Portada :: Opinin
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-10-2004

El declive de la clase media

Robert Kurz
Contracorriente


Desde mediados de los aos 80, el discurso post-moderno imper en la discusin terica global a lo largo de casi dos dcadas, principalmente en la izquierda. La crtica de la economa poltica fue sustituida por la crtica del lenguaje, y el anlisis de las relaciones materiales objetivas, por la arbitrariedad de la interpretacin subjetiva; en lugar del economicismo tradicional de la izquierda entr un culturalismo de izquierda igualmente reductor y, en lugar del conflicto social, la simulacin meditica. En ese mismo tiempo, sin embargo, la situacin se alter radicalmente. La crisis econmica alcanza ahora, incluso en Occidente, a amplias capas sociales, que hasta entonces se haban librado. Por eso la cuestin social vuelve en el discurso intelectual. Pero las interpretaciones continan adoleciendo de una notoria ligereza y parecen francamente anacrnicas.

La polarizacin entre pobres y ricos, exacerbada de forma irresistible, no encuentra todava un nuevo concepto. Si el concepto marxista tradicional de "clase" tiene una sbita coyuntura favorable, eso es ante todo una seal de desamparo. En la comprensin tradicional, la "clase obrera", que produce la plusvala, era explotada por la "clase de los capitalistas" por medio de la "propiedad privada de los medios de produccin". Ninguno de estos conceptos puede explicar con exactitud los problemas actuales. La nueva pobreza no surge por cuenta de la explotacin en la produccin, sino por la exclusin de la produccin. Quien todava est empleado en la produccin capitalista regular figura ya entre los relativamente privilegiados. La masa problemtica y "peligrosa" de la sociedad ya no se define por su posicin en el "proceso de produccin", sino por su posicin en los mbitos secundarios, derivados de la circulacin y de la distribucin. Se trata de desempleados permanentes, de receptores de operaciones estatales de transferencia o de agentes de servicios en los campos de la terciarizacin, hasta llegar a los empresarios de la miseria, los vendedores ambulantes y los rebuscadores de basura. Esas formas de reproduccin son, segn criterios jurdicos, cada vez ms irregulares, inseguras y a menudo ilegales; la ocupacin es irregular, y las ganancias transitan en el lmite del mnimo necesario para la existencia o incluso caen por debajo de esto.

Clase atropellada

Inversamente, tampoco la "clase de los capitalistas" puede an ser definida en el viejo sentido, segn los parmetros de la clsica "propiedad privada de los medios de produccin". En el cuerpo del aparato estatal y de las infraestructuras as como en el cuerpo de las grandes sociedades accionistas (hoy transnacionales) el capital aparece en cierto modo como socializado y anonimizado; se volvi abstracto, dejando la forma personalizable de toda la sociedad. "El capital" ya no es un grupo de propietarios legales, sino el principio comn que determina la vida y la accin de todos los miembros de la sociedad, no solo exteriormente sino tambin en su propia subjetividad. En la crisis y a travs de la crisis, se efecta una vez ms una mutacin estructural de la sociedad capitalista, disolviendo las situaciones sociales antiguas, aparentemente claras. El meollo de la crisis consiste justamente en que las nuevas fuerzas productivas de la microelectrnica funden el trabajo y, con l, la sustancia del propio capital. Dada la reduccin cada vez mayor de la clase obrera industrial, se crea cada vez menos plusvala. El capital monetario huye rumbo a los mercados financieros especulativos, visto que las inversiones en nuevas fbricas se vuelven no-rentables.

Mientras partes crecientes de la sociedad fuera de la produccin se pauperizan o incluso caen en la miseria, por otro lado se realiza tan solo una acumulacin simuladora del capital por medio de burbujas financieras. Por lgica, eso no es nada nuevo, pues ese desarrollo ya marca al capitalismo global hace dos dcadas. Pero lo que es nuevo es que ahora la clase media en los pases occidentales tambin sea atropellada. Barbara Ehrenreich (la ensayista norteamericana) haba publicado ya en 1989 un libro sobre la "angustia de la clase media ante la quiebra". Sin embargo el problema fue aplazado enseguida por una dcada entera, ya que la coyuntura basada en burbujas financieras de los aos 90, junto con el impulso de la tecnologa de la informacin y de la comercializacin de Internet, despert una vez ms nuevos sueos de florescencia. El colapso de la nueva economa y la explosin de las burbujas financieras en Asia, en Europa y tambin en parte en los USA, comienzan ahora, desde el ao 2000, a hacer efectiva de manera brutal la quiebra de la clase media, ya temida anteriormente.

Pero quin es esa clase media y qu papel desempea en la sociedad?

En el siglo 19, el mundo de las clases sociales era todava simple y transparente. Entre la clase de los capitalistas, es decir, de los propietarios privados de los medios de produccin social, y la clase de los trabajadores asalariados, que no poseen nada ms que su fuerza de trabajo, se encontraba la clase de los llamados pequeo-burgueses. Esa antigua clase media se destacaba por poseer pequeos medios de produccin (oficinas, tiendas etc.) en los cuales empleaba principalmente su propia fuerza de trabajo y la de su familia para vender sus propios productos en el mercado. La expectativa de los marxistas ortodoxos era que esos "pequeo-burgueses" iran desapareciendo poco a poco debido a la competencia de las grandes empresas capitalistas, hundindose en la clase de los trabajadores asalariados industriales, hasta que la sociedad quedara polarizada en sus dos clases principales, la burguesa y el proletariado.

"Ni carne ni pescado"

Pero ya a comienzos del siglo 20 hubo en la social-democracia alemana el clebre debate entre Bernstein y Kautsky sobre la "nueva clase media". En l se referan a determinadas funciones tcnicas, econmicas e intelectuales que haban resultado del proceso de socializacin capitalista. Como la cientificacin creciente de la produccin y la expansin correspondiente de las infraestructuras (administracin, ingeniera, formacin, educacin, sistema de salud, sistema de comunicacin, esfera pblica meditica, instituciones de investigacin etc.) surgi una nueva categora social, que, segn el viejo esquema, no era "ni carne ni pescado".

No se trataba de capitalistas, porque no representaban ningn gran capital monetario; tampoco se trataba de pequeo-burgueses clsicos, porque no posean los medios propios de produccin y en gran parte estaba formada por asalariados o autnomos meramente formales; sin embargo tampoco se trataba de proletarios, porque no eran empleados como "productores directos" sino como funcionarios del desarrollo capitalista de las fuerzas productivas en todos los mbitos de la vida.

Ciertamente ya hubo en el siglo 19, profesores y otros funcionarios pblicos as como aquellos funcionarios de la economa empresarial que Marx designara como "oficiales y suboficiales". Pero numricamente esas categoras sociales pesaban tan poco que mal podan ser llamadas propiamente de "clases". Solo fue con los nuevos requisitos del capitalismo en siglo 20 que las funciones correspondientes se volvieron de masa, a punto de constituir una nueva clase media.

En el debate marxista ligado al comienzo de esa evolucin, Kautsky busc prensar las nuevas capas medias en el antiguo esquema, incluyndolas de alguna manera en el proletariado, mientras que Bernstein quiso ver en ese fenmeno social una estabilizacin del capitalismo, que posibilitara una poltica reformista moderada. Al principio, Bernstein pareci tener razn por un largo tiempo. La nueva clase media se revel cada vez ms claramente como una categora social distinta de la clase trabajadora tradicional, no solo segn el contenido y el mbito local de sus actividades, sino tambin en el aspecto econmico. Barbara Ehrenreich menciona como criterio el hecho de que para esas personas su "status social se basa antes en la formacin que en la posesin de capital o de otros valores materiales". Como su formacin requiere un tiempo largo, hasta los 30 aos o ms all, y devora grandes recursos, la calificacin superior eleva el valor de la fuerza de trabajo bien por encima de las dems variaciones medias. Fue en este contexto que se origin un concepto rico en consecuencias, a saber: el de "capital humano". Ingenieros empleados, especialistas de marketing, planificadores de recursos humanos, mdicos autnomos, terapeutas, abogados, profesores pagados por el Estado, cientficos y asistentes sociales "son", bajo un determinado aspecto, el capital de una doble forma. De un lado, se relacionan estratgicamente con el trabajo de otras personas por medio de su calificacin, dirigiendo y organizando en el sentido de la valorizacin del capital; de otro, se relacionan en parte (sobretodo en calidad de autnomos o de funcionarios directores) con su propia calificacin y, de esa manera, con ellos mismos en forma de "capital humano", como un capitalista en el sentido de la "autovalorizacin". La nueva clase media no representa el capital en el terreno de los medios de produccin de materiales externos o del dinero, lo hace en el plano de la calificacin organizadora ligada a los procesos de valorizacin, en un alto nivel de aplicacin de ciencia y tecnologa.

Mayo de 68

En el curso del siglo 20, se formaron numerosas nuevas funciones de esa especie y la nueva clase media aument cada vez ms en trminos numricos. Particularmente, el desarrollo. Despus de la Segunda Guerra Mundial, trajo junto con las nuevas formas de produccin fordista y las industrias del ocio, un avance complementario que iba en esa direccin; era perceptible que en la mayora de los pases el rea de los estudiantes aumentara de generacin en generacin. El movimiento estudiantil mundial de 1968 mostr el significado maduro de ese sector social; no obstante fue tambin una primera seal de la crisis. Si hasta entonces la constitucin de la nueva clase media tena estabilizado de hecho el capitalismo en el sentido de Bernstein y estaba ligada a reformas progresistas, ahora comenzaba un proceso de desestabilizacin. Ciertamente el nuevo desempleo estructural en masa, en la secuencia de la tercera revolucin industrial y de la globalizacin del capital, alcanz de entrada principalmente a los productores industriales directos. Pero ya estaba escrito que tampoco la nueva clase media se salvara. El ascenso de esa clase acompa en muchos aspectos la expansin de las infra-estructuras pblicas, del sistema de formacin y de la burocracia del Estado social. La crisis de la valorizacin industrial real llev a una crisis financiera del Estado cada vez ms profunda. De repente, muchos dominios que antes eran considerados conquistas imperiosas comenzaron a aparecer como un lujo innecesario y un peso muerto.

Jornaleros intelectuales

Se propag el concepto del Estado antisocial"; las asignaciones para formacin y cultura, para el sistema de salud y numerosas otras instituciones pblicas fueron cortadas; se iniciaba la demolicin del Estado social. Tambin en las grandes empresas sectores enteros de actividad calificada fueron vctimas de la racionalizacin. Dado el desmoronamiento de la nueva economa, hasta las mismas calificaciones de muchos especialistas "high-tech" se vieron desvalorizadas. Hoy ya no se puede ignorar que la ascensin de la nueva clase media no tena una base capitalista autnoma; por el contrario, dependa de la redistribucin social de la plusvala proveniente de los sectores industriales. De la misma manera que la produccin social real de plusvala entra en una crisis estructural debido a la tercera revolucin industrial, los sectores secundarios de la nueva clase media van siendo sucesivamente privados de su suelo frtil. El resultado no es solamente un desempleo creciente de acadmicos. La privatizacin y la terciarizacin desvalorizan el "capital humano" de las calificaciones incluso en el interior de la parcela empleada y degradada en su estatus. Jornaleros intelectuales, trabajadores baratos y empresarios de miseria como los free-lance en los medios de comunicacin, universidades privadas, despachos de abogados o clnicas privadas no son ya excepciones, sino la regla. A pesar de esto, a fin de cuentas tampoco Kautsky tuvo razn. Pues la nueva clase media decay, es verdad, pero no para convertirse en el proletariado industrial clsico de los productores directos, convertidos en una minora que va desapareciendo pausadamente. De forma paradjica, la "proletarizacin" de las capas calificadas est ligada a una "desproletarizacin" de la produccin.

Personas atomizadas

Por otra parte la desvalorizacin de las calificaciones corre pareja con una expansin objetiva del concepto de "capital humano". Al revs de la decadencia de la nueva clase media, se realiza en cierto modo un indito "pequeo-aburguesamiento" general de la sociedad, cuando los recursos industriales e infra-estructurales aparecen ms como megaestructuras annimas. El "medio de produccin independiente" se deteriora hasta llegar a la piel de los individuos: todos se convierten en su propio "capital humano", aunque sea simplemente el cuerpo desnudo. Surge una relacin inmediata entre las personas atomizadas y la economa del valor, que se limita a reproducirse de manera simulada, por medio de dficits y burbujas financieras. Cuanto mayores se vuelven las diferencias entre el pobre y el rico, ms desaparecen las diferencias estructurales de las clases en la estructuracin del capitalismo. Por eso no tiene el ms mnimo sentido que los idelogos de la clase media en cada quieran reclamar para s la vieja "lucha de clase del proletariado", no existente ya. La emancipacin social requiere hoy da la superacin de la forma social comn a todos.

En el interior del sistema productor de mercancas, solo existe la diferencia cuantitativa de la riqueza abstracta que, si existencialmente afecta la cuestin de la supervivencia, no obstante permanece estril en trminos emancipadores. Un Bill Gates es tan pequeo-burgus como un empresario de la miseria, ambos tienen la misma actitud para con el mundo y utilizan las mismas frases. Con esas frases sobre el mercado universal y la "autovalorizacin" en la punta de la lengua, ambos atraviesan solemnemente, juntos, la puerta hacia la barbarie.

<>Folha de So Paulo, 19 de Septiembre 2004
Traduccin al castellano: Contracorriente



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter