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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-02-2008

El problema del aumento de la poblacin es importante pero ni mucho menos esta entre los primeros de la lista

George Monbiot
The Guardian

Traducido por Flix Nieto para Globalzate.org


Ya no puedo seguir ignorando el asunto. Estoy recibiendo correos electrnicos casi a diario y todos me hacen la misma pregunta. Un nuevo informe bastante preocupante lo ha puesto en las agendas polticas: por primera vez The World Food Programme est teniendo dificultades en encontrar los alimentos necesarios para la asistencia en emergencias de hambrunas. (1) Entonces, porque como la mayora de ecologistas no menciono la palabra que comienza con p? Segn sus ms fervientes proponentes (Paul y Anne Erlich), la poblacin es el problema medioambiental numero uno (2). Pero la mayora de los verdes no hablarn sobre ello.

Lo hacen por sensibilidad o por cobarda? Puede que sea un poco por ambas. El crecimiento de la poblacin siempre ha sido un tema controvertido polticamente y siempre, la culpa de otros. A menudo se ha escuchado la queja de estamos teniendo demasiados hijos. El prospero clrigo Thomas Malthus en 1798 escriba: el problema comenz a causa de la ineptitud de las clases trabajadoras (3). Durante el siglo XIX y principios del XX, los eugenistas avisaron que los blancos serian superados en nmeros por los no blancos. En las naciones ricas durante los aos 70, se puso demasiado nfasis en el tema, ya que ste es el nico problema por el que los pobres pueden ser culpados. Pero la pregunta debe ser contestada, es realmente el aumento de poblacin el problema medioambiental ms importante?

La Optimun Population Trust (cita algunos datos preocupantes, estos datos provienen de las NNUU). Muestran que si la poblacin mundial sigue creciendo al ritmo actual, llegaremos a los 134 billones en el ao 2300. Esto es ridculo: nadie espera que esto ocurra. En 2005, las NNUU estimaron que la poblacin mundial se estabilizar en 2200 en 10 billones (10.000 millones) (5). Pero un estudio publicado en Nature dice que hay un 88% de posibilidades de que la poblacin dejar de aumentar en el siglo XXI. (6)

Por decirlo de otra manera, si aceptamos la proyeccin de las NNUU, la poblacin mundial crecer un 50% y luego se detendr. Esto significa que detener un cambio climtico fuera de control ser un 50% ms difcil, 50% ms difcil el alimentar al mundo y 50% ms difcil prevenir la sobre-utilizacin de recursos. Pero compara este ritmo de crecimiento con el ritmo del crecimiento econmico. Muchos economistas prevn que a pesar de recesiones puntuales la economa global crecer un 3% anualmente durante este siglo. Los gobiernos tratarn por todos sus medios de que esto sea cierto. Un crecimiento continuo del 3% anual significa doblar la actividad econmica cada 23 aos. Para el ao 2100, el consumo mundial aumentar un 1600%. Como muestran las ecuaciones del Profesor Roderick Smith del Imperial College, durante este siglo habremos usado 16 veces todos los recursos econmicos utilizados desde que nos bajamos de los rboles (7).

As que el crecimiento econmico en este siglo puede ser 32 veces ms grande que el problema medioambiental. Y si los gobiernos, bancos y empresas se salen con la suya, nunca se detendr. Para 2115, el total acumulado ser de un 3200%, para 2138 ser del 6400%. Como los recursos son finitos, esto es imposible, pero no es difcil ver que un aumento en el crecimiento econmico y no el nmero de personas- es la amenaza ms grave de todas.

Aquellos que enfatizan el crecimiento de poblacin, mantienen que los tiempos han cambiado: no slo estn preocupados con el aumento de la poblacin en el mundo pobre, sino principalmente en el mundo rico, donde la gente consume mucho ms. The Optimum Population Trust (OPT), mantiene que el impacto medioambiental global de un habitante de Bangladesh aumentar en un factor de 16 si l o ella emigran a los EEUU (8). Seguramente esto no sea totalmente cierto, ya que los emigrantes tienden a ser ms pobres que la poblacin nativa, pero el punto principal permanece; el crecimiento de poblacin en el mundo rico, principalmente debido a la inmigracin, es mas daina medioambientalmente que el crecimiento en los pases pobres.

En los EEUU y en El Reino Unido el impacto ecolgico esta siendo otra vara con la que se castiga a los inmigrantes.
Pero los ritmos de crecimiento en los EEUU y en GB son atpicos; incluso la OPT admite que para 2050, se espera que la poblacin de los pases ms desarrollados no cambiar mucho, unos 1.200 millones (9). La poblacin de la Europa de los 25 es muy seguro que decline en unos 7 millones (10).

Esto, debo admitir, es poco consolador para la gente del Reino Unido, donde el gobierno espera que la poblacin pase de los 61 millones actuales a los 77 en 2051 (11). El 80% debido directa o indirectamente a la inmigracin (los recin llegados suelen tener mas hijos) (12). Migrationwatch UK dice que los inmigrantes tienen mucha culpa de la crisis inmobiliaria. Un grafico en su pgina web sugiere que sin ellos el ritmo en la construccin de viviendas en Inglaterra entre 1997 y 2004 hubiese excedido nuevas casas en unas 30 a 40.00 por ao (13).

Es eso cierto? Segn The office of National Statistics, (Oficina Nacional de Estadsticas) la media de inmigracin en el Reino Unido entre 1997 y 2004 fue de 153.000 (14). Asumamos generosamente que el 90% de esas personas se han quedado en Inglaterra y que la ocupacin de sus viviendas corresponde a la media de 2004, 2,3 (15). Esto significara que los nuevos inmigrantes formaron 60.000 hogares al ao. The Barker Review, encargada por el Tesoro del Estado, muestra que en 2002 (los datos ms cercanos existentes), se construyeron 138.000 en Inglaterra, mientras que en los 10 aos precedentes a 2000, la media se situ en 196.000 nuevos hogares (16). Este clculo sugiere que Migrationwatch est exagerando, aunque la inmigracin todava es un importante contribuidor a la presin inmobiliaria. Pero incluso el total de crecimiento de poblacin en Inglaterra es responsable solo del 35% de la demanda de casas (17). La mayor parte del resto se debe a la disminucin en la ocupacin de las casas.

Por descontado que hay un aspecto en el que el aumento de la poblacin constituye la mayor amenaza, es que la cantidad de alimentos que el mundo se come tiene una relacin directa con el nmero de bocas. Despus de aos de excesos, los graneros repentinamente se encuentran vacos y los precios de los cereales se estn disparando. Como se podr alimentar a otros 3.000 millones?

Incluso en esto, el crecimiento de poblacin no es el asunto ms urgente: otro sector est creciendo mucho ms rpido. La Organizacin de Alimentacin y Agricultura de las NNUU pronostica que la produccin global de carne se duplicar en 2050 (creciendo 2,5 veces ms que la poblacin) (18). La oferta de carne ya se ha triplicado desde 1980: los animales ya ocupan el 70% de las tierras agrcolas (19) y se comen un tercio del grano mundial (20). En los pases ricos consumimos 3 veces ms carne y cuatro veces ms leche por capita que en los pases pobres (21). Mientras que el crecimiento de poblacin es uno de los factores que pueden contribuir a un dficit global de alimentos, no es el ms urgente.

Nada de esto significa que nos debamos olvidar de ello. Incluso si no hubiese una presin medioambiental provocada por el aumento de la poblacin, deberamos apoyar las medidas necesarias para solucionarlo: educacin sexual universal, acceso universal a los contraceptivos, mayor acceso a la educacin y ms oportunidades para las mujeres pobres. Estabilizar o incluso reducir la poblacin humana mejorara casi todos los impactos ambientales. Pero sugerir, como muchos de los que me mandan correos dicen, que el crecimiento de poblacin es responsable en gran medida de la crisis ecolgica es acusar a los pobres de los excesos de los ricos.

www.monbiot.com

Articulo Original Population Bombs

Its an important issue, but nowhere near the top of the list.

By George Monbiot. Published in the Guardian 29th January 2008

Referencias:

1. A WFP official, speaking at the World Economic Forum, cited by Gillian Tett and Andrew Edgecliffe-Johnson, 26th January 2008. Food supplies too scarce to meet relief needs. The Financial Times.

2. Paul and Anne Ehrlich, 1990. The Population Explosion. Simon and Schuster, New York, 1990.

3. Thomas Malthus, 1798. Essay on the Principle of Population.

4. Optimum Population Trust, 2007. Too many people: Earths population problem
http://www.optimumpopulation.org/opt.earth.html

5. UN Department of Economic and Social Affairs, 2005. World Population Prospects. The 2004
Revision. http://www.un.org/esa/population/publications/sixbillion/sixbilpart1.pdf.

6. Wolfgang Lutz, Warren Sanderson and Sergei Scherbov, 20th January 2008. The coming acceleration of global population ageing. Nature. doi:10.1038/nature06516

7. Roderick A Smith, 29th May 2007. Lecture to the Royal Academy of Engineering.
Carpe Diem: The dangers of risk aversion. See Appendix 1. Reprinted in Civil Engineering Surveyor, October 2007.

8. Optimum Population Trust, 30th May 2006. Mass migration damaging the planet. Press release. http://www.optimumpopulation.org/opt.release30May06.htm

9. Optimum Population Trust, 2007. Too many people: Earths population problem
http://www.optimumpopulation.org/opt.earth.html

10. ibid.

11. BBC Online, 23rd October 2007. Population to hit 65m by 2016'. http://news.bbc.co.uk/1/hi/uk/7057765.stm

12. Optimum Population Trust, 2007. Migration: UK. http://www.optimumpopulation.org/opt.more.migration.uk.html

13. Migrationwatch UK, 13th June 2006. Briefing paper 7.7: The impact of immigration on housing demand.
http://migration-watchuk.org/Briefingpapers/housing/7_7_NoLimits.asp

14. ONS, cited by Optimum Population Trust, 2007. Migration: UK. http://www.optimumpopulation.org/opt.more.migration.uk.html

15. Kate Barker, March 2004. Final report of Delivering stability: securing our future housing needs. Chart 1.3, p16. http://www.hm-treasury.gov.uk/media/E/3/barker_review_report_494.pdf

16. Kate Barker, ibid, p16.

17. Population trends for England can be found here: http://www.statistics.gov.uk/STATBASE/Expodata/Spreadsheets/D9537.xls. As only some years are given, I took the average growth rate over 1991-2001, divided it by 2.3 and then expressed it as a percentage of total housing demand in 2000.

18. UNFAO, 2006. Livestocks Long Shadow, pxx. ftp://ftp.fao.org/docrep/fao/010/a0701e/a0701e.pdf

19. ibid, pxxi.

20. ibid, p12.

21. ibid, Table 1.5, p15.



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