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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-01-2008

Algunos datos bsicos sobre biocombustibles

Bilal Paladini San Martn


Definicin y tipologas:

Por biocombustible se entiende todo combustible procedente de la biomasa, es decir, de organismos recientemente muertos o sus desechos metablicos tales como el estircol de vaca o el guano (excrementos de murcilago).

Los biocombustibles ms utilizados son el bioetanol y el biodiesel. El primero, tambin llamado alcohol carburante, se extrae a partir de remolacha, caa de azcar, sorgo, cebada, trigo, yuca y maz. Por el contrario, el biodiesel se obtiene a partir de aceites vegetales ya utilizados o producidos expresamente para ello. La soja es el principal cultivo proveedor de biodiesel, siendo importante tambin el girasol.

De unos aos haca hoy ha surgido el debate a nivel mundial sobre la necesidad de sustituir paulatinamente, suplir por completo, parcialmente o mezclar los biocombustibles con los derivados del petrleo.

Los defensores de los biocombustibles alegan que stos son menos contaminantes y por tanto su uso ayudara a paliar los efectos del cambio climtico. Por otra parte, sus detractores sostienen que los biocombustibles no son sostenibles debido a la gran cantidad de recursos que necesitan para su produccin y elaboracin, la cantidad de territorio que requieren sus plantaciones y que repercuten en la prdida de bosques o de cultivos ya existentes para el consumo humano y el consecuente encarecimiento de los precios de los alimentos.

Principales pases productores.

Los principales pases productores de cultivos base para el bietanol son: Brasil y EEUU con casi la mitad de la produccin mundial cada uno. No obstante Nigeria pretende que su produccin de yuca sea destinada a la produccin de Bioetanol. Lo mismo podramos decir de la India con respecto al sorgo. [1] Por otra parte la produccin de etanol en los ltimos 5 aos se ha duplicado. [2]

Con respecto a los cultivos que generan biodiesel, el principal productor es Alemania con ms de la mitad mundial de la produccin, le siguen otros pases industrializados como Francia, Italia y EEUU. La produccin de biodiesel ha crecido un 50% en el ltimo ao. [2]. Sin embargo los principales productores de soja son EEUU, Brasil, Argentina y China. [3]

Consecuencias de la extensin de cultivos para biocombustibles.

Por consiguiente, las consecuencias derivadas del crecimiento de los cultivos destinados a los biocombustibles son varias:

Econmicas y sociales. Tanto micra como macro: Si los biocombustibles llegaran a competir con el petrleo o a suplirlo, este dejara de ser la principal fuente energtica y base de la economa mundial. En las economas domsticas, los cultivos destinados a biocombustibles encarecen el precio de los alimentos debido a la creacin de una demanda extranjera hacia estos productos generadores de combustibles, con las consecuentes repercusiones sociales en las poblaciones de los pases productores. Por el contrario, segn el ministro brasileo de energa Antonio Simes , la produccin de biocombustibles es una fuente de creacin de empleo ya que los campesinos seguiran desarrollando su actividad tradicional, y por otra parte la transformacin de los cultivos en biocombustibles se desarrollara en el pas al contrario que con el petrleo que se exporta sin que el valor aadido repercuta en la poblacin del Pas. [4] No opinan igual los detractores: En este nuevo escenario mundial, los pases subdesarrollados -en especial de Amrica Latina y frica, entregan tierras frtiles y mano de obra barata que trabajar en las grandes plantaciones donde se refinaran los codiciados biocombustibles. Esto significa que el llamado Tercer Mundo se convertira en la fuente de abastecimiento de esta nueva industria. [5]

Paisajsticas. En el caso de que una plantacin de biocombustibles se establezca sobre el terreno donde antes haba un cultivo destinado al consumo humano o ganadero, el impacto paisajstico sera irrelevante sobre todo si el producto cultivado contina siendo el mismo. Por el contrario, el impacto paisajstico sera considerable si se talaran bosques o desaparecieran praderas.

El aumento de la superficie dedicada en Brasil a la caa de azcar, que se prev podra duplicarse en la prxima dcada, tambin puede estar contribuyendo a la deforestacin. Al desplazar a la ganadera, el azcar se suma a las presiones que empujan a los ganaderos a internarse en territorios como la Amazona o las sabanas, de gran diversidad biolgica, conocidas como el cerrado. Aunque el alcohol se considere un combustible limpio, su proceso de fabricacin es muy sucio dice Marcelo Pedroso Goulart, fiscal general del estado de Sao Paulo-, sobre todo por la quema de la caa y la explotacin laboral de los macheteros. Bourne JR, J (2007).

Medioambientales. All donde se roturen bosques para establecer cultivos se perdern sumideros de CO2 y la biodiversidad de los bosques se vera amenazada debido a la reduccin de su extensin. Los defensores de los biocombustibles manifiestan que estos son menos contaminantes que los derivados del petrleo y que disminuiran la cantidad de gases con efecto invernadero emitidos a la atmsfera. Los detractores mantienen que esta disminucin cuantitativa no lo ser cualitativa ya que en algunos casos los gases generados sern ms dainos y en otros casos el ahorro no compensar la prdida de reservas de carbono procedentes de los propios cultivos o de los bosques que hayan podido ser roturados. Adems algunos biocombustibles emiten Oxido nitroso N2O, un potente gas con efecto invernadero, muy contaminante y muy nocivo para la salud.

Algunos casos de implantacin de cultivos para biocombustibles en frica. La selva de Mabira (Uganda).

Segn un estudio de la Africa Biodiversity Networkexiste un plan para transformar un tercio de la mayor reserva natural de Uganda (selva de Mabira) en una plantacin de caa de azcar para la produccin de etanol. Se calcula que unas 7.100 hectreas sern deforestadas. En otros pases como Tanzania, Zambia y Benn se desarrollarn proyectos similares segn el informe. Adems, segn ecologistas etopes, se pretende introducir en dicho pas una nueva especie para usarla como biocombustible. Esta especie nativa de Amrica central denominada jatrofa es muy perjudicial para los suelos debido a que agota sus nutrientes muy rpidamente.

El informe de la Africa Biodiversity Network tambin indica que existe una falta de compromiso en los pases estudiados sobre el impacto potencial que tendr en las comunidades rurales y en la seguridad alimenticia. [6]

En abril de 2007, cinco personas murieron en los disturbios entre manifestantes y polica en una demostracin contra la deforestacin de la selva y la plantacin por parte de la empresa Mehta de caa de azcar en la reserva. [7] Por otra parte los defensores del proyecto mantenan que se crearan unos 3500 puestos de trabajo y que la plantacin contribuira con 11.500 millones de dlares al presupuesto nacional ugands. [8]

Afortunadamente, el proyecto fue paralizado debido a las fuertes protestas sociales. La realizacin del mismo habra supuesto una amenaza para los ciclos locales de agua que abastecen al Lago Victoria y a la cabecera del ro Nilo. Sin embargo, miles de hectreas de bosques en las islas Kalangala y Bugala en el lago Victoria ya se han cortado
para establecer las plantaciones de aceite de palma. [9]

Bilal Paladini San Martn. Gegrafo por la Universidad de Sevilla.

Bibliografa y fuentes:

[1] http://www.uninorte.edu.co/extensiones/IDS/Ponencias/biocombustibles/BIOETANOL_Ivan_Ochoa1.pdf

[2] www.minmineria.cl/img/fao.ppt

[3]http://www.elsitioagricola.com/notas/iica/iica%202004-07%20maiz%20soja.asp [4]http://www.biocombustibles.es/actuali/biocombustibles_generan_renta.htm

[5] http://www.rebelion.org/noticia.php?id=56809

Bourne JR, J (2007). Sueos verdes. National Geographic. Vol 21-5. Noviembre 2007, 10-31.

[6] http://www.gaiafoundation.org/documents/Africaagrofuelmoratorium.pdf

[7] http://www.combonianos.com/MNDigital/index.php?option=com_content&task=view&id=473&Itemid=10

[8] http://en.wikipedia.org/wiki/Mabira_Forest

[9] http://www.gaiafoundation.org/documents/Africaagrofuelmoratorium.pdf



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