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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-02-2008

Palabras desde la Reserva Federal
Quin se ajustar los cinturones?

Pablo Ramos
APM

Ben Bernanke sostuvo que Estados Unidos va a crecer poco a raz de la crisis generada en el sector financiero. Argentina ya padeci esta frase El ajuste es para todos?


La admisin que se aguardaba se concret el jueves de San Valentn: el presidente de la Reserva Federal (Fed) de Estados Unidos, Ben Bernanke, afirm que las perspectivas econmicas de su pas se haban deteriorado debido a los problemas en el mercado financiero y que existe la posibilidad de un empeoramiento mayor al esperado.
Bernanke preside el equivalente al banco central en la mayor potencia mundial. En agosto de 2007, estall una crisis en el sector financiero estadounidense originada en el otorgamiento gracioso de prstamos a familias y empresas con mal historial de pagos. Desde entonces, la pregunta del milln es en qu grado va a afectar a la economa real, la que crea bienes y servicios.

El titular de la Fed advirti a los estadounidenses que "debern ajustarse los cinturones" en los prximos meses para encarar los problemas que enfrenta la economa de su pas, aunque descart que se llegue a una recesin. Esta frase es conocida por los argentinos que vivieron el gobierno del presidente Arturo Frondizi (1958-62).

Frondizi haba accedido a la presidencia de la Nacin en 1958 gracias al apoyo del ex presidente Juan Domingo Pern (1946-55, 1974). Cuando las fuerzas ultraconservadoras derrocaron a este ltimo en 1955, prohibieron la participacin poltica de su partido, el Partido Justicialista (PJ). Ambos polticos llegaron al siguiente acuerdo: Frondizi deba permitir la participacin del PJ en las elecciones posteriores, y Pern ordenaba a sus seguidores votar por el poltico originario del radicalismo.

Las presiones de los militares y la falta de decisin del propio Frondizi llevaron a que, una vez en el Poder, abandone el acuerdo con el lder peronista, y nombre como ministro de Economa y Trabajo a un acrrimo enemigo: Alvaro Alsogaray. El pas sufra una alta inflacin, y el flamante funcionario lanz un programa econmico de raz neoclsica o neoliberal consistente en enfriar la economa hasta que todo pase. La frase con la que se dirigi a los argentinos fue "hay que ajustarse el cinturn para pasar el invierno". De ms est decir que el ajuste lo pag la mayora de la poblacin, en tanto los sectores ms acomodados continuaron con sus negocios como si nada hubiese pasado.

Ahora es el propio presidente de la Fed quien en una presentacin ante el Comit de Banca del Senado repiti esta frase. Junto con el secretario del Tesoro, Henry Paulson, el jefe del banco central estadounidense dijo prever un perodo de "crecimiento lento", seguido por un repunte en la segunda parte del ao. Dicho esto, se comprometi a actuar para "apoyar el crecimiento".

"La perspectiva de la economa ha empeorado en los meses recientes, y la baja de su crecimiento ha aumentado", dijo Bernanke ante la comisin de la Cmara Alta en Washington.

El responsable de la poltica monetaria estadounidense anticip que prevea un perodo de "crecimiento lento", seguido por un repunte en la segunda parte del ao, tal como lo haba afirmado el presidente George Bush en varias oportunidades. La informacin aportada por las agencias de noticias completa que no obstante, alert de "la posibilidad de que el mercado inmobiliario o laboral se deterioren ms que lo anticipado, o que las condiciones de crdito se endurezcan sustancialmente ms".

Todo parece indicar que el Comit del Mercado Abierto de la Reserva Federal est inclinado a bajar de nuevo las tasas de inters en su prxima reunin, el 18 de marzo, como prev la mayora de los analistas. Al respecto, Bernanke dijo que el Comit "actuar a tiempo en la forma en la que sea necesario para apoyar el crecimiento y proporcionar una cobertura adecuada frente a los riesgos".

La Fed ya haba recortado las tasas de inters en un 1,25 por ciento el mes pasado y los mercados de futuros cuentan con un recorte adicional de al menos medio punto porcentual en marzo. En el sector de la vivienda un sector de la economa real- Bernanke alert de que es probable de que se registren reducciones adicionales en la construccin.

"En parte como resultado de los acontecimientos en los mercados financieros, las perspectivas econmicas han empeorado en los ltimos meses y han aumentado los riesgos a la baja para el crecimiento", afirm Bernanke.

La experiencia argentina (muy distinta a la de Estados Unidos) indic que, tras ajustarse los cinturones, los argentinos la pasaron mal. Hasta podramos afirmar que desde entonces tenemos los cinturones ajustados y a la espera de tiempos ms venturosos. Pero si los resultados son similares, en su condicin de superpotencia econmica global, las consecuencias van a ser muy duras para todos.

Aunque las ideas de Alsogaray no tienen asidero en Estados Unidos se trata de un liberalismo para naciones dependientes- el or esa frase asusta a unos cuantos memoriosos y lectores de historia argentina.


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