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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-01-2008

Miles estn perdiendo sus casas y uno de cada diez padece hambre
Ms de la mitad de estadunidenses opina que hay recesin en su pas

David Brooks
La Jornada


Ms de la mitad de los estadunidenses opina que ya hay una recesin econmica en este pas, miles estn perdiendo sus casas en una crisis de deuda hipotecaria, uno de cada 10 padece hambre, los ingresos reales para la gran mayora de los trabajadores no han mejorado en ms de 30 aos, pero eso s, los ricos estn mejor que nunca o sea, el sistema est funcionando.

El sueo americano se define muy simplemente: que la nueva generacin gozara de mejor nivel de vida que la anterior pero ese mito fundamental en este pas se est desvaneciendo rpidamente. Una encuesta reciente detect que slo 16 por ciento cree que la generacin de sus hijos tendr mejores condiciones financieras que la suya, y 50 por ciento opina que estar en peores condiciones.

Un informe de Pew Charitable Trusts concluy que durante las ltimas cuatro dcadas, los ingresos de hombres en sus treintas o sea, supuestamente en los aos en que uno se dedica a criar a su familia se han mantenido sorprendentemente planos y por lo tanto, no han logrado una situacin financiera superior a la de sus padres.

Los estadunidenses estn usando cada vez ms crditos para superar el dficit entre lo que ganan y el incremento del costo de la vida, y deben unos 900 mil millones en sus tarjetas de crdito.

Miles cayeron en el juego de contratar hipotecas para comprar sus hogares empleando un nuevo mecanismo que ahora ha causado una crisis en el mercado financiero. Miles de familias ahora han perdido todo al no poder hacer sus pagos sobre los crecientes intereses de este mecanismo, el cual originalmente est dirigido sobre todo a familias de ingreso medio o bajo.

Se desvanece el sueo americano

De hecho, la economista Laura Tyson, ex jefa del Consejo de Asesores Econmicos del ex presidente Bill Clinton, advirti que se generar tal vez hasta un milln de anulaciones de hipotecas en los prximos dos aos, lo cual deprimir an ms el mercado de bienes races.

Con noticias de la exportacin de empleos a travs del traslado de cada vez ms produccin a fabricas y plantas en otros pases, el incremento en el precio del petrleo y sus secuelas en casi toda rama econmica, y con la realidad de que los costos de todo siguen subiendo mientras que los salarios se mantienen igual, se est generando una creciente ansiedad econmica.

Ante todo esto, no es sorprendente que segn cifras preliminares, el gasto de consumo entre el Da de Accin de Gracias y la Navidad tradicionalmente el periodo ms activo de compras del ao registr su ms dbil incremento en por lo menos cuatro aos. En lugar de regalos, los consumidores gastaron ms en necesidades bsicas. De hecho, un tercio del incremento en el gasto de los consumidores en este periodo fue slo para adquirir gasolina, report el New York Times .

Los pronsticos ms optimistas de crecimiento econmico son de slo 1.5 por ciento en este ltimo trimestre del 2007 e igual para el primero de 2008. Ante condiciones en donde se registra un desplome en la compra de nuevos hogares por 34 por ciento sobre el ao pasado a su nivel ms bajo desde 1995, la creacin de nuevos empleos se desacelera, se incrementa el desempleo en algunos sectores (construccin, por ejemplo) y los consumidores registran que sus quincenas cada vez compran menos, la ansiedad sobre el futuro econmico se agudiza a tal nivel que se convirti ahora en el tema ms importante entre el electorado.

Por eso no sorprende que aunque, tcnicamente, an no existe una recesin econmica, una encuesta reciente de CNN registr que 57 por ciento de los estadunidenses creen que el pas ya la est sufriendo es la primera vez en cuatro aos que una mayora opina eso.

Con ello, ahora la economa ha superado la guerra, salud y migracin como el tema prioritario para el ao electoral que arranca este 2008. Segn esta encuesta, 29 por ciento de la poblacin ahora opina que la economa es su tema prioritario comparado con 23 por ciento que identifica as a la guerra en Irak revirtiendo lo registrado en octubre de este mismo ao cuando aparecan invertidos los dos temas.

De los cinco temas prioritarios, despus de stos dos, siguen el del sistema de salud (20 por ciento), la inmigracin ilegal (14 por ciento) y el terrorismo (10 por ciento). Por lo tanto, el tema ahora ser obligatorio para los precandidatos presidenciales y podra ser determinante en la eleccin general de noviembre. Incluso, la ansiedad pblica sobre la economa ya ha obligado a los candidatos presidenciales demcratas a prometer revisar las polticas de libre comercio internacional.

De hecho, James Carville, el estratega electoral de Bill Clinton, famoso por enfocar la primera campaa electoral sobre el tema que l defini para todo su equipo como es la economa, estpido para mantenerlos concentrados sobre el asunto prioritario, coment al Wall Street Journal que 16 aos ms tarde, en todo caso, la ansiedad (econmica) es an ms grande hoy da.




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