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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-02-2008

Desde 1980 se ha destruido el 20% de su superficie, aunque el ritmo se ha reducido
La desaparicin de manglares alcanza un nivel alarmante



Los daos econmicos y medioambientales causados por la alarmante prdida de manglares en muchos pases son una cuestin que debe ser abordada con urgencia, advirti hoy la FAO en un llamamiento por una mejor proteccin y programas de gestin para los manglares.

El planeta ha perdido alrededor de 3,6 millones de hectreas de manglares desde 1980, lo que equivale a una prdida alarmante del 20 por ciento del rea total, segn un reciente estudio de evaluacin de manglares de la FAO titulado Los manglares del mundo 1980-2005.

Segn el informe, el rea total de manglar disminuy de 18,8 millones de hectreas en 1980 a 15,2 millones de ha en 2005. Sin embargo, ha habido una disminucin en el ritmo de prdida de manglares: de unas 187 000 ha destruidas anualmente en los aos 80 a 102 000 ha anuales entre 2000 y 2005, reflejo de una mayor concienciacin del valor de estos ecosistemas.

Los manglares son importantes zonas hmedas forestales y la mayora de los pases han prohibido su conversin para la acuicultura y evalan el impacto medioambiental antes de utilizar las reas de manglares para otros fines, asegur Wulf Killmann, Director de la Divisin de los Productos y Economa Forestales de la FAO, con motivo del Da Mundial de los Humedales (2 de febrero de 2008).

Ello ha conducido a una mejor proteccin y gestin de los manglares en algunos pases. Pero en conjunto, la prdida de estos bosques costeros contina siendo alarmante. La tasa de prdida de manglares es significativamente ms alta que la prdida de cualquier otro tipo de bosques. Si contina, su deforestacin podra conllevar graves prdidas en la biodiversidad y en los medios de subsistencia, adems de la intrusin salina en las reas costeras y la acumulacin de sedimentos en los arrecifes de coral, puertos y rutas de navegacin. El turismo tambin sufrir las consecuencias. Los pases deben comprometerse a una conservacin ms eficaz y la gestin sostenible de los manglares y otros ecosistemas hmedos, aadi Killmann.

La destruccin contina
Asia sufri la mayor disminucin neta de manglares desde 1980, con ms de 1.9 millones de hectreas destruidas, fundamentalmente debido a cambios en el uso de la tierra. Amrica del Norte y Central y frica tambin contribuyeron significativamente a la disminucin del rea de manglar, con prdidas de unas 690 000 y 510 000 hectreas respectivamente en los ltimos 25 aos.

A nivel nacional, Indonesia, Mxico, Pakistn, Papua Nueva Guinea y Panam registraron las mayores prdidas de manglares durante los aos 80. En este grupo de pases desaparecieron cerca de un milln de hectreas: una extensin comparable a la de Jamaica. En los 90, Pakistn y Panam consiguieron reducir su tasa de prdida de manglares. En cambio, Viet Nam, Malasia y Madagascar sufrieron una mayor deforestacin y pasaron a formar parte de los cinco pases con mayores prdidas de rea de manglar en la dcada de los 90 y en el perodo 2000-2005.

La FAO cit la alta presin demogrfica, la conversin a gran escala de las zonas de manglares para la cra de peces y camarones, la agricultura, las infraestructuras y el turismo, adems de la polucin y los desastres naturales, como las principales causas de la destruccin de los manglares.

Bien protegidos
En el lado positivo, una serie de pases ha experimentado un aumento del rea de manglar con el paso del tiempo, incluyendo Bangladesh, dijo Mette Wilkie, Oficial Superior Forestal. Parte de la mayor rea de manglares del mundo aadi-, la reserva forestal de Sundarbans en Bangladesh, est bien protegida, y no se han producido grandes cambios en su extensin en estas ltimas dcadas, aunque se registraron algunos daos en los manglares tras el reciente cicln de 2007. En Ecuador, el abandono de los estanques y las estructuras dedicadas a cra de camarones y la produccin de sal condujo a la reconstruccin de varias reas manglares, apunt.

Los manglares son bosques perennes resistentes a la sal que se extienden a lo largo de los litorales, lagunas, ros o deltas de 124 regiones y pases tropicales y subtropicales, protegiendo el rea costera de la erosin, los ciclones y el viento. Los manglares son ecosistemas importantes que suministran agua, comida, forraje, medicina y miel. Tambin son hbitats para muchos animales como cocodrilos y serpientes, tigres, ciervos, nutrias, delfines y pjaros. Una amplia variedad de peces y mariscos dependen tambin de estos bosques costeros y los manglares ayudan a proteger a los arrecifes de coral de los sedimentos de las tierras altas. Indonesia, Australia, Brasil, Nigeria y Mxico representan conjuntamente el 50 por ciento del rea total de manglar de todo el planeta.

La evaluacin sobre los manglares del mundo 1980-2005 fue preparada en colaboracin con especialistas de todo el mundo y fue cofinanciada por la Organizacin Internacional de las Maderas Tropicales (OIMT). La FAO y la OIMT estn trabajando actualmente con la Sociedad Internacional de Ecosistemas de Manglares y otras organizaciones asociadas para producir un Atlas Mundial de los Manglares que se publicar en este mismo ao.

 


Para ms informacin: www.fao.org

 

Germn Rojas, jefe Oficina de Informacin de la FAO para Espaa y Andorra, tel.: +34 91 3471717, mvil: 671 649955, e-mail: [email protected]

Cristina Miguel, Oficina de Informacin de la FAO para Espaa y Andorra, tel.: +34 91 3473553, e-mail: [email protected]



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