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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-03-2008

Fuentes militares confirman que EEUU utiliz la base de Manta en Ecuador para el ataque al campamento de las FARC

Kintto Lucas
IPS


Fuentes militares y diplomticas vinculan la Base Area de Manta, operada por Estados Unidos en territorio ecuatoriano, con el ataque al campamento de la guerrilla colombiana de las FARC en el que muri "Ral Reyes".

La base, situada unos 230 kilmetros al sudoeste de Quito, en una ciudad portuaria sobre el ocano Pacfico, fue cedida en 1999 y por 10 aos a la Fuerza Area de Estados Unidos para utilizarla en actividades contra el narcotrfico en el noroeste de Amrica del Sur.

Un alto oficial militar ecuatoriano, que pidi no divulgar su nombre, asegur a IPS que "una buena parte de los mandos" tienen "la conviccin de que Estados Unidos fue cmplice del ataque" lanzado el 1 de marzo en territorio de Ecuador contra el campamento que las insurgentes FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) tenan muy cerca de la frontera colombiana.

"Desde el ao 2000, cuando se inici el Plan Colombia, se consolid una alianza estratgica de Estados Unidos y Colombia, primero para combatir a la insurgencia y luego para involucrar a los pases vecinos en esa guerra. Lo que ocurre hoy es una consecuencia de aquello", asegur el militar.

El Plan Colombia es ejecutado por Bogot para combatir a la insurgencia y el trfico de drogas, con apoyo y financiacin de Estados Unidos.

Para el ministro de Defensa de Ecuador, Wellington Sandoval, se debe investigar si la base de Manta fue utilizada para el ataque y, segn el convenio firmado por Washington y Quito, corresponde a las Fuerzas Armadas ecuatorianas realizar esa auditora.

El convenio entre Ecuador y Estados Unidos establece que las instalaciones de Manta slo pueden destinarse al control antinarcticos.

Sandoval aclar que no poda divulgar ningn detalle hasta que esa investigacin se llevara a cabo.

Pero la fuente militar asegur a IPS que se deben "ubicar sobre todo los vuelos salidos de la base durante los veinte das anteriores al bombardeo, quines iban a bordo, sus rutas y qu investigaban, y complementarlo con otras indagaciones y antecedentes".

El jueves 13, la canciller ecuatoriana Mara Isabel Salvador dijo que haba sostenido "una conversacin con la embajadora (estadounidense) Linda Jewell, y nos ha asegurado que los aviones all presentes no han tenido ningn involucramiento" en el ataque.

Pero la fuente militar asegur que "la tecnologa utilizada, primero para detectar el blanco, o sea el campamento, y luego para atacarlo, es de Estados Unidos".

El ministro Sandoval ha dicho que en el bombardeo se emplearon "equipos que no tenemos las fuerzas armadas latinoamericanas".

"Arrojaron ms o menos cinco smart bombs (bombas inteligentes)" utilizadas por Estados Unidos en la guerra del Golfo (1991) "con una precisin impresionante" y un margen de error de un metro "de noche, en aviones a gran velocidad", agreg.

La fuente militar consultada por IPS dijo que "un ataque con bombas 'smart' exige que los pilotos tengan experiencia en ese tipo de operativos, y quienes la tienen son los norteamericanos (estadounidenses). Por eso creo que ellos hicieron el trabajo y luego le dijeron a los colombianos 'ahora vayan a buscar los cuerpos', entonces aparecieron los helicpteros y las tropas colombianas" en el lugar, sostuvo.

La versin oficial del gobierno de Colombia, reseada por una comisin de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA) que visit ambos pases, afirma que se emplearon 10 bombas "convencionales", lanzadas desde cinco aviones Super Tucano, de fabricacin brasilea, y desde tres A-37, estadounidenses.

Los A-37 "lanzaron bombas guiadas por GPS (Sistema de Posicionamiento Global, satelital)" y los "cinco Super Tucano disponen de medios tecnolgicos suficientes para lanzar bombas a objetivos con un margen de error de cinco metros", indica el informe de la OEA.

De acuerdo con las fuentes de IPS, el papel estadounidense podra ser incluso mayor en el episodio que acab con la vida de Reyes, miembro del secretariado de las FARC, y de otras 24 personas y que llev a la ruptura de relaciones entre Quito y Bogot.

La fuente militar dijo a IPS que los pilotos que condujeron el bombardeo en la provincia ecuatoriana y amaznica de Sucumbos "eran estadounidenses, posiblemente de la empresa DynCorp", proveedora de equipamiento blico y mercenarios, que tiene contratos en el marco del Plan Colombia.

Esas aeronaves salieron de la Base Area de Tres Esquinas, en el sureo departamento colombiano de Caquet, dijo el oficial.

"Los aviones utilizados para fumigar las plantaciones de coca o para atacar a la guerrilla son pilotados por militares norteamericanos en servicio o al servicio de empresas como DynCorp", asegur el militar.

El presidente de Ecuador, Rafael Correa, dijo el sbado que su gobierno no permitir "que afecte suelo patrio ningn soldado extranjero, sea regular o irregular. Por eso en el 2009 las bases extranjeras se terminarn".

El convenio sobre Manta finalizar el 12 de noviembre de 2009, pero la presencia de militares estadounidenses en esa base y puerto ecuatorianos puede prolongarse un ao ms, hasta 2010.

"Luego del periodo inicial de diez (10) aos, cualquiera de las partes podr denunciar este acuerdo mediante notificacin escrita a la otra parte. La denuncia surtir efecto un ao despus de la fecha de notificacin", establece el convenio.

Una comisin de la Asamblea Constituyente de Ecuador aprob el lunes el captulo sobre soberana territorial de la futura carta magna.

Uno de sus artculos afirma que "Ecuador es un territorio de paz. No se permite el establecimiento de bases militares extranjeras ni de instalaciones extranjeras con propsitos militares. No se puede ceder bases militares nacionales a fuerzas de seguridad extranjeras".

Si Ecuador quiere poner fin a la cesin de Manta debera denunciar el convenio ahora, dijeron a IPS fuentes diplomticas.

Podran alegarse "muchas causas: la participacin directa o indirecta (de fuerzas estadounidenses de Manta) en el bombardeo, la negligencia por no haber detectado con su tecnologa el campamento de las FARC, primero, y el ataque, despus, y, en caso de haberlo hecho, por no haber informado a las autoridades del pas socio, que es Ecuador", alegaron las fuentes.

Otra razn en la que podra fundarse la denuncia ecuatoriana es el apoyo directo prestado por el Comando Sur de Estados Unidos, del cual depende Manta, a las Fuerzas Armadas de Colombia.

El jefe del Comando Sur, almirante James Stavridis, dijo el 6 de este mes ante el Comit de los Servicios Armados del Senado de su pas que estaba monitoreando el movimiento de tropas ecuatorianas y venezolanas hacia la frontera con Colombia.

"Con el continuo apoyo de Estados Unidos, Colombia est a punto de ganar la paz y hacer irreversibles sus exitosos avances contra el terrorismo", dijo y asegur que esa guerrilla "ha sido reducida ahora a unos 9.000 combatientes, de los 17.500 que eran en 2002". Stavridis visit Colombia en febrero.

En julio de 2001, el coronel retirado Fausto Cobo, ex director de la Escuela de Guerra del ejrcito ecuatoriano, haba dicho a IPS que "Manta, para el propsito del Plan Colombia", es un "portaaviones en tierra de Estados Unidos".

Hasta abril de ese ao, cuando empezaron los trabajos para ampliar la pista de Manta, un promedio de 100 efectivos participaban en hasta tres misiones diarias utilizando el avin espa F3.

Una fuente diplomtica de Estados Unidos anunci entonces al diario britnico The Financial Times que para octubre se sumaran 200 efectivos ms y otros tantos en los meses subsiguientes.

Luego de la ampliacin, se comenzaron a utilizar aviones ms grandes y sofisticados para misiones de reconocimiento.

Manta es una de las cuatro "ubicaciones de operaciones de avance", junto con Curaao, Aruba y El Salvador, que forman la red estadounidense de bases antidrogas en Amrica Latina y el Caribe.

En agosto de 2006, el diario Expreso de Guayaquil inform que pilotos colombianos operaban en conjunto con pilotos ecuatorianos en vuelos desde la base de Manta.

El comandante del escuadrn de aviones Awacs (Sistema Areo de Alerta y Control, por su sigla en ingls) de Manta, Rich Boyd, asegur al peridico que un oficial colombiano pilotaba una de esas aeronaves.

Segn Boyd, cuando se volaba sobre Ecuador, el colombiano se retiraba de la cabina de tripulacin para no acceder a informacin confidencial de este pas. De modo anlogo, cuando se sobrevolaba territorio de Colombia, el ecuatoriano era quien se apartaba, con igual propsito.

De acuerdo con Boyd, de los 27 aviones Awacs que posea Estados Unidos, tres estaban en Manta. Cada aparato cuesta 1.000 millones de dlares, casi el doble del presupuesto de la Fuerza Area ecuatoriana en 2005.

El militar estadounidense explic que mediante esta aeronave se pueden monitorear todas las conversaciones de radio y seales de radar en un radio de 321,8 kilmetros.

Semanas antes de esa denuncia, el entonces comandante estadounidense de la base de Manta, Javier Delucca, asegur que esa instalacin es clave para el Plan Colombia, con lo que dio a entender que Ecuador estaba involucrado en actividades antiguerrilleras en el vecino pas.


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