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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-02-2008

Tiro de gracia al campo mexicano

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin


Con la entrada en vigor de la desgravacin arancelaria a los productos agrarios procedentes de Estados Unidos y Canad, el Tratado de Libre Comercio para Amrica del Norte (TLCAN) confirm al pueblo mexicano que el pas esta perdiendo su independencia econmica y poltica, a favor de los nicos beneficiarios: el vecino norteamericano y las compaas transnacionales.

La medida, que se hizo efectiva el primero de enero de 2008 permite, segn lo pactado, la plena liberacin del comercio de maz, frijol, azcar y leche entre los pases firmantes del TLCAN, establecido en 1994 entre Mxico, Estados Unidos y Canad.

El contundente golpe a la empobrecida economa agraria azteca, provoc numerosas declaraciones de instituciones polticas y sociales que se oponen al Tratado, mientras ms de 60 organizaciones realizaron del 22 al 26 de enero marchas que partieron desde todos los puntos del territorio y concluyeron en la Plaza del Zcalo, de la capital, para reclamar la renegociacin del TLCAN y defender el derecho de los agricultores nacionales afectados.

El subsecretario ded Agricultura de Estados Unidos, J.B. Penn, haba negado en abril de 2007, la posibilidad de renegociar ese captulo. Durante una conferencia de prensa en Ciudad de Mxico, Penn expres: Este acuerdo fue establecido hace muchos aos, ha sido un muy buen acuerdo y esperamos que sea implementado por completo. Cerraba as cualquier negociacin al respecto.

La competencia entre agricultores mexicanos y estadounidenses resulta completamente desigual pues los primeros cosechan sus productos en forma manual, con tecnologas atrasadas y poco apoyo del gobierno; en cambio los segundos disfrutan de subvenciones millonarias que les permiten adquirir todo tipo de semillas, implementos y equipos de avanzada, y de esa forma abaratar el precio de sus mercancas.

Ana de Ita, investigadora del Centro de Estudios para el Cambio en el Campo Mexicano (CECCAM) afirma que la nacin azteca es un ejemplo histrico de los efectos que causa la liberalizacin agrcola a ultranza, en un mercado agrcola internacional organizado a partir de la proteccin estatal y los subsidios, en donde los precios se igualan sin importar las diferencias en costos de produccin, rendimientos o subsidios a la agricultura y dan rentas extraordinarias a quienes pueden producir al menor costo.

La mayora de los productos agropecuarios fueron liberalizados en el ao 2003, pero los "sensibles" que en el caso de Mxico son el maz, frijol y leche en polvo descremada contaban con una proteccin "extraordinaria" hasta inicio de 2008. De todas formas, el gobierno mexicano decidi favorecer a los importadores y en muchos aos no utiliz la proteccin a la que tenan derecho estos tres productos.

El gobierno mexicano elimin las empresas estatales de regulacin que operaban en el sector agropecuario. El vaco que dej el Estado fue aprovechado por empresas trasnacionales subsidiarias de firmas estadounidenses, muchas de las cuales se vincularon a partir de fusiones o compra de acciones con las empresas mexicanas ms fuertes.

El dficit de la balanza alimentaria mexicana durante los aos del TLCAN promedia los 1,300 millones de dlares y desde el 2001 se mantiene entre los 2,000 y 2,500 millones de dlares.

Uno de los principales compromisos del TLCAN fue el "trato nacional" a los inversionistas extranjeros (Captulo XI), que oblig a Mxico a cambiar su legislacin sobre inversin. El TLCAN fortaleci los derechos de los inversionistas extranjeros para retener las ganancias de sus inversiones iniciales.

La investigadora Ana de Ita subraya que las importaciones de maz sistemticamente han rebasado la cuota negociada y las excedentes no han pagado el arancel correspondiente lo cual implic la eliminacin de la proteccin para alrededor de 3.2 millones de productores.

Asimismo, a partir de 1999, el gobierno elimin la empresa estatal Conasupo (Compaa Nacional de Subsistencias Populares), encargada de regular el mercado de los granos bsicos en apoyo a productores y consumidores. Esa decisin dej a los productores en manos de un reducido nmero de grandes empresas transnacionales, nicas compradoras de sus cosechas: Maseca, Minsa, Cargill, Arancia, y Archer Daniels Midland (ADM). Estas empresas son tambin las principales importadoras y las principales exportadoras de Estados Unidos.

Cargill, ADM y Zen Noh controlan el 81% de las exportaciones de maz de Estados Unidos. En los ltimos aos absorbieron una buena proporcin de los subsidios que otorga el gobierno mexicano para la comercializacin de excedentes de maz. El mercado privado de maz se consolida velozmente, a la par que las transnacionales de los dos pases fortalecen su integracin, a costa de los productores.

El maz y el frijol son la base fundamental de la alimentacin de millones de personas en Mxico. La Universidad Autnoma de Chapingo (UACH) indic en un estudio que desde la entrada en vigor del TLCAN, el campo atraviesa por la crisis ms severa de su historia y la nacin ha perdido 161 millones de dlares por omitir solo el cobro arancelario a las importaciones de frijol de Estados Unidos y Canad.

En 1978 el pas se autoabasteca de frijol y export 130 000 toneladas. En los ltimos aos ha tenido que importar como promedio entre 160 000 y 180 000 toneladas debido a la desatencin al campesinado que provoca baja productividad por insuficiencias materiales y de nuevas tecnologas. A partir de la dcada de 1980 Mxico se convirti en importador de este producto y actualmente es el sexto pas comprador en el mercado internacional, y Estados Unidos su principal abastecedor.

Las transnacionales de Estados Unidos controlan totalmente las importaciones que realiza Mxico de los tres principales granos de consumo nacional: maz, frijol y sorgo; detentan el 90 % de las compras externas de soya, carne, arroz, edulcorantes y otros, y tienen la mayor parte del mercado de bienes agroindustriales con lo que han provocado la quiebra de los productores nacionales.

Investigadores de varias universidades mexicanas como Alma Ayala Garay aseguran que aproximadamente emigran al ao 50 000 habitantes de las zonas rurales y de esos, muchos se dedicaban a los cultivos de frijol y maz. La gente joven se aleja ante la falta de actividad en la parcela ya que los resultados no son suficientes para vivir y desarrollarse con sus familias. Adems, se han perdido en el campo 2 550 000 puestos de trabajo.

El destino obligado para la mayora es tratar de cruzar la peligrosa frontera y venderse como mano de obra barata en los campos de Estados Unidos. A principios de 2007, la tortilla registr una violenta alza de precios al pasar de 6 pesos, a de 8.50 pesos, y en la actualidad se ubica entre 10 y 11 pesos, lo cual desplom el poder de compra de los salarios. La crisis de la tortilla es la muestra del fracaso de las polticas neoliberales para la agricultura y la alimentacin, que han impulsado desde hace 25 aos los sucesivos gobiernos.

Datos de organismos internacionales informan que de los 105 millones de habitantes mexicanos, 53 millones se encuentran en un deplorable estado de pobreza e insalubridad que se compara solo con los pases ms pobres del mundo.

Las polticas neoliberales y de privatizaciones agudizaron la situacin en las zonas pobres mexicanas. De esa forma, 11 estados de los 31 existentes en Mxico aparecen con elevados por cientos de pobreza: Chiapas 72,1; Oaxaca 68,8; Veracruz 59,2; Tabasco 59,8; Hidalgo 59,2; San Luis Potos 57,3; Puebla 56,4; Zacatecas 55,1; Yucatn 54,8; Campeche 54,1, y Michoacn 51,2.

En definitiva, el TLCAN ha servido para que la produccin e importacin de productos mexicanos sea controlada por compaas norteamericanas en detrimento de los campesinos y del pueblo azteca.





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