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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-01-2008

frica dice que no

Ignacio Ramonet
Le Monde Diplomatique


As que para mal de la arrogante Europa, se ha producido lo inimaginable: en un impulso de orgullo y rebelin, frica, a la que muchos crean sometida a fuerza de empobrecimiento, ha dicho que no. No a la camisa de fuerza de los "Acuerdos de Asociacin Econmica" (APE, segn sus siglas en francs). No a la liberalizacin salvaje de los intercambios comerciales. No a esos ltimos avatares del Pacto colonial.

Ha sucedido en Lisboa, el pasado mes de diciembre, con ocasin de la Segunda Cumbre de la Unin Europea y frica, cuyo principal objetivo era obligar a los pases africanos a firmar nuevos tratados comerciales (los famosos APE) antes del 31 de diciembre de 2007, en aplicacin de la Convencin de Coton (junio de 2000) que prev el fin de los acuerdos de Lom (1975). Segn estos acuerdos las mercancas procedentes de las antiguas colonias de frica (y del Caribe y el Pacfico) entran en la Unin Europea prcticamente sin derechos de aduana, con excepcin de los productos importantes para los productores europeos como el azcar, la carne y el pltano. La Organizacin Mundial del Comercio (OMC) haba exigido el desmantelamiento de estas relaciones preferenciales, o bien su reemplazo por acuerdos comerciales fundados en la reciprocidad (1) -nico medio, segn la OMC, de preservar la diferencia de tratamiento a favor de los pases africanos. La Unin Europea se inclin por la segunda opcin, el libre cambio integral enmascarado bajo el nombre de "Acuerdos de Asociacin Econmica".

En otras palabras, lo que los Veintisiete exigen de los pases de frica (y de los del Caribe y el Pacfico) (2) es que acepten dejar entrar en sus mercados las exportaciones (mercancas y servicios) de la Unin Europea sin derechos de aduana.

El presidente senegals, Abdoulaye Wade, denunci esta coaccin y se neg a firmar. El presidente de Sudfrica, Thabo M'Beki, lo apoy de inmediato. Siguiendo esa lnea, Namibia tambin tom la valerosa decisin de no firmar, a pesar de que un aumento en los derechos aduaneros de la Unin Europea sobre su carne bovina marcara el final de sus exportaciones y la muerte de ese filn. Incluso el presidente Nicolas Sarkozy, que sin embargo tuvo expresiones muy desafortunadas en Dakar en julio de 2007 (3), aport su apoyo a los pases ms opuestos a esos tratados leoninos: "Estoy a favor de la globalizacin, a favor de la libertad, declar, pero no a favor de la expoliacin de pases que por otra parte ya no tienen nada" (4).

Esta rebelin contra los APE, que al sur del Shara suscitan una enorme ola de inquietud popular y una intensa movilizacin de los movimientos sociales y las organizaciones sindicales, surti efecto. La Cumbre concluy con la constatacin de su fracaso. Jos Manuel Durao Barroso, presidente de la Comisin Europea, se vio obligado a ceder y aceptar la reivindicacin de los pases africanos de proseguir el debate. Se comprometi a reanudar las negociaciones en el prximo mes de febrero.

Esta victoria crucial de frica es un signo suplementario del momento favorable que atraviesa el continente. En el curso de los ltimos aos, se han terminado los conflictos ms mortferos (slo quedan los de Darfur, Somalia y el este del Congo) y se han consolidado los avances democrticos. Las economas siguen prosperando, dirigidas por una nueva generacin de jvenes dirigentes, aunque persisten las desigualdades sociales.

Por ltimo, otra baza: la presencia de China, que al invertir masivamente, est a punto de suplantar a la Unin Europea como principal proveedor del continente africano, y que adems a partir de 2010 podra convertirse en su primer cliente, superando a Estados Unidos. Atrs queda el tiempo en que Europa poda imponer programas ruinosos de ajuste estructural. Ahora frica se resiste. Tanto mejor.

Notas:

(1) Vase Alternatives conomiques , Pars, diciembre de 2007.

(2) El 16 de diciembre de 2007, los pases del Caribe aceptaron firmar un Acuerdo de Asociacin Econmica con la Unin Europea.

(3) En su discurso en la Universidad de Dakar el 26 de julio de 2007 Sarkozy haba declarado: "El drama de frica es que el hombre africano no ha entrado bastante en la historia (...) nunca se lanza hacia el futuro". Vase Anne-Ccile Robert, "Discurso controvertido sobre frica", en Le Monde diplomatique , edicin espaola, septiembre de 2007.

(4) Le Monde , 15 de diciembre de 2007.



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