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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-03-2008

La historia ms oscura del aerdromo maldito

Jorge Escalante
La Nacin


La DINA y CNI se aduearon de sus pistas para realizar operaciones areas y desaparecer los restos de unos 800 detenidos. Desde all se elev la Caravana de la Muerte.

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El mecnico Julio Urbina tom una manguera, la subi al helicptero que regresaba de la misin y lav el olor a muerte de los cuerpos que acababan de lanzar al mar. Tena orden de dejar todo limpio, porque pronto volvan a elevarse con otro cargamento hacia el ocano.

Desde Villa Grimaldi, los agentes pasaban los bultos mortales por un portn metlico que unan el campo areo con el centro de prisin y tortura. Por eso, el aerdromo de Tobalaba, que el mircoles cobr once vctimas fatales y dej un reguero de heridos tras el accidente de una avioneta (ver pg. 21), tiene la marca indeleble de la DINA y la CNI.

Desde all se elevaron los helicpteros Puma del Comando de Aviacin del Ejrcito (CAE) -oper en ese lugar desde 1970 hasta 1983- a bordo de los cuales la dictadura de Pinochet hizo desaparecer a 800 prisioneros polticos. La cifra estimativa se desprende de las investigaciones judiciales sobre lo acontecido entre 1974 y 1977, la era DINA. A ello se suma la Operacin Retiro de Televisores de la CNI (realizada entre 1978 y 1980), cuando las mismas mquinas se elevaron desde el aerdromo para arrojar al mar los restos desenterrados por orden de Pinochet.

Para mecnicos del CAE, como Julio Urbina o Juan Domingo Prez, que han declarado en los procesos, ese lugar est "maldito" y tiene un karma que lo marca con el aliento de la muerte.

Destierro y Caravana

Cuando an no se desvaneca el olor de la plvora detonada el 11 de septiembre de 1973, desde Tobalaba se elev el Puma de Pinochet comandado por su piloto favorito, el capitn Antonio Palomo. A bordo subi, solitario y entristecido, el general Carlos Prats camino al destierro en Argentina. Palomo lo dej en la frontera y le palmote el hombro. All el Ejrcito trasandino acogi a Prats calurosamente. Su dramtico final junto a su esposa Sofa Cuthbert es conocido.

La maana del domingo 30 de septiembre de 1973 el aerdromo luca tranquilo. Hasta que comenzaron a llegar los integrantes del escuadrn del general Sergio Arellano Stark, los hombres de la Caravana de la Muerte.

El helicptero Puma del CAE se elev poco antes del medioda, con la comitiva a bordo. Tras seis das de sembrar el terror por ciudades del sur, regresaron a Tobalaba. Diez das despus, el 16 de octubre de 1973, la Caravana se elev de nuevo desde Tobalaba para matar ahora por las ciudades del norte. El ltimo rugir de los motores de la nave de Arellano se escuch en esa pista el lunes 22. Fue el retorno definitivo.



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