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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-03-2008

Las ciudades retoman sus empresas de agua debido al descontento general con las compaas privadas
Estados Unidos: Comunidades rechazan el control privado de sus compaas locales de agua

Marcela Olivera F.
Ecoportal.net


Ayer por la noche, los residentes de las comunidades de las serranas de Rosario, de Vusario y de Orcas en la isla de Orcas en el estado de Washington, votaron para anexar las utilidades de agua hoy privatizadas-- a los sistemas de saneamiento Eastsound Sewer y Water District que en la actualidad son pblicas. Estas comunidades se unen a muchas otras que este ao estn pretendiendo romper sus vnculos con proveedores privados de agua y en su lugar estn optando por operadores pblicos de este servicio.

En contraste con un operador privado de agua, la primera prioridad de una empresa pblica es servir a los usuarios y no a los accionistas, dijo Rollie Sauer, miembro de la asociacin de propietarios de Orcas (Orcas Highlands Homeowners Association). "La propiedad local y publica de nuestra compaa de agua dar lugar a una mejor administracin.

En septiembre del ao pasado, la compaa Washington Water Services adquiri las utilidades de Rosario y se realiz un aumento del 60 por ciento en las tarifas de agua. Los residentes de Orcas y otros afectados no tenan ningn tipo de participacin en las decisiones y comenzaron a trabajar con la asociacin de propietarios para pasar esta utilidad a manos pblicas.

La privatizacin del agua golpea a los usuarios en los bolsillos y la toma de decisiones sobre los recursos de agua pasa de manos de la gente, al saln donde se renen los directivos, dijo Wenonah Hauter, Directora Ejecutiva de Food & Water Watch. Grandes y pequeas utilidades de agua ofrecen mejores servicios y operan mas responsablemente cuando la gente tiene control sobre ellas.

Un estudio de Food & Water Watch, titulado Fiascos Econmicos en los Sistemas Privados de Agua (Economic Failures of Private Water Systems), encontr que las compaas privadas cargan a los usuarios tarifas ms altas que sus contrapartes pblicas: un nmero que vara entre el 13 y el 50 por ciento ms.

Despus del fracaso de varios casos de privatizacin en grandes ciudades como Atlanta y Nueva Orleans durante la ltima dcada, algunas compaas de agua han volcado la mirada hacia pequeos sistemas de agua. Sin embargo, inclusive en estas pequeas comunidades, las compaas privadas de agua no han podido cumplir sus promesas.

En marzo, el pueblo de Cave Creek, retomar las operaciones de su compaa de agua que se encuentra en manos de Arizona American Water, y ya ha tomado control de las operaciones en la compaa de agua Desert Hills en enero de este ao.

Llegamos a la conclusin de que Cave Creek podra operar y manejar las utilidades de agua mejor, dijo Usama Abujbarah, el gerente de Cave Creek Town. La propiedad pblica de nuestra empresa de agua significa no solamente el control local de nuestros recursos de agua, sino tambin mejoras en el servicio de salud pblica, seguridad y el bienestar de la comunidad."

El 12 de febrero, la ciudad de Fort Wayne, Indiana, comenz a transferir a 9.000 usuarios de Aqua Indianauna subsidiaria de Aqua America-- al sistema pblico de agua de la ciudad. En aos recientes, los residentes de Fort Wayne han recibido un servicio excelente de la compaa pblica con la que cuenta la ciudad, mientras que las quejas en las partes norteas de la ciudad donde el servicio es provisto a travs de Aqua Indiana son 250% mas frecuentes. El 2002, Forte Wayne comenz una campaa para comprar la utilidad de Aqua Indiana.

"Estos vecindarios han estado pidiendo agua de calidad a un costo ms bajo," dijo el alcalde Tom Henry de Forte Wayne. Varias vecindarios solicitaron que el servicio de agua sea provisto por el sistema de Fort Wayne y este tiene la capacidad para hacerlo fcilmente."

Otras ciudades como Tiffin en Ohio y Scottsdale en Arizona estn explorando la posibilidad de comprar en un futuro, sus empresas de agua que estn en manos privadas.

Las comunidades que han experimentado la privatizacin han encontrado que sta no es la solucin a sus problemas,"dijo Hauter. "El futuro del agua en Estados Unidos no est en la privatizacin sino en un compromiso renovado de proveer agua segura y al alcance de todos. Esta es la razn por la cual el congreso necesita crear un fondo fiduciario para el agua potable y asegurar una fuente de financiamiento constante y confiable para las utilidades pblicas en los aos siguientes."

Para mas informacin visite: www.foodandwaterwatch.org



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