de ciudades de EE.UU. que participan en el informe. Tienen promedios de ingresos per capita ampliamente diferentes y estn ubicadas en varias partes del pas. Por ejemplo, Santa Mnica, California, una ciudad de 83.000 con un ingreso per capita de 58.000 dlares, informa que 728 solteros y 142 grupos familiares con nios fueron albergados en 2007. Por contraste, Filadelfia, con una poblacin de 1,4 millones y una tasa de pobreza de un 23%, informa de 8.103 individuos y 5.300 grupos familiares con nios en esta categora.

Estos perfiles muestran slo a los individuos que encuentran refugio. Miami, una ciudad de 360.000, inform que slo 735 familias y 365 individuos estuvieron en refugios durante algn tiempo en el ao pasado. Des Moines, una ciudad de mitad del tamao de Miami, pero con un clima mucho ms fro, inform que 3.632 familias y 2.435 individuos estuvieron en refugios para gente sin vivienda en 2007.

Limitaciones en los informes

Veintitrs ciudades cuyos alcaldes son miembros de la Fuerza de Tareas sobre el Hambre y la Falta de Vivienda de la Conferencia de Alcaldes de EE.UU. contribuyeron de alguna manera al informe para el ao que termin el 30 de octubre.

La seccin de Perfiles de Ciudades del estudio incluye varios informes de programas de ayuda emprendidos por administraciones de las ciudades que reconocidamente estn lejos de satisfacer las necesidades. Lo que es ms importante, es que tomados en conjunto, esos informes locales, que detallan las condiciones ciudad por ciudad son ms valiosos en el suministro de una cierta perspectiva de los problemas de hambre y falta de vivienda que en gran parte faltan en el discurso poltico en EE.UU. Las estadsticas sobre hambre y falta de vivienda son mucho ms vlidas cuando son comparadas con informes oficiales del gobierno que se basan en datos mucho ms antiguos.

Una seccin en el informe intitulada Limitaciones de este estudio apunta a esfuerzos emprendidos este ao o planificados para el futuro para reunir datos ms precisos. Esto aparentemente tiene lugar como reaccin a crticos derechistas que han impugnado el valor del informe en aos anteriores, afirmando que no constituye una muestra representativa y que exagera la extensin de la pobreza. Esta reaccin de los autores del estudio ignora la verdadera razn del malestar de esos crticos el deseo de limitar que salgan a la luz los flagelos gemelos del hambre y de la falta de vivienda caractersticos del paisaje social de las ciudades de EE.UU.

El estudio fue concebido primero por alcaldes demcratas cuando las poblaciones urbanas fueron afectadas por los recortes del presupuesto federal bajo el gobierno republicano de Ronald Reagan a comienzos de los aos ochenta. La planilla de comparacin ao por ao al final del informe ha sido un verdadero ndice de la miseria, pasando por los aos de Clinton y Bush, mostrando aumentos de dos dgitos casi para cada ao en los pedidos de alimentos de emergencia y de refugio. Sin embargo, por motivos no declarados, el apndice con la planilla histrica de 16 aos comparando los resultados ao por ao del estudio es omitido este ao.

Otra flagrante omisin muestra una manera como el informe subestima la seriedad de la crisis social en EE.UU. Nueva Orleans no es incluida en el estudio, y datos de esa ciudad son excluidos del informe desde el huracn Katrina en 2005.

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http://www.informationclearinghouse.info/article18980.htm




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