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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-02-2008

En Congreso de EE.UU.
Neutralidad de la Red en debate

Daniel Denvir
Alai-amlatina


Un movimiento creciente en pro de la "neutralidad de la Red" -factor clave para preservar un Internet libre y abierto- dio un significativo paso, el pasado mircoles 13, cuando el representante demcrata de Massachussets, Edward Markey, introdujo un proyecto de ley en la Cmara de Representantes, destinado a impedir que los proveedores de servicios Internet de banda ancha puedan retardar el trfico de Internet, o cobrar tarifas adicionales a los proveedores de contenido, para diferenciar la velocidad de acceso a los sitios Web. El representante republicano Chip Pickering, de Missouri, co-patrocina el proyecto de ley.

El "Internet Freedom Preservation Act" (proyecto de ley de preservacin de la libertad de Internet) enmendara la Ley de Comunicaciones de 1934, que define el marco jurdico de las telecomunicaciones estadounidenses. Segn el resumen del proyecto de ley: "El Internet Freedom Preservation Act tiene como propsito evaluar y promover la libertad en Internet para los consumidores y los proveedores de contenidos. La libertad de Internet abarca generalmente la nocin de que los consumidores y los proveedores de contenido deberan tener la libertad de enviar, recibir, tener acceso y usar las aplicaciones legales, contenidos, y servicios que ellos escojan en las redes de banda ancha... y que los productores de contenido no tengan que pagar tarifas adicionales ni discriminatorias a los proveedores de red de banda ancha. Estos principios generales tambin son conocidos a menudo como ' neutralidad de la red '".

El proyecto de ley tambin dispone que la Comisin Federal de Comunicaciones -FCC por su sigla en ingls- convoque por lo menos ocho "cumbres de banda ancha" en todo el pas. Timothy Karr de Free Press comenta: "Este proyecto de ley traslada el tema fuera de Washington -y lejos de las influencias corruptoras del lobby de las telecomunicaciones- y permite que se involucren comunidades del pas que desean compartir las enormes ventajas econmicas y sociales de un Internet abierto".

La neutralidad de la Red remite al principio de que todo el trfico de Internet se debe tratar con igualdad, descartando que los proveedores de Internet puedan interferir o discriminar en el trfico en la Web, sobre la base de su origen, destinatario, contenido o propiedad. El movimiento por la neutralidad de la Red es liderado por la coalicin Save the Internet (salvar Internet), coordinada por el grupo de derechos mediticos Free Press. Save the Internet argumenta que "con la neutralidad de la red, la nica funcin de la red es mover datos; mas no elegir cuales datos se privilegian con un servicio de ms alta calidad".

Las grandes empresas de cable y telecomunicaciones quieren convertirse en guardianes que ponen un impuesto a los proveedores de contenidos (por ejemplo, a sitios Web, o a tu blog) para asegurar una conexin rpida a sus datos. Tambin quieren acelerar el acceso a sus propios sitios y retrasar el acceso a los competidores. De acuerdo a Save the Internet, ellas tienen un nuevo enfoque de la autopista de la informacin: "desean reservar las vas rpidas para sus propios contenidos y servicios -o para las grandes corporaciones que pueden permitirse el lujo de pagar los costosos peajes- dejando al resto de nosotros en un sinuoso camino empedrado".

Save the Internet se compone de una sorprendente gama de organizaciones y sectores, que van desde el ACLU (Unin Americana de Libertades Civiles) hasta la Coalicin Cristiana -profundamente conservadora-; desde sindicatos como SEIU y el Teamsters hasta asociaciones de jugadores en Internet. La coalicin tambin incorpora a grupos progresistas -feministas, ambientales y grupos de derechos civiles o de educacin-.

El trabajo organizativo de Save the Internet y de otros grupos de consumidores ha logrado incluso introducir el tema de la neutralidad de la Red en la campaa presidencial. La mayora de los demcratas apoyan la propuesta y la mayora de los republicanos se oponen a cualquier nueva "regulacin gubernamental", como la llaman. Barack Obama es el que ms claramente apoya la neutralidad de la Red, y ha ofrecido darle una alta prioridad en su administracin.

Los grandes grupos empresariales que se oponen a la neutralidad de la Red argumentan que Save the Internet y otros intentan "regular" a Internet. Los defensores contestan que las empresas como Comcast y otras gigantes de la banda ancha son quienes estn tratando de regular a Internet, y que intentan operar una reingeniera de la actual arquitectura abierta de Internet, para convertirlo en un feudo privado de acceso rpido. Segn Save the Internet, "a pesar de todo su discurso sobre la desregulacin, los gigantes del cable y de las telecomunicaciones no desean una real competencia. Desean reglas especiales escritas a su favor".

Un sistema escalonado no es ninguna eventualidad lejana. El Washington Post seala: "William L. Smith, jefe de tecnologa de BellSouth Corp., con sede en Atlanta, dijo a reporteros y analistas que un proveedor de servicios de Internet, tal como su empresa, debera poder, por ejemplo, cobrar ms a Yahoo Inc. por darle la oportunidad de que su sitio de bsquedas se cargue ms rpidamente que el de Google Inc." Es ms, dado que gran parte del trfico mundial de Internet pasa a travs de los EE.UU., los consumidores de todo el mundo tambin sufriran las consecuencias de un sistema escalonado.

Para luchar contra la neutralidad de la Red, las empresas de cable y telecomunicaciones han invertido millones de dlares en esfuerzos de lobby en el Congreso e incluso han creado y financiado organizaciones "Astroturf" (o sea, grupos de "base" postizos, financiados por grupos industriales) como Hands Off the Internet (manos fuera de Internet) y NetCompetition.org. Scott Cleland, representante de este ltimo, y consultor en telecomunicaciones, expuso recientemente el extrao argumento de que los defensores de la neutralidad de la Red son "antipropiedad": "Todo el mundo se ufana de la palabra 'abierto'; se dice que lo abierto es maravilloso. Pero 'abierto' significa comunitario. Significa sin propietarios". Cleland no explic por qu las grandes empresas de cable y telecomunicaciones deberan tener un control exclusivo sobre una propiedad que durante mucho tiempo ha estado en manos de la gente, en todo el mundo.

Un Internet de velocidad pagada tendra un impacto particularmente negativo en las organizaciones polticas de base, muchas de las cuales han aprovechado Internet para difundir sus mensajes. Segn Save the Internet, se elevarn de golpe los costos para colocar y compartir videos y clips de audio; se silenciaran los bloggers y se amplificaran las grandes empresas mediticas. Las actividades de organizacin poltica podran verse dilatadas, debido al puado de proveedores de Internet dominantes que pide a los grupos promotores de los candidatos pagar una tarifa para utilizar la 'va rpida'".

Otra noticia relacionada, es que los defensores de consumidores han archivado quejas contra Comcast, ante la FCC, alegando que este gigante de la banda ancha retrasa o bloquea ciertos tipos de contenido, tales como el intercambio "peer-to-peer" (entre pares) de archivos. En sus comentarios ante la FCC, el pasado martes 12, Comcast argumenta que el manejo del trfico de la red exige ciertas acciones razonables, para asegurar que los usuarios de programas de intercambio de archivos, como BitTorrent, no retarden el acceso de otros usuarios. Las polticas de la FCC apoyan la neutralidad de la Red, pero ste ser el primer caso que ponga a prueba su actuacin en la materia. Siendo que la mayora de votos en la FCC est en manos de republicanos designados por Bush, este caso estar en la mira, tanto de los partidarios, como de los opositores de la neutralidad de la Red.

En conjunto, la ley propuesta y la queja ante la FCC son un indicativo de que el movimiento por la neutralidad de la Red ha tomado la ofensiva. Pero para que tenga xito, todos quienes nos beneficiamos de un Internet libre tendramos que unirnos y hacer or nuestras voces.

Para ms informacin: http://savetheinternet.com/=act (Traduccin: ALAI)

- Daniel Denvir, periodista estadounidense, es colaborador de ALAI.



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