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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-02-2008

La gran sopa del Pacfico

Juan Gelman
Milenio va SinPermiso


Es de desechos de plstico, flota en el Ocano Pacfico, nace en la costa de California, pasa Hawai, llega casi al Japn y tiene una superficie que duplica el territorio continental de EU. Esta Gran mancha de basura del Pacfico as la llaman fue descubierta en 1997 y por mera casualidad. El ex marino y oceangrafo estadunidense Charles Moore parti de Los ngeles con su yate para participar en una carrera en Hawai, tena prisa, evit las rutas ms frecuentadas y el atajo lo llev al descubrimiento. Naveg contra una selva de botellas y restos de plstico da tras da durante una semana. Su asombro y su disgusto fueron tales que vendi todas sus empresas, se convirti en un activista de la preservacin del ocano y cre la Fundacin Algalita de Investigaciones Marinas (AMRF, por sus siglas en ingls). No se conocen otros casos de herederos de grandes fortunas petroleras que hayan incurrido en semejante actitud.

Alrededor de 100 millones de toneladas de desechos de plstico flotan en la regin. Markus Eriksen, investigador de AMRF, declar recientemente: La gente pensaba que era un isla de basura plstica sobre la que casi se poda caminar. No es as. Es como una sopa de plstico. Que suele convertir a las playas de Hawai en un sucio vertedero. La mayor parte de esos residuos no proviene como antes de los buques que surcan las aguas del Pacfico. Sus principales abastecedores moran en tierra firme. Producen 60 mil millones de toneladas de plstico cada ao y los residuos de su materia prima son tan livianos que pueden ser arrastrados por los vientos y mantenerse en la superficie de las aguas. Se estima que constituyen 90 por ciento de los desperdicios que padece el norte del Pacfico central; flotan y recorren largas distancias a lomo de las corrientes marinas. No sin consecuencias contrarias a la biodiversidad del medio.

La AMRF seala en un informe que las partculas de plstico afectan al menos a 267 especies marinas en todo el mundo, incluyendo a 86 por ciento de todas las clases de tortugas (www.algalita.org, 9 de abril de 2007). Aves y mamferos marinos confunden las partculas con huevos de pescado. Un ejemplo: 40 por ciento de los pichones de albatros del atoln hawaiano de Midway muere prematuramente por esa confusin. En el estmago de algunos mamferos se han encontrado jeringas, encendedores, cepillos de dientes y otros objetos que creyeron alimento. Se ignora cunto tiempo debe transcurrir antes de que esas partculas se biodegraden. Los expertos calculan que no menos de cinco siglos.

La basura se acumula sin pausa en las aguas norteas del Pacfico central: se multiplic por tres en una dcada y en las costas del Japn se decuplica cada 2 o 3 aos (www.plasticdebris.org, 2005). En esa regin del ocano hay seis vrtices de convergencia sometidos a una elevada presin atmosfrica. Las corrientes marinas son dbiles all y el total de las partculas de plstico pesa seis veces ms que el plancton de esos lugares (Los Angeles Times, 2 de agosto de 2006). Plancton que, como otros invertebrados marinos, tambin ingiere plstico para su desgracia y la ajena. Las partculas flotantes transportan adems organismos marinos que emigran y esa mezcla bitica los convierte en especies depredadoras que tambin amenazan a la biodiversidad del medio. En las costas de la Florida han aparecido dos especies de esa ndole que avanzan hacia el Caribe.

Un estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) concluye que ms de un milln de aves y ms de cien mil mamferos marinos mueren cada ao por la ingestin de desechos plsticos. El problema es grave: para lograr mayor flexibilidad, duracin y resistencia al calor del material, se agrega a la materia prima aditivos y substancias que convierten a los desperdicios en una suerte de esponjas qumicas que absorben hidrocarbonos y pesticidas. Existe el peligro de que por esa va ingresen a la cadena alimentaria humana. Lo que entra en el ocano, entra en esos animales y llega al plato de comida. As de simple, sentenci el Dr. Eriksen.

De fuentes territoriales llega al ocano 80 por ciento de las partculas de plstico (PNUMA, 1995), la mayora de los cuales no se pueden quitar del agua en razn de su pequeez y abundancia. La solucin del problema consistira en reciclar en tierra los restos de plstico antes de que se internen en el mar, pero actualmente slo se procesa de 3 a 5 por ciento del desecho. Ms de dos tercios de la superficie terrestre estn cubiertos por ocanos y mares interconectados. El problema es global.

Juan Gelman ha sido galardonado con  el Premio Cervantes 2007 .



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