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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-03-2008

Cules son los millonarios costos de la ineptitud

Joseph Stiglitz
Clarn


En nuestro nuevo libro La guerra de los tres billones de dlares: los verdaderos costos del conflicto en Irak, Linda Bilmes, profesora de Harvard, y yo calculamos por lo bajo que el costo econmico de la guerra ser de tres billones de dlares para EE.UU., y de otros tres billones para el resto del mundo, es decir, mucho ms de lo que estim el gobierno de Bush antes de iniciar las acciones blicas. El equipo de Bush no slo enga al mundo respecto de los posibles costos de la guerra, sino que tambin quiso ocultarlos a medida que se desarrollaba el conflicto.

Esto no es motivo de sorpresa. Despus de todo, el gobierno de Bush minti acerca de todo lo dems, desde las armas de destruccin masiva de Saddam Hussein hasta la supuesta vinculacin de ste con Al Qaeda. De hecho, slo despus de la invasin liderada por EE.UU., Irak se convirti en caldo de cultivo para terroristas.

La administracin de Bush afirm que la guerra costara 50.000 millones de dlares. Hoy EE.UU. gasta en Irak precisamente esa suma cada tres meses. Para poner esa cifra en contexto: por un sexto del costo de la guerra, EE.UU. podra encarrilar y estabilizar su sistema de seguridad social por ms de medio siglo, sin recortar beneficios ni buscar contribuciones.

Ms an, el gobierno estadounidense les redujo impuestos a los ricos cuando fue a la guerra, pese a tener dficit presupuestario. Como resultado, tuvo que apelar al gasto pblico con dficit fiscal -en buena parte, del exterior- para solventar la guerra. Esta es la primera guerra en la historia de EE.UU. que no exigi algn sacrificio a la ciudadana; por el contrario, todo el costo se transfiere a las generaciones futuras.

Fue esto, acaso, incompetencia o falta de honestidad? Lo ms probable es que ambas. La contabilidad de caja mostr que el gobierno de Bush se concentr en los costos del momento, no en los costos futuros, como la invalidez o el cuidado de la salud de los veteranos que regresaban de la guerra. Aos despus de que comenzara el conflicto blico, el gobierno encarg vehculos especialmente blindados que habran salvado las vidas de muchos de los que murieron por las bombas colocadas a los costados de los caminos.

El gobierno trat de ocultarles a los estadounidenses los costos de la guerra. Los grupos de veteranos recurrieron al Acta de Libertad de Informacin para conocer el nmero total de heridos: 15 veces ms que el de muertos. Hasta ahora, a 52.000 veteranos que regresaron de Irak se les diagnostic sndrome de estrs postraumtico. EE.UU. tendr que otorgar indemnizaciones por invalidez, segn se estima, a un 40% de los 1,65 millones de soldados ya desplegados.

La ideologa y las ganancias excesivas tambin desempearon un papel importante en la disparada de los costos de la guerra. EE.UU. recurri a contratistas privados, que no resultaron baratos.

La guerra tuvo slo dos ganadores: las compaas petroleras y los contratistas para defensa. El precio de la accin de Halliburton, la antigua compaa del vice Dick Cheney, se fue a las nubes. La mitad de los doctores iraques fueron asesinados o abandonaron el pas, el desempleo no baja de 25%, y, a cinco aos de iniciada la guerra, Bagdad an tiene menos de ocho horas de electricidad por da.

Las miles de muertes violentas ya son una costumbre para la mayora de los habitantes de Occidente. Pero estudios estadsticos sugieren que en los primeros 40 meses de la guerra hubo muertes adicionales de entre 450.000 personas, como mnimo, (150.000 de ellas, violentas)y 600.000. El mayor costo de esta guerra manejada con tanta ineptitud lo paga Irak.


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