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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-01-2008

En Latinoamrica viven 60 millones de nios sin acceso al agua potable en su vivienda

Leyla Noriega
EcoPortal.net


En las zonas rurales, seis de cada diez infantes menores de cinco aos carecen de este derecho. Algunos de los pases ms afectados son Nicaragua, Honduras, Bolivia y Mxico, debido a las altas tasas de natalidad que presentan an los hogares pobres en esas naciones.

Unos 60 millones de nios latinoamericanos menores de 18 aos no acceden a agua potable en su vivienda, alert hoy la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe, Cepal.

La situacin ms crtica aflige a los menores de 5 aos. De ellos, unos 21 millones carecen de abastecimiento hdrico adecuado, lo que explica la mortalidad y enfermedades que afectan a este grupo en la regin, segn Cepal.

En las zonas rurales, seis de cada diez infantes menores de cinco aos carecen de este derecho, publica hoy "Notas de la Cepal".

Algunos de los pases ms afectados son Nicaragua, Honduras, Bolivia y Mxico, debido a las altas tasas de natalidad que presentan an los hogares pobres en esas naciones.

Asimismo, casi la mitad de la poblacin entre 0 y 18 aos no tiene acceso a saneamiento o alcantarillado, lo que complica su situacin sanitaria.

En Bolivia, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Paraguay la cifra se eleva a dos de cada tres infantes y adolescentes.

En cifras, los nios pobres son hoy ms que en 1980, segn un estudio del Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), titulado "La pobreza infantil en Amrica Latina".

FAO estima, de hecho, que unos 30 millones de nios sufren hambre en la regin y que de ellos unos nueve millones estn desnutridos.

En Brasil, no obstante, la situacin mejor los ltimos aos con las polticas asistenciales impulsadas por el gobierno, segn estudios de Unicef y Cepal.

La mayor paradoja es que el alza de la pobreza infantil se mantiene desde 1990, perodo que coincide con una fase de recuperacin econmica de la regin, acompaada por mayores coberturas de salud y educacin.

Los nicos pases que redujeron la pobreza infantil en ese lapso fueron Nicaragua, Per, Paraguay y Chile.

Este ltimo pas inaugur este ao un sistema de proteccin a la infancia, para velar por el desarrollo integral de los nios.

Las carencias de los nios se vinculan directamente con la mayor presencia de hogares pobres dirigidos por mujeres, los que ya suman un tercio del total.

La mitad de los pobres en Latinoamrica son menores de 18 aos y la mitad de los nios son pobres, segn Cepal.

Por ello, a futuro la mitad de los ciudadanos de esta zona del mundo habr vivido en carencia una vez en su vida.

La pobreza y la indigencia se redujeron en Amrica Latina en 2007, ao en que por primera vez en dcadas slo uno de cada tres habitantes del subcontinente enfrent hambruna o carencias sociales, segn cifras oficiales.

Hoy, unos 190 millones de latinoamericanos son pobres y de ellos 69 millones no pueden alimentarse diariamente, segn estadsticas de Cepal.

Esta indita cada abri las esperanzas para que otras 100 millones de personas dejen este flagelo antes de 2015, segn estimaciones de este organismo de Naciones Unidas.

Este panorama, empero, est ensombrecido por la desigualdad que impera ya que un 70 por ciento de sus habitantes obtiene ingresos menores al promedio de sus pases.

Como consecuencia de esta inequidad, el diez por ciento ms rico de la poblacin acapara entre un 30 y un 50 por ciento del ingreso de los hogares. www.ecoportal.net

* Leyla Noriega es periodista


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