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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-02-2008

Congo: La guerra invisible

Amy Goodman
La Jornada


Es el conflicto ms letal desde la Segunda Guerra Mundial. Ms de 5 millones de personas han muerto en los ltimos 10 aos, y no obstante sigue virtualmente sin ser tomado en cuenta y sin que se informe sobre ello en Estados Unidos. El conflicto ocurre en la Repblica Democrtica del Congo, en frica central. El corazn de esta guerra son los recursos naturales que posee el Congo y las corporaciones multinacionales que los extraen. Las perspectivas de paz han mejorado ligeramente: un acuerdo de paz fue firmado en las provincias orientales del Congo, en Kivu. Pero sin un proceso de reconciliacin y veracidad que abarque a todo el pas, as como una renegociacin de todos los contratos mineros, sin duda alguna continuar el sufrimiento.

En el informe ms reciente de la mortalidad en el Congo, International Rescue Committee encontr la inquietante cifra de 5.4 millones de muertes en exceso ocurridas desde 1998. Estas muertes van ms all de aquellas que habran ocurrido normalmente. En otras palabras, una prdida de vidas humanas en la escala de lo ocurrido el 11 de septiembre de 2001 en Nueva York, pero cada dos das, en un pas que tiene la sexta parte de la poblacin de Estados Unidos.

Y un poco de historia: despus de respaldar a los aliados en la Segunda Guerra Mundial, el Congo obtuvo su independencia y en 1960 eligi como primer ministro a Patrice Lumumba, un progresista, un panafricanista. Poco despus fue asesinado en un complot que implic a la CIA. Estados Unidos instal y respald a Mobutu Sese Seko, que domin tirnicamente y saque la nacin durante ms de 30 aos. Desde su muerte, el Congo ha estado en guerra; de 1996 a 2002, provocada por las invasiones de los vecinos Ruanda y Uganda, y desde entonces el conflicto contina.

Un aspecto particularmente horripilante del conflicto es la masiva violencia sexual utilizada como arma de guerra. La activista de derechos humanos Christine Schuler Deschryver me cont acerca de los cientos de miles de mujeres y nios sujetos a la violacin:

Ya no estamos hablando de las violaciones normales. Hablamos de terrorismo sexual, porque han destruido (no se pueden imaginar lo que ocurre en el Congo)... Hablamos de un nuevo tipo de ciruga para reparar a las mujeres, porque estn totalmente destruidas. Ella describa el dao fsico perpetrado a las mujeres, a los nios: uno, dijo, tan beb que tena 10 meses de edad. Son actos de violacin que implican la insercin de palos, pistolas y plstico derretido. Deschryver estuvo en Estados Unidos como invitada de V-Day, una campaa de Eve Ensler para poner fin a la violencia contra las mujeres, en un intento por generar conciencia pblica de este genocidio y apoyar al hospital Panzi en Bukavu, el pueblo de Deschryver.

Maurice Carney, director ejecutivo de Amigos del Congo, en Washington, afirma: Bsicamente son dos tipos de violacin los que ocurren en el Congo: uno es la violacin de mujeres y nios, y el otro es la violacin de la tierra, los recursos naturales. El Congo tiene tremendos recursos naturales: 30 por ciento del cobalto del mundo, 10 por ciento del cobre, 80 por ciento de las reservas mundiales de coltn. Uno tiene que entender la influencia de las corporaciones en todo lo que ocurre en ah.

Entre las compaas a las que Carney culpa por avivar la violencia estn el OM Group, con sede en Cleveland, lder mundial en produccin de qumicos especiales basados en el cobalto y uno de los abastecedores principales de qumicos especiales con base de nquel. Est tambin el gigante de la qumica Cabot Corp. Cabot produce coltn, conocido tambin como tantalio, un componente difcil de extraer, pero que es clave en todos los circuitos electrnicos, sobre todo los de los telfonos celulares y otros artculos de ese tipo. Se afirma que la demanda masiva de coltn es responsable de alimentar la segunda guerra del Congo, entre 1998 y 2002. Un antiguo director ejecutivo de Cabot es ni ms ni menos que el actual secretario de Energa del gobierno de Bush, Samuel Bodman. Freeport McMoRan, con sede en Phoenix, que absorbi la enorme concesin minera de Phelps Dodge en el Congo, tambin est en el juego.

Naciones Unidas ha publicado varios informes que son muy crticos con la ilegal explotacin que las corporaciones hacen de los minerales del Congo. Una revisin realizada por el gobierno congoleo de ms de 60 contratos mineros hace un llamado para que se renegocien o se cancelen de inmediato. Dice Carney: Ochenta por ciento de la poblacin vive con 30 centavos de dlar al da, o menos, mientras miles de millones de dlares salen por la puerta trasera para ingresar a la bolsa de las grandes compaas mineras. Una cuestin importante para nosotros en Estados Unidos es: cmo pudieron morir en un pas cerca de 6 millones de personas en una guerra y sus enfermedades asociadas, en menos de 10 aos, y ser virtualmente invisibles?

2008 Amy Goodman

Traduccin: Ramn Vera Herrera

* Amy Goodman es conductora de Democracy Now!, una hora diaria de noticias por radio y televisin que se transmite en 650 estaciones de Estados Unidos.



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