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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-01-2008

La Salud en Africa subsahariana: problema continental o global?

Silvio Bar
CEPRID


Cuando el Informe de la OMS, 2006 indicaba que las esperanzas de vida de Zimbabwe, Swazilandia, Botswana, Lesotho, Sudfrica y Namibia eran de 36, 37, 40, 41, 48 y 54 aos, respectivamente, muchas personas debieron pensar rpidamente en el SIDA, mxime tratndose de pases de frica meridional donde este flagelo alcanza los niveles ms altos a nivel mundial.(1)

No obstante, una revisin de la prensa de frica subsahariana en el ltimo ao y medio permite apreciar que el panorama se ha complicado de forma extrema debido a que, junto a las recurrentes epidemias de enfermedades, nos encontramos con la reaparicin de otras que parecan estar controladas o eliminadas, y la llegada de algunas procedentes de otros continentes.

Entre las enfermedades del primer tipo encontramos la poliomielitis que se presenta en prcticamente toda la regin subsahariana y, especialmente en la Repblica Democrtica del Congo donde no haba aparecido en los ltimos seis aos, Namibia, Sudn, y Nigeria, entre otros pases. (2) Otras de las enfermedades del primer tipo son la malaria (3), el sarampin (4) y el clera (5), entre otras.

Entre las enfermedades del segundo tipo las que reaparecen se destacan la tuberculosis (6) y la tripanosomiasis,(7) estando el resurgimiento de aquella asociada a la extensin alcanzada por el SIDA y al negativo impacto que provoca en el sistema inmunolgico de los enfermos que posibilita que stos contraigan otras enfermedades oportunistas.

Entre las enfermedades del tercer tipo, tenemos la denominada gripe aviar provocada por el virus denominado H5NI, pandemia que tuviera su origen en pases asiticos y que se ha extendido a naciones de Europa y Africa.(8) Esta enfermedad de las aves, que se presentaba por un contagio aveave y solo ocasionalmente aveser humano, podra estar mutando, segn el virlogo ingls John Oxford, y provocar la aparicin de un virus que posibilite el contagio entre los seres humanos de impredecibles consecuencias socioeconmicas.(9)

En el actual contexto neoliberal de mercantilizacin y contabilizacin de todo, un estudio reciente del Instituto Lowy de Poltica Internacional, que proporciona el mejor clculo a la fecha, descubri que una pandemia similar a la de 1968 causara la muerte de 1,4 millones de personas y costara unos 330 000 millones de dlares (0,8 % del PIB global) en prdidas de produccin econmica. Si ocurriera una pandemia tan grave como la de 19181919, pereceran ms de 142,2 millones de personas y el PIB del planeta sufrira una prdida de 4 billones 400 mil millones de dlares.(10)

La epidemia de gripe aviar provoc una cobertura de los medios de comunicacin que contribuy a relegar, una vez ms, los problemas sanitarios de los pases africanos.

Las informaciones de prensa consultadas dan cuenta de los esfuerzos y recursos destinados por los gobiernos de dentro y fuera del continente, organismos internacionales y ONGs para tratar de paliar estas enfermedades en frica subsahariana mediante campaas de vacunacin y otras acciones.(11)

Pero quizs la principales enseanzas que debieron haberse extrado de la repeticin de las epidemias, de la pobre efectividad de los recursos empleados y, a veces, del avance de los flagelos, no han sido comprendidas e interiorizadas cabalmente.

Un breve balance de lo que cada da resulta ms evidente en torno a la situacin sanitaria de la regin, nos lleva a las siguientes consideraciones:

 la necesidad de desmitificar la idea de frica subsahariana (o del continente africano) como una amenaza para la salud mundial o, al menos, de las naciones desarrolladas, al insertar sus problemas sanitarios en un contexto de crisis generalizada del sector a nivel mundial,(12)

 el reconocimiento de que los recursos financieros movilizados en funcin de atender los problemas sanitarios de la regin (del continente) resultan insuficientes y, adems, han sido ineficientemente utilizados para la gravedad alcanzada por aquellos, pero que muchas acciones de bajo costo podran emprenderse si se aplicaran iniciativas inteligentes,(13)

 la denuncia de los efectos negativos de las polticas econmicas neoliberales impulsadas por los organismos internacionales (FMI, BM y OMC), as como los de algunas polticas de las principales potencias mundiales (reforma del Protocolo Azucarero por la Unin Europea) en la situacin financiera de los gobiernos africanos y en sus posibilidades de atender las necesidades sanitarias de sus poblaciones,(14)

 el establecimiento, una vez ms, de los vnculos entre alimentacin y salud, mxime en momentos como los actuales en que la seguridad alimentaria no slo de las naciones subdesarrolladas (de frica subsahariana), sino la mundial ha sido puesta en peligro por la pretensin de fabricar agrocumbustibles para sustituir a los combustibles fsiles,(15)

 la conveniencia de pasar de una medicina curativa a otra de tipo preventivo, para lo cual los gobiernos deberan promover la creacin de las condiciones infraestructurales necesarias para un adecuado ambiente sanitario (agua potable, saneamiento, etc.),(16)

 la importancia de concebir las estrategias sanitarias como programas multifacticos de largo plazo y no como el cumplimiento de cierta metas numricas de corto plazo, como la cantidad de personas con acceso a medicamentos, disminuir la cifra de mujeres embarazadas con SIDA, el reparto de cantidades de mosquiteros, etc.,(17)

 el reclamo de una real cooperacin internacional para el enfrentamiento de los actuales problemas sanitarios y la formacin del personal calificado (mdicos, enfermeras y tcnicos) que se requieren para el mantenimiento de adecuados sistemas de salud, lo que implica la adopcin de mecanismos que desestimulen la emigracin desde las naciones subdesarrolladas (frica subsahariana) y el robo de cerebros por parte de las naciones desarrolladas de este personal y la utilizacin de la ayuda brindada como un instrumento de poltica exterior,(18) y

 el acometimiento de acciones encaminadas a crear reglamentaciones internacionales o a la creacin de nuevos instrumentos dirigidos a lograr un ms estricto cumplimiento de sus obligaciones por parte de las naciones desarrolladas, sobre todo en lo relativo a la promocin del desarrollo humano y los derechos humanos (especialmente el derecho a los cuidados de salud) en las naciones subdesarrolladas (frica subsahariana).
Los problemas sanitarios de los pases subdesarrollados (frica subsahariana) deben ser reconocidos como una herencia del pasado colonial y el presente neocolonial de los pases, de la imposicin de muy injustas polticas econmicas que impulsan una determinada tica contraria a los principios del humanismo, la cooperacin y la solidaridad internacionales, y promueven el individualismo y la indiferencia.

En nuestra opinin, esta situacin sanitaria no debe verse solo como algo exclusivamente inherente al continente, sino, sobre todo, como una importante parte de un grave problema (econmico, social, poltico, ambiental y tico) de carcter global.

Referencias:

(1) Nkala, G.: Botswana Life Expectancy 40 Years -WHO Report, Mmegi/The Reporter, 11-04-06
(2) Echikr, A.: Le continent oubli, La Tribune, 20-05-06; Maletsky, C.: Polio Cases Creep Up, The Namibian, 11-07-06; Pellerin, C.: Despite Questions, Polio Eradication is Feasible, US Officials Say, United States Department of State (Washington, DC), 2-05-07; UNIRIN: Winning the Battle Against Polio, 27-03-07, y Polio Surge Thwarts Global Eradication Plan, 16-06-06, Kongo, V.: La mningite et la diarrhe sanguinolente font rage Watsa, Le Potentiel, 20-06-06
(3) Mohammad,A., S. E. Benjamin, S. Z. Maradun, y Y. A. Ibrahim: Doctors Disagree with International Anti-Malaria Strategy, Daily Trust, 16-06-06; Catholic Information Service for Africa: U.S. Announces New Plans to Fight Malaria in Stricken Continent, 4-05-07; Madamombe, I.: Children just do not have to die, Africa Renewal, vol. 19, nm. 4, January, 2006.
(4) Mwaniki, M: Measles Outbreak Alert As Disease Claims 14 Children, The Nation, 4-04-06 y UNIRIN: Measles Vaccination Among Drought-Stricken People, 13-04-06.
(5) Angola Press Agency: Over 200 Cholera Cases Recorded in Luanda, ,23-01-07; UNIRIN: At Wet Season's End, Cholera Returns, 3-11-06, Undertaking Measures Against Cholera, 30-06-06; Haji, M.: Diarrhoea Kills Dozens Around Somalia Gedo Region, The Shabelle Times, 29-05-06, y Emangongo, P.: L'pidmie de cholra inquite, Le Potentiel, 20-05-06. (6) Angola Press Agency, Huambo Sanatorium Hospital Records 87 Deaths, 30-06-06 y Makabila, S.: Nurses At Kenyatta Hospital Diagnosed With Tuberculosis, The East African Standard, 03-11-06.
(7) UNIRIN: Forgotten Killer is Back, 19-07-06.
(8) Xinhua: OIE advierte gripe aviar pueda extenderse a ms pases europeos, 28-02-06 y [email protected]: Reportan nuevos brotes de gripe aviar en Europa y Asia, s. f.; Sandell, R.: Pandemics: a security risk?, ARI nm. 31, 2006, sitio web www.rielcano.org; Financial Times: Countries vie for Hungarian bird flu vaccine know-how, 3-03-06: FAO: New Bird Flu Outbreaks Require Strong Vigilance, 23-01-07; Reuters; Le Cameroun, 4e pays africain touch par la grippe aviaire, 12-03-06, Le Potentiel: Grippe aviaire au Niger: dbut des oprations d'abattage des Volailles, 13-04-06, y Osterholm, M. T.: Desprevenidos ante una pandemia, Foreign Affairs En Espaol, Julio-Septiembre, 2007.
(9) ANSA: Virus mutar entre humanos en dieciocho meses, dice experto, ,20-02-06 y Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades, Hoja Informativa, 25-11-05.
(10) Osterholm, M. T., art. cit.
(11) Angola Press Agency: Vaccination Campaign Aims to Reduce Death By Malaria, Measles, 30-06-06: New Era: Accolades to Ministry of Health And Social Services, 30-06-06; Haji, M.: Measles Vaccination Campaign Started in Somali Region, The Shabelle Times, 29-05-06, y UNIRIN: Measles Vaccination Among Drought-Stricken People, 13-04-06.
(12) Garrett, L.: El reto de la salud global, Foreign Affairs En Espaol, Julio-Septiembre, 2007 y Bar, S. frica y las recientes tendencias en materia de seguridad humana, CEAMOnitor, vol. 4, nm. 9, octubre, 2007.
(13) Madamombe, I., ob. cit.
(14) UNIRIN: Demise of Sugar Industry Hits Healthcare Services, 11-07-06 y UNIRIN: Ailing Health System Needs Cure, 30-06-06.
(15) La Idea siniestra de convertir los alimentos en combustible, tabloide especial, nm. 3, 2007; Aguilar, A.: Biocombustibles_ problema de carcter global y estrategia de dominacin capitalista, El Economista, ao 10, nm. 49, Julio, 2007 y Bar, S.: El tema de los bicombustibles: sus implicaciones para Africa, Panorama Mundial, 19-10-07.
(16) Hebden, S.: WHO Tallies Disease From Unhealthy Environments, SciDev.Net, 19-06-06.
(17) Garrett, L., ob. cit.
(18) Dentlinger, L.: Namibia Not Immune to Brain Drain, The Namibian, 13-0-06; Thom, A.: Dire Healthworker Shortage, Health-e, 7-04-06; Njeru, M. y K. J. Kelley: Bill to Worsen Nurses' Exodus to USA, The Nation, 6-04-06, Mulama, J.: Medics Deplore Low Pay, Scarce Incentives, IPS, 6-04-06; Nduru, M.: Medical Brain Drain Puts Region in a Quandary, IPS, 7-04-06.

*Silvio Bar es investigador del CEAMO (Centro de Estudios de frica y Medio Oriente) de La Habana (Cuba)


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