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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-02-2008

Sociedad tecnolgica y software libre

Juan Antonio Romero
Rebelin


Para que cualquier ordenador funcione debe tener previamente instalado lo que se llama ''el sistema operativo''. Ningn ordenador puede hacer nada sin tenerlo instalado. El sistema operativo es imprescindible, ya que todo el que quiera usar un ordenador debe adquirir e instalar uno. Pero, qu es un sistema operativo?. Un sistema operativo es un programa informtico que controla todo lo que hace el ordenador. Controla el disco duro, el CD, la tarjeta grfica que hace que funcione el monitor, el ratn, el teclado, el sonido..., todo, lo controla todo: cada componente del ordenador. Y hace que todos esos componentes puedan ser usados fcilmente por una persona: el usuario del ordenador. El sistema operativo tambin hace que podamos instalar otros programas en nuestro ordenador como los editores de texto, el navegador, programas para copiar un CD, ver vdeos, escuchar msica, etc. Sin el sistema operativo no se puede usar ningn otro programa. El sistema operativo es lo primero que aparece cuando encendemos el ordenador, y una vez que se inicia, ya podemos usar el ordenador para lo que queramos. Entonces, en un ordenador tenemos por un lado el sistema operativo, que es imprescindible y lo controla todo, y por otro lado, el resto de programas que hay instalados en nuestro ordenador con los que hacemos las tareas habituales. Debe quedar claro que aunque no usemos el sistema operativo directamente, como ste lo controla y coordina todo, en realidad estamos usndolo constantemente.

En la actualidad el sistema operativo que ms se usa en el mundo con diferencia es el sistema operativo Windows (actualmente en su versin Windows XP o la nueva Windows Vista) que fabrica la multinacional estadounidense Microsoft. Se estima que un 95% de los ordenadores del mundo usan Windows. Pero, qu implicacin tiene este monopolio de hecho que ejerce Microsoft sobre el mercado mundial de los sistemas operativos?. El hecho de que todo lo que hace nuestro ordenador lo controle una gran corporacin multinacional puede no parecerle extrao a muchos. Esto no es nada raro ni novedoso, mi coche, por ejemplo, lo ha fabricado al 100% una gran multinacional, su funcionamiento est totalmente determinado por esta empresa, y puedo usarlo sin ningn problema. Y mi casa la ha construido una gran empresa constructora, y mi televisor igual, y un largo etctera. No tengo ningn problema con el uso de estas cosas, entonces, cul es la diferencia en el caso de mi ordenador?, porqu tendra que preocuparme en este caso?.

Para empezar vivimos en una sociedad cada vez ms tecnolgica, cada vez dependemos ms de la tecnologa. A nadie escapa ya este hecho que se da tanto en nuestro trabajo como en nuestra vida personal y privada. La tecnologa condicionar nuestra relacin con los dems, ser determinante para estar informados, para acceder a multitud de servicios, en nuestras comunicaciones, en nuestra salud, en nuestra formacin, en nuestras compras, y un largo etctera que pronto incluir todos los mbitos de nuestra vida. Y todo esto va a realizarse en gran medida desde nuestro ordenador, el cual va a alcanzar un papel en nuestra vida cotidiana que no tiene comparacin con ningn otro electrodomstico o cualquier otro objeto, como nuestra casa, coche o televisor. Dada la importancia de lo que hacemos con nuestro ordenador, nunca est de ms que como mnimo prestemos un poco de atencin a lo que ocurre dentro de l.

Veamos primero el valor de la informacin. Por nuestro ordenador va a pasar informacin de todos esos aspectos que hemos comentado antes. Esta informacin para empezar tiene un gran valor econmico que a muchos interesa. Conocer nuestros hbitos y costumbres, nuestros gustos y preferencias, nuestros horarios, la informacin a la que accedemos, los documentos que guardamos, los datos que recibimos o enviamos, lo que nos bajamos de Internet; todo ello tiene un gran valor para multitud de empresas que en esta sociedad tecnolgica quieren ante todo y sobre todo hacer negocio (a veces con el beneplcito de gobiernos). Pero resulta que toda esa informacin forma parte de nuestra privacidad, que est protegida, por ejemplo y en el caso de Espaa, por la Constitucin que en su artculo 18.4 dice: ''La Ley limitara el uso de la informtica para garantizar el honor y la intimidad personal y familiar de los ciudadanos y el pleno ejercicio de sus derechos''. A esto, a veces se le ha llamado ''libertad informtica''.

Se da el caso, que en el mundo de los sistemas operativos hay un modelo de negocio, que ya es antiguo, que se basa en ocultar como est hecho por dentro un sistema operativo alegando que as nadie podr copiarlo. Este modelo es el de los sistemas operativos cerrados y es el modelo de negocio que usa por ejemplo Microsoft. Este modelo de negocio no es el nico, de hecho hay otros modelos de negocio en este campo que no requieren este secretismo y que funcionan perfectamente. Pero Microsoft no. Microsoft nos oculta qu es lo que hacen por dentro sus productos, y resulta que si no vemos como estn hechos por dentro, no podremos comprobar, por ejemplo, si se violan o no nuestros derechos. Hay numerosas sospechas de todo tipo (y mucho ms que sospechas) de que los sistemas operativos de este tipo controlan nuestra informacin, la usan e incluso hacen determinadas tareas sin nuestro permiso. Esta es solo una de las desventajas de estos sistemas cerrados, pero existen ms:

* Pueden controlar y manipular toda nuestra actividad sin que podamos saber con certeza qu est haciendo nuestro ordenador.
* Al no saber como funciona por dentro, no sabemos si el sistema operativo toma informacin nuestra y la enva a la red. Este tipo de actividad espa no sorprende ante la oleada paranoica desatada por ejemplo en algunos gobiernos para controlar a toda la ciudadana.
* Estamos a merced de una multinacional cuyo inters es el beneficio econmico y el inters (no declarado) que pueda tener el gobierno de su pas. Microsoft es una multinacional con infinidad de juicios abiertos en todo el mundo y acusaciones de todo tipo, entre ellas la de monopolio y abuso de posicin dominante, en cantidad de instancias mundiales, y cuyos turbios movimientos, dudosa tica, y forma de actuar han sido criticados en todo el mundo y muy especialmente en Europa.
* Nos instalan programas sin nuestro permiso de forma que nos estn obligando a usarlos interesadamente cuando hay otras formas mejores de hacer lo mismo (es el caso del Internet Explorer, el navegador que Windows nos ha obligado a usar durante muchos aos y no haba forma de desinstalar, cuando haba otros navegadores mejores, ms rpidos y mucho ms seguros).
* Hay multitud de errores de seguridad, de ejecucin, de fallos, que no salen a la luz por no manchar la imagen de la empresa, y que no pueden detectarse antes por la comunidad informtica debido al secretismo. Otros tipos de software de carcter abierto, que comentaremos luego, s permite una deteccin y una correccin ms rpida y eficiente de fallos.
* Teniendo todo el control, dirigen e influyen en nuestros movimientos y hbitos con nuestro ordenador y en la red.
* Se estima que un 95% de los ordenadores del mundo tienen instalado Windows. No es difcil imaginar el volumen de negocio que ello supone (ms de mil millones de euros solo en Espaa), y las implicaciones y presiones de inters econmico que trascienden incluso gobiernos e instituciones.
* Hoy da es asumido por la comunidad cientfica que para que un programa informtico sea seguro debe ser expuesto al escrutinio de la comunidad cientfica. La comunidad cientfica debe poder analizarlo para certificar su seguridad. Esto es algo admitido como elemental por cualquier experto en el tema. Como los sistemas cerrados no permiten su anlisis a la comunidad cientfica, los sistemas cerrados no pueden tener los mismos niveles de seguridad comprobados que los sistemas abiertos.
* Hoy los estndares abiertos se imponen en todo el mundo, es decir, se impone que todos podamos conocer y usar los formatos informticos de documentos, de pginas web, de imgenes, de vdeo, de audio, etc. La comunidad europea est (en teora) apostando fuertemente por estos formatos abiertos. Pero empresas como Microsoft se oponen radicalmente a esto creando sus propios formatos y sistemas cerrados para evitarse as la competencia y para que as dependamos de ellos totalmente en el futuro. Aunque esto nos parezca lejano, tiene implicaciones muy cercanas a los ciudadanos de a pie.

Adems de estos inconvenientes tenemos el inconveniente de que este tipo de sistemas operativos cuestan dinero. Tienen un precio que abre an ms la brecha entre quien puede acceder a la tecnologa y quien no. Si los sistemas operativos se convierte en un negocio global puro y duro, no habr cabida para lo que no sea rentable. La tecnologa tendr dificultad para llegar a sectores menos favorecidos, o pases con menos recursos, o minoras, etc. En este sentido la tecnologa no debe ser algo caro accesible solo por algunos. La tecnologa no es un capricho sino un derecho fundamental para el desarrollo de todas las sociedades. Esta brecha tecnolgica se ve aumentada an ms si pensamos en que el resto de programas que instalamos en nuestro ordenador en este tipo de sistemas operativos, tambin cuestan mucho dinero, lo cual hace que el precio final que hay que pagar para tener un ordenador funcionando de esta forma es muy elevado.

En muchos hogares lo que hace la gente es piratear el sistema operativo y el resto de los programas ahorrndose el dinero que cuestan. Pero esto en realidad no es legal, y adems no hace otra cosa que beneficiar a estas multinacionales ya que siguen con el control de nosotros y del mercado gracias al pirateo, y esto es muy conveniente para ellos y muy malo para otras alternativas que no cuestan nada de dinero y que por el pirateo no llegan a conocerse. Incluso se ha llegado a decir claramente que estas multinacionales permiten y consienten este pirateo porque les beneficia. Y eso es algo que a nadie sorprende. Por eso es importante entender que el pirateo les beneficia an ms a ellos.

Resumiendo la implicacin que tiene que Microsoft controle nuestros ordenadores, podemos decir que un factor de desarrollo tan importante como es la tecnologa, un derecho de todos, est casi por completo y a nivel mundial en manos de una gran corporacin empresarial. Esto hace que este desarrollo y este derecho depende de ella. Esto nos hace dependientes de esta empresa. Esto nos impide la independencia tecnolgica y el acceso a todo el mundo a la tecnologa.

Entonces, dada esta situacin, qu alternativa tenemos?. Pues tenemos la alternativa del Software Libre. Software libre son sistemas operativos (por ejemplo Linux) y programas de ordenador (por ejemplo Firefox y OpenOffice) que estn abiertos a que cualquiera mire lo que hacen por dentro. Estn sometidos al estudio de todo aquel que quiera analizarlos, estudiarlos, sacarles errores y mejorarlos, por lo que son de mucha ms calidad. Son gratuitos y podemos usarlos libremente y sin los inconvenientes que antes se han mencionado. Existe toda una comunidad de expertos, que de forma altruista y por su fe en este proyecto, mantiene y distribuye gratuitamente estos programas a travs de Internet, y cualquiera puede usarlos fcilmente como ya hacen cada vez ms personas en el mundo. El software libre nos proporciona desarrollo tecnolgico libre y accesible a todos, y muy importante: independencia tecnolgica.

No solo los particulares nos beneficiamos del software libre. El software libre permite a las PYMEs, centros pblicos, centros educativos, etc., proporcionar ms servicios seguros y de calidad, as como ampliar sus infraestructuras tecnolgicas sin pagar un elevado coste en licencias de software. Todo lo que se hace con software cerrado y privativo como Windows se puede hacer con software libre. La meta del movimiento de software libre es es dar libertad a los usuarios de ordenadores reemplazando software con trminos de licencia restrictivos por software libre. Este movimiento sostiene que es inmoral prohibir o impedir a las personas que haga efectivas esas libertades y que estas son necesarias para crear una sociedad decente donde los usuarios puedan ayudarse mutuamente y tomar el control sobre el uso de un ordenador.


* Juan Antonio Romero es profesor del Departamento de Informtica y Anlisis Numrico de la Universidad de Crdoba en Espaa


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